Le Plus Petit Bébé Dinosaure Découvert Par Un Chasseur De Fossiles Amateur

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Le plus jeune nouveau-né dinosaure blindé jamais découvert a été déterré dans le maryland. C'est le fondateur d'un nouveau genre et d'une nouvelle espèce qui vivait il y a environ 110 millions d'années au début du crétacé.

Lors d'une promenade en milieu d'après-midi avec sa femme un dimanche de janvier 1997, le chasseur amateur de dinosaures Ray Stanford est tombé sur quelque chose d'extraordinaire. En marchant dans le lit de la rivière près de son domicile à College Park, dans le Maryland, il découvrit le plus petit exemple de dinosaure en armure jamais vu.

Il fallut un certain temps à Stanford pour réaliser la découverte qu'il avait sur les mains. L'impression laissée par le bébé dinosaure de 5 pouces (13 centimètres) était recouverte de limon provenant du lit de la rivière. Une nuit, quand une faible lumière au-dessus de la cuisine frappa la pierre de la bonne façon, les ombres soulignèrent ce qui était vraiment là, l’impression d’un petit dinosaure. [Voir les images du petit fossile]

"Le petit gars était allongé sur le dos, un peu courbé, et la dépression était remplie de limon." Stanford a déclaré à WordsSideKick.com. "Je l'ai balayé et j'ai vu toute cette cage thoracique, j'ai vu le plâtre du haut du bras droit et du pied."

Faire une impression

Impression d'un dinosaure blindé éclos qui a été trouvé dans un lit de rivière près de College Park, Md.

Impression d'un dinosaure blindé éclos qui a été trouvé dans un lit de rivière près de College Park, Md.

Crédit: Ray Stanford.

Lorsqu'il examina les empreintes de ses bras, il sut qu'il avait un nodosaure sur les mains. Stanford a dit à sa femme: "Regardez cette courbe sur l'humérus [l'os de la partie supérieure du bras]. C'est le genre de courbe que vous n'obtenez que sur les nodasaurs, à cause du poids qu'ils doivent supporter", a-t-il déclaré.

La minuscule découverte est une nouvelle espèce d'Ankylosauria, un groupe de grands dinosaures phytopharmaceutiques (qui peuvent atteindre 20 à 30 pieds de long) qui ont traversé le Jurassique inférieur jusqu'au Crétacé et ont fait des apparitions sur tous les continents, à l'exception de l'Afrique. Les adultes de l'espèce marchaient à quatre pattes et avaient une plaque osseuse recouvrant leur dos et avaient souvent des pointes sur leurs épaules ou leurs côtés. [25 étonnantes bêtes anciennes]

"Ce spécimen ressemblerait à un tout petit dinosaure à armure blindée", a expliqué à WordsSideKick.com le chercheur David Weishampel, de la faculté de médecine de l'Université Johns Hopkins. "Si vous avez pris un dinosaure blindé, que nous connaissons très bien, comme Panoplosaurus, et le scooched à très petite taille et allongé ses membres, vous auriez ce spécimen. "

Le spécimen, maintenant nommé Propanoplosaurus marylandicus, semble avoir un cas cérébral plus grand et un museau plus petit que les autres ankylosaures. Il vivait il y a environ 110 millions d'années, au début du Crétacé, dans une zone marécageuse qui est maintenant le Maryland.

Nouvelle espèce

Le fossile a été formé peu après que le petit dinosaure se soit noyé dans une inondation et se soit retrouvé ventre dans un lac. Lorsque le corps a finalement coulé, il s'est posé sur le dos dans les sédiments au fond du lac. Son corps laissait une impression du haut de son crâne, de sa cage thoracique et d'une partie de ses membres antérieurs et postérieurs. On peut discerner des os individuels, mais contrairement à un fossile traditionnel, il n’y avait pas de restes minéralisés ou pétrifiés.

L'impression est également le plus jeune dinosaure blindé jamais découvert, aucun autre spécimen n'a été trouvé si tôt dans la vie - Weishampel estime que l'âge du spécimen est inférieur à un an. Il n'aurait pas non plus voyagé loin de sa zone de nidification, de sorte qu'il est peut-être possible de trouver des nids ou des enveloppements d'œufs dans la région.

"Il est intéressant de noter que cela représente un individu aussi jeune", a déclaré Weishampel à WordsSideKick.com. "Nous n'avons aucune preuve de coquille d'oeuf, mais nous savons que la zone de nidification ne sera pas très éloignée".

Le nouveau-né est actuellement exposé au Musée national d'histoire naturelle du Smithsonian à Washington, DC.

L'étude a été publiée dans le numéro du 9 septembre du Journal of Paleontology.

Vous pouvez suivre Jennifer Welsh, rédactrice de WordsSideKick.com, sur Twitter @microbelover. Suivez WordsSideKick.com pour connaître les dernières nouvelles et découvertes scientifiques sur Twitter. @wordssidekick et sur Facebook.


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