Great Dane To Chihuahua: Comment Savons-Nous Que Les Chiens Sont Les Mêmes Espèces?

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Les chiens sont un groupe si diversifié. Comment sur terre savons-nous qu'ils font tous partie de la même espèce?

Si les extraterrestres visitaient la Terre demain, se rendraient-ils compte que les chiens - du dalmatien tacheté au grand danois géant en passant par le minuscule Chihuahua - sont tous de la même espèce?

Oubliez les extraterrestres, a déclaré Jack Tseng, paléontologue au musée américain d'histoire naturelle à New York. Si nous n'avions pas élevé de chiens nous-mêmes, même les humains auraient du mal à établir la relation entre un épagneul Cavalier King Charles et un lévrier, a-t-il déclaré.

"Si vous étiez un biologiste issu d'une société qui n'avait jamais eu de chiens associés à des humains et que vous regardiez ces chiens, vous penseriez immédiatement qu'il s'agissait d'espèces différentes", a déclaré Tseng à WordsSideKick.com. [10 choses que vous ne saviez pas sur les chiens]

En règle générale, les chercheurs s'appuient sur l'anatomie et la génétique pour déterminer si les animaux appartiennent à la même espèce. Mais à cause de leurs formes et tailles variées, l'anatomie est relativement inutile lorsque l'on compare différentes races de chiens, a-t-il déclaré. Même les dents des chiens, même si leur structure est semblable, ont des tailles tellement nombreuses qu'il serait difficile de déterminer qu'elles appartiennent à la même espèce, a déclaré Tseng.

Un arc-en-ciel de crânes de canid, y compris un crâne de loup noir provenant des fosses de goudron de Los Angeles à une extrémité et un crâne de chien de couleur claire à l'autre.

Un arc-en-ciel de crânes de canid, y compris un crâne de loup noir provenant des fosses de goudron de Los Angeles à une extrémité et un crâne de chien de couleur claire à l'autre.

Crédit: AMNH D

"C'est un bon exemple de ce que vous pouvez modifier le même plan génétique et garder des animaux qui paraissent si différents toujours appartenir à la même espèce", a-t-il déclaré.

Au lieu de cela, les analyses génétiques nous disent que tous les chiens appartiennent à la même espèce, a déclaré Tseng.

Mais, selon ces normes, les chiens et les loups gris (Canis lupus) sont également les mêmes espèces, car les deux partagent la plupart des mêmes gènes. Il y a toujours un débat sur l'opportunité d'appeler des chiens Canis lupus familiaris, suggérant qu'ils sont une sous-espèce du loup, ou Canis familiaris, une espèce distincte du loup, a déclaré Tseng.

Malgré leurs gènes similaires, les deux gènes possèdent des variantes de gènes différentes, appelées allèles. Par exemple, une variante du gène IGF1 est associée à la taille du corps. Selon une étude de 2010 publiée dans la revue BMC Biology, une variante de IGF1 est liée à la petite taille du corps chez le chien, mais ne se retrouve pas chez les populations de loups.

Les chiens sont de toutes formes et tailles, y compris l’un des plus anciens et des plus petits chiens,  <i>Archaeocyon pavidus i>, à côté d’un des plus grands canidés, le <i> Epicyon haydeni i>.

Les chiens sont de toutes formes et tailles, y compris l’un des premiers et des plus petits chiens, Archaeocyon pavidus, à côté de l’un des plus grands canidés, la taille de l’ours Epicyon haydeni.

Crédit: AMNH J

Un autre indice que tous les types de chiens appartiennent à la même espèce est qu'ils peuvent se reproduire les uns avec les autres. Techniquement, différentes races de chiens peuvent avoir des chiots ensemble, bien que Tseng ait déclaré qu'il "n'était pas au courant d'exemples concrets de tentatives de croisement de races de chiens d'une taille radicalement différente - imaginez [un] Danois et [un] Chihuahua."

Cependant, les chiens domestiques peuvent également se reproduire avec succès avec les loups - un fait qui soutient l'idée de classer les chiens dans la même espèce que les loups, a déclaré Tseng.

Pourtant, les loups et les chiens ont des différences subtiles dans leur anatomie. Les chiens ont des fronts plus saillants et plus levés que les loups, a-t-il déclaré. Les chiens domestiques ont également tendance à avoir des visages plus courts et des dents plus encombrées, a-t-il déclaré.

"Ils ont le même nombre de dents que les loups, mais il y a moins d'espace pour les mettre", a déclaré Tseng. "Les dents sont parfois réduites en taille, mais parfois en rotation, de manière à pouvoir en insérer davantage dans la bouche."

En dépit de ces différences mineures, les données génétiques - en particulier l’ADN mitochondrial, qui passe par la lignée maternelle - suggèrent que tous les chiens appartiennent à la même espèce et que les loups le sont probablement. Mais d'un point de vue sociétal, les loups et les chiens sont extrêmement différents.

"Sur la base de ce que nous savons sur eux en tant que scientifiques et propriétaires d'animaux, les chiens sont vraiment devenus quelque chose de différent des loups", a déclaré Tseng.

Suivez Laura Geggel sur Twitter @LauraGeggel. Suivez WordsSideKick.com @wordssidekick, Facebook. Article original sur WordsSideKick.com.


Supplément Vidéo: Berger Belge Malinois: tout savoir sur cette race de chien (Belgian Malinois) [VF].




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