Ocean 'Gummy Bears' Lutte Contre Le Réchauffement Climatique

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Des essaims de créatures océaniques de la taille d'un pouce modeste jouent un rôle essentiel dans le transport du carbone sous forme de gaz à effet de serre dans les profondeurs des mers.

Des scientifiques rapportent que des essaims de créatures océaniques de la taille d'un pouce qui ressemblent souvent à des chaînes d'oursons gommeux transparents jouent un rôle crucial dans le transport d'un gaz à effet de serre dans les profondeurs océaniques.

Les créatures semi-transparentes en forme de tonneau, appelées salps, émergent par milliards de groupes qui occupent jusqu'à 38 600 milles carrés de la surface de la mer (environ la taille de l'état de l'Indiana), écrit Laurence Madin de la Woods Hole Oceanographic Institution une étude récemment publiée.

Madin et ses collègues ont maintenant estimé que les "points chauds" de salps pourraient être une impasse pour le carbone, en transportant des tonnes de carbone chaque jour de la surface de l'océan à la mer profonde, l'empêchant de revenir dans l'atmosphère et de contribuer à nouveau à la serre. effet et éventuellement au réchauffement climatique.

Sujet brûlant

Ocean 'Gummy Bears' lutte contre le réchauffement climatique: climatique

Boucle d'or et la serre
Qu'est-ce qui rend la Terre habitable? Cette vidéo originale de WordsSideKick.com explore la science du réchauffement climatique et explique comment, pour le moment, les conditions ici sont idéales.

La controverse

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  • Différences de réchauffement climatique résolues
  • Revendications contradictoires sur le réchauffement climatique et pourquoi tout est discutable
  • Les scientifiques déconcertés disent moins de lumière solaire atteignant la Terre
  • Des scientifiques démunis face aux effets du soleil sur la terre
  • Le gaz à effet de serre atteint un record
  • L'argument clé pour que les critiques du réchauffement climatique s'évaporent

Les effets

  • Montée des mers
  • Plus de feux de forêt
  • Des déserts pour grandir
  • Groenland Melts
  • Effondrements au sol
  • Les glaciers disparaissent
  • Les allergies se détériorent
  • ADN animal en mutation
  • Les animaux changent de comportement
  • Les rivières fondent plus tôt au printemps
  • Augmentation de la production végétale
  • Les ouragans deviennent plus forts
  • Lacs disparaissent

Les possibilités

  • Plus de pluie mais moins d'eau
  • Étés arctiques sans glace
  • Drains de tempête submergés
  • Pire extinction de masse de tous les temps
  • Une planète glacée

Des solutions étranges

  • Espace anneau pour ombrer la terre
  • Vols aériens plus longs

Dedans et dehors

Les scientifiques savent depuis longtemps que l'eau de mer et les créatures marines absorbent l'excès de dioxyde de carbone de l'atmosphère, qui provient en grande partie des combustibles fossiles que nous brûlons.

De minuscules plantes marines appelées phytoplancton extraient le carbone du dioxyde de carbone atmosphérique pour construire leurs squelettes et leurs coquilles. Les plus gros animaux marins mangent ensuite le phytoplancton. Lorsque les animaux meurent ou défèquent, le carbone se dissout dans les océans.

Les salps font partie des plus grandes créatures qui consomment du phytoplancton, en absorbant jusqu'à 74% des eaux de surface en une journée. Les salpes défèquent ensuite et leurs granules qui coulent transportent jusqu'à 4 000 tonnes de carbone par jour dans des eaux plus profondes.

"Les salps nagent, nourrissent et produisent les déchets en continu", a déclaré Madin, qui dirigeait l'étude récemment publiée dans le journal Recherche en haute mer. "Ils prennent de petits paquets de carbone et les transforment en gros paquets qui coulent rapidement."

[Dans une étude séparée, il a été découvert que des "boules de morve" géantes dans l'océan utilisaient une méthode différente pour atteindre le même but.]

Aller-retour

Les salps se déplacent dans l'eau en puisant l'eau à une extrémité et en la propulsant par l'autre, un peu comme une propulsion par jet.

Madin et ses collègues de l’Université du Connecticut et du Centre pour les sciences de l’environnement de l’Université du Maryland ont traqué une espèce de salpe, Salpa Aspera, le long de la côte est à au moins quatre reprises au cours des 30 dernières années. Ils ont ramassé les salpes au chalut et à la main lors de la plongée et ont découvert que cette espèce pouvait former des essaims denses qui duraient pendant des mois. Grâce à la vidéo et à d'autres méthodes de laboratoire, ils ont pu estimer la taille des essaims, leur taux d'alimentation, leur taux de défécation et leur impact sur la population locale de phytoplancton.

Des recherches antérieures ont montré que ces salps montent dans l'obscurité et la profondeur de l'océan le jour, généralement entre 2 000 et 2 600 pieds, et remontent à la surface la nuit, ce que l'on appelle la migration verticale.

"A la surface, les salps peuvent se nourrir de phytoplancton", a déclaré Madin. "Ils peuvent nager dans la journée pour éviter les prédateurs ou les rayons nocifs du soleil."

Faire surface la nuit leur permet de se réunir pour se reproduire et de se multiplier rapidement lorsque la nourriture est abondante, a-t-il déclaré.

Dépôts profonds

Le résultat est que les salpes libèrent des granulés fécaux dans les eaux profondes, où peu d'animaux les consomment, ce qui en fait des transporteurs efficaces de carbone loin de l'atmosphère.

Les granulés de salp peuvent couler plus de 800 mètres par jour. Et quand ils meurent, les corps des salpes absorbent le carbone, coulent rapidement jusqu'à un quart de mille par jour.

Différentes espèces de salpes ont également été répertoriées dans des essaims denses et récurrents dans les eaux au large de l’Australie, de la Nouvelle-Zélande, du Japon, de l’Afrique du Sud, du sud-est des États-Unis, de la Méditerranée occidentale, de l’est de l’Atlantique Nord et de l’océan Austral.

Les scientifiques ne savent toujours pas à quelle fréquence les essaims de salpes émergent, mais il est clair qu'ils peuvent rapidement tirer parti des proliférations soudaines de phytoplancton, en se nourrissant efficacement de leurs membranes filtrantes et en se développant rapidement. Des essaims peuvent émerger en quelques semaines, au point d'interférer avec la pêche, a déclaré Madin.

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