Les Geckos Qui Tombent Utilisent La Queue Pour Atterrir Sur Leurs Pieds

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Les geckos utilisent des queues pour garder leur équilibre sur les surfaces verticales, même en cas de chute.

Comme les chats, les geckos se posent toujours sur leurs pieds.

Si une nouvelle étude révèle que les lézards tombent d’un mur ou d’une feuille qu’ils ont escaladé, il suffit d’un petit claquement de queue pour qu’ils atterrissent les pieds en premier.

Les geckos sont vraiment conçus pour l'escalade: leurs pieds spécialisés ont des doigts velus qui peuvent se fixer et se décoller d'un mur ou de toute autre surface verticale en quelques millièmes de seconde. Cet équipement d'escalade intégré permet aux geckos de parcourir 15 longueurs de corps sur une surface verticale en une seconde à peine.

Les chercheurs avaient pensé que c'était tout l'équipement dont les geckos avaient besoin pour garder leurs pieds fermement sur… le mur. Mais il s'avère que ce n'est pas le cas.

"Nous étions à peu près sûrs que c'était le secret", a déclaré Robert Full, membre de l'équipe d'étude, de l'université de Californie à Berkeley. "Nous avions tort. Ce n'est pas la seule chose."

La longue queue préhensile d'un gecko devient essentielle pour rester attachée au mur quand ses pieds chancellent sur une surface glissante, et également si ses pieds ne peuvent pas tenir et qu'il tombe au sol, la nouvelle étude, détaillée dans l'édition du 17 mars de le journal Actes de l'Académie nationale des sciences, montre.

Kickstand queue

Pour voir comment le gecko utilisait sa queue pour rester sur un mur, Full et ses collègues ont mis des geckos de la maison à queue plate (Cosymbotus platyurus) sur trois surfaces verticales présentant différents degrés de glissance et surveillé leurs réactions avec une caméra haute vitesse. Dans la nature, un gecko en marche doit faire face aux changements rapides des supports et des textures de surface.

Lorsque les geckos ont remonté une piste verticale à forte traction en panneau perforé, leurs queues ont été retenues de la surface. Mais quand un patch glissant a été inséré dans le tableau, leurs pieds antérieurs ont glissé vers leur corps; Ce glissement leur a fait déplacer l'extrémité de leur queue vers le mur, "comme une cinquième jambe d'urgence", a déclaré Full.

Quand on leur a demandé de monter une piste de traction intermédiaire, les pieds des geckos glissaient un peu à chaque pas et ils gardaient donc leur queue en contact constant avec la surface.

"Leur queue frappe le mur et empêche leur tête de basculer en arrière", a déclaré Full WordsSideKick.com.

Lorsque les pieds des geckos ont trop glissé pour que la queue les maintienne contre le mur, ils se sont empêchés de basculer en arrière en appuyant les deux derniers tiers de leur queue contre le mur, comme une béquille de bicyclette.

Chute de geckos

Full et ses collègues ont remarqué que, lorsque les geckos tombaient ou sautaient d'un mur, ils se posaient toujours le ventre contre le ventre, qu'ils aient commencé ou non à tomber.

Pour découvrir comment les lézards se sont redressés à la mi-automne, les chercheurs ont mené une autre expérience en plaçant les geckos à l'envers sur une plate-forme légère et mal montée qui imitait le dessous d'une feuille. Quand ils ont perdu leur pied et sont tombés, les geckos ont incliné leur queue de façon à ce qu'elle soit à angle droit avec leur corps. Ils ont ensuite fait pivoter la queue pour faire pivoter leur corps. Dès qu'ils ont été à l'endroit, ils ont cessé de tourner.

En moyenne, il ne fallut qu’environ 100 millisecondes aux geckos pour se redresser et atterrir.

Les chats utilisent un mécanisme différent pour se poser sur les pieds après une chute. Parce que leurs queues n'ont pas le poids d'un gecko (par rapport au reste du corps), les chats ne peuvent pas les utiliser pour se redresser. Au lieu de cela, ils se tordent dans les airs.

Full et ses collègues ont collaboré dans leurs recherches avec des ingénieurs qui tentent de construire un robot imitant les capacités d'escalade des geckos. C’est la recherche robotique qui a suggéré pour la première fois que les geckos devaient utiliser leur queue pour leur équilibre, puisqu’une queue devait être installée sur le robot pour l’empêcher de tanguer en arrière, a expliqué Full.

  • Vidéo: les queues talentueuses des geckos
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Supplément Vidéo: NYSTV - Where Are the 10 Lost Tribes of Israel Today The Prophecy of the Return.




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