Death By Flatfish: Les Baleines S'Étouffent Après La Semelle Des Sabots Obstrués

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Les poissons plats nageant le long des côtes néerlandaises semblent avoir tué deux baleines à longues nageoires après s'être retrouvés coincés dans les orifices des baleines.

Une nouvelle étude révèle que deux globicéphales morts sont morts le long des côtes néerlandaises l'hiver dernier après que des poissons plats se soient retrouvés coincés dans les orifices des baleines et aient étouffé les mammifères géants.

L’étouffement dû au poisson est rare et les chercheurs l’ont qualifié de "situation perdante-perdante", car la baleine et le poisson plat, qui étaient communsSolea solea), décédé pendant l'événement.

"[Les baleines] se nourrissaient sûrement d'eux. Cela a mal tourné", a déclaré Lonneke IJsseldijk, chercheur en chef de l'étude, biologiste et membre du corps professoral de médecine vétérinaire de l'Université d'Utrecht aux Pays-Bas. "Ce que nous pensons être arrivé, c'est que les semelles se sont battues ou sont restées coincées et que les deux animaux sont morts." [Album de baleines: des photos révèlent des géants des profondeurs]

Globicéphales noirs (Globicephala melas) ne nagent généralement pas dans le sud de la mer du Nord, les étendues d’eau situées au Royaume-Uni, dans le nord de l’Europe et dans le sud de la Scandinavie, a déclaré IJsseldijk. Les gens ont donc remarqué qu'un groupe de 20 à 40 baleines avait été aperçu près de Norfolk, en Angleterre, le 10 novembre 2014.

Un poisson à sole plate (voir flèches) coincé dans l'évent d'une baleine.

Un poisson à sole plate (voir flèches) coincé dans l'évent d'une baleine.

Crédit: IJsseldijk LL et al. PLoS ONE. 2015

Trois jours plus tard, la gousse a été aperçue dans les eaux peu profondes au large de la côte belge, un lieu curieux où s'aventurer pour les espèces d'eaux profondes typiques. En fait, un groupe de volontaires du Royaume-Uni a couru pour éviter un échouement massif lorsque les baleines ont tenté de pénétrer dans les eaux peu profondes au nord de la Tamise, dans l'Essex, le 18 novembre.

Le 20 novembre, des scientifiques ont été accueillis par une scène triste lorsqu'ils ont trouvé une femme juvénile morte échouée dans la rivière Blackwater, dans l'Essex. Une autopsie (autopsie d'un animal) a montré que l'animal était "extrêmement émacié" et présentait une méningo-encéphalite, ou un gonflement du cerveau et des méninges (membranes spéciales recouvrant le cerveau).

Les globicéphales sont des animaux très sociaux et restent souvent avec des membres de la gousse malades ou blessés, a déclaré IJsseldijk. La nacelle a peut-être suivi la baleine malade jusqu'au sud de la mer du Nord, a déclaré IJsseldijk.

Cependant, les calmars et les poissons des grands fonds que mangent les globicéphales ne sont généralement pas disponibles dans les eaux peu profondes du sud de la mer du Nord. Ainsi, les chercheurs ont découvert que les baleines auraient mangé d'autres poissons, y compris la sole commune, ce qui a probablement entraîné la mort de deux baleines dans cette nacelle.

Asphyxiant sur les poissons plats

Une catastrophe a frappé la baleine de baleine en décembre 2014 et en janvier 2015. Les autorités néerlandaises ont trouvé un jeune homme de 3,85 mètres de long et, plus tard, une femelle adulte de 14,7 pieds de long (4,5 m) morte et échouée aux Pays-Bas. côte.

Les globicéphales noirs ne s'aventurent normalement pas dans le sud de la mer du Nord.

Les globicéphales noirs ne s'aventurent normalement pas dans le sud de la mer du Nord.

Crédit: capture d'écran de Google Maps

Cependant, les marsouins communs (Phocoena Phocoena) ainsi que les grands dauphins (Tursiops truncatus) sont connus pour suffoquer sur des poissons pénétrant dans les passages nasaux de ces animaux, a déclaré IJsseldijk.

La découverte est alarmante, car si d'autres baleines quittaient leurs habitats naturels - pour accompagner un membre malade, échapper à la pollution sonore ou réagir au changement climatique - une gousse pourrait se retrouver dans une zone avec des proies inconnues qui pourraient finalement les étouffer, a-t-elle déclaré.

"Les animaux font des erreurs, tout comme les humains", a déclaré Robin Baird, chercheur en biologie au Cascadia Research Collective, organisme sans but lucratif scientifique et éducatif basé à Olympia (Washington), qui n'a pas participé à l'étude.

"Les globicéphales sont des animaux d'eau profonde et on ne les trouve généralement pas sur le plateau continental", a déclaré Baird. "Je pense que leur arrivée dans des eaux peu profondes, pour quelque raison que ce soit, les a mis dans une situation qui [signifiait] qu'ils se nourrissaient de choses dont ils ne se nourriraient pas normalement, et de toute évidence, des conséquences inattendues."

L'étude a été publiée en ligne le 18 novembre dans la revue PLOS ONE.

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