Plus Tard, Gator: Des Crocodiles Du Nil «Monstre» Pourraient Envahir La Floride

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L'une des espèces de crocodiles les plus importantes et les plus agressives - le crocodile du nil, que l'on trouve couramment en afrique - a été détectée à l'état sauvage en floride.

Les alligators et les crocodiles de la Floride pourraient être confrontés à une nouvelle concurrence: un membre plus grand et plus méchant de leur propre famille de crocodiliens. Selon une nouvelle étude, des crocodiles du Nil - des cousins ​​plus grands et plus agressifs du continent africain - ont été identifiés à l'état sauvage dans le sud de la Floride.

Entre 2009 et 2012, les scientifiques ont répondu aux rapports des Floridiens selon lesquels des crocodiles "à la recherche inhabituelle" auraient été détectés, selon les auteurs de l'étude. Les scientifiques ont attrapé trois jeunes crocodiles - dont l'un a été capturé sous le porche d'une maison de Miami - et, par analyse génétique d'échantillons de tissus, ont confirmé qu'il s'agissait de crocodiles du Nil envahissants, les reliant ainsi à des populations de crocodiles en Afrique du Sud.

Une femelle crocodile capturée en 2012 a été relâchée puis reconquise en 2014, apportant aux scientifiques la preuve que l'espèce de crocodile du Nil pourrait survivre et prospérer dans les Everglades pendant près de deux ans. En fait, ils ont constaté que le crocodile avait grossi environ 28% plus rapidement au cours de cette période que les jeunes crocodiles du Nil qui se développent généralement dans certaines parties de leur aire de répartition africaine. [Alligators vs. Crocodiles: des photos révèlent qui est qui]

Crocodiles du Nil (Crocodylus niloticus) mesurent environ 5 mètres de long en moyenne, mais peuvent atteindre 20 mètres de long, ont écrit les scientifiques de l'étude. Un crocodile du Nil adulte est un prédateur opportuniste qui mange tous les gros animaux qu’il peut attraper, tels que les zèbres, les buffles "et tout autre animal qu’il peut maîtriser, avaler en entier, ou déchiqueter et ingérer" - même les humains, selon un Fiche d'information sur les espèces aquatiques non indigènes publiée par l'US Geological Survey (USGS).

L’USGS a ajouté que les crocodiles du Nil s’attaquant aux humains en Afrique étaient "bien documentés" depuis les années 1950, et les scientifiques ont rapporté dans leur étude que les crocodiles du Nil étaient responsables de 480 attaques sur des personnes de leur aire de répartition en Afrique entre 2010 et 2014, ce qui a 123 décès.

L'ADN provenant des crocs capturés ne correspondait pas aux échantillons des crocodiles du Nil conservés dans les zoos de Floride. Cependant, ils étaient génétiquement identiques les uns aux autres, suggérant qu'ils provenaient de la même source - probablement, c'étaient des fugitifs qui avaient été amenés à l'origine en Floride pour le commerce des animaux exotiques, ont suggéré les scientifiques.

Les crocodiliens de la Floride, le crocodile américain (Crocodylus acutus) et l'alligator américain (Alligator mississippiensis) sont un peu plus petites que le crocodile du Nil et ne sont généralement pas la proie des humains. Les mâles alligators américains mesurent en moyenne 10 à 15 pieds (3 à 5 m) et les femelles adultes peuvent atteindre 10 pieds de long, selon la Commission de conservation de la faune sauvage et des poissons de Floride (FWC).

Les crocodiles américains mâles peuvent atteindre environ 5 m (15 pi) de long, tandis que les femelles mesurent généralement entre 2 et 4 m (8 et 13 pi), selon la fiche de travail.

Le crocodile du Nil est peut-être le plus grand envahisseur à avoir élu domicile dans le Sunshine State, mais il a beaucoup de compagnie. Selon le FWC, environ 500 espèces non indigènes de poissons et d'animaux sauvages habitent en Floride.

Les chercheurs n'ont trouvé aucune preuve de l'existence de populations établies de crocodiles du Nil cachées dans les eaux de la Floride. Mais ne poussez pas un soupir de soulagement pour l'instant, a déclaré Kenneth Krysko, co-auteur de l'étude, responsable des collections d'herpétologie au Florida Museum of Natural History.

Entre le commerce d'animaux exotiques de la Floride et la demande de crocodiles du Nil dans les parcs animaliers, il y a eu un flux constant de crocs africains dans la région, ont noté les chercheurs. Si l'un de ces animaux venait à s'échapper, ils découvriraient rapidement que le climat local et une source de nourriture abondante les aideraient à faire ce qu'ils font le mieux: chasser et grandir.

"Il est peu probable que les quelques-uns d'entre nous qui étudions les reptiles de Floride aient découvert tous les crocs du Nil," a déclaré Krysko dans un communiqué.

Les résultats ont été publiés en ligne le 30 avril dans la revue Herpetological Conservation and Biology.

Suivez Mindy Weisberger sur Twitter et . Suivez nous @wordssidekick, Facebook. Article original sur Science en direct.


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