Les Simples Nids De Grands Singes Sont Une Prouesse Technique

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Une étude des nids d'orangs-outans suggère que les grands singes possèdent une connaissance approfondie des techniques de construction de nids et que, comme certains oiseaux, ils possèdent une expertise en matière d'ingénierie.

Lorsqu'ils sont prêts à se blottir au sommet des arbres, les grands singes se font des "nids" confortables dans lesquels ils peuvent se reposer pendant la nuit. De nouvelles études sur ces nids d'une nuit révèlent leur incroyable complexité.

"Ils sont presque aussi complexes qu'un abri artificiel que vous pourriez construire", a confié à WordsSideKick.com, le chercheur A. Roland Ennos de l'Université de Manchester, au Royaume-Uni. "Ils savent comment le bois va se rompre et ont une idée de la force avec laquelle ils doivent le faire [le nid]. Cela montre que les singes ont une intelligence et une idée de la physique de leur environnement."

Ces nids mesurent environ 4 à 5 pieds de long et environ 3 pieds de large (1,2 à 1,5 mètre de long et un peu moins de 1 mètre de large). Les singes les fabriquent dans la canopée de la forêt, qui peut mesurer entre 10 et 20 m (30 et 60 pieds) de hauteur et leur construction ne prend que 10 minutes environ. Ils utilisent les nids une seule fois, puis passent à autre chose. Les nids les maintiennent au chaud, à l'écart des insectes, et les protègent du sol, en hauteur.

Des nids pour faire la sieste

Dans la nouvelle étude publiée aujourd'hui (16 avril) dans le journal Proceedings de la National Academy of Sciences, les chercheurs ont étudié des nids frais laissés par des orangs-outans sauvages en Indonésie. Ils ont étudié la taille, la forme et la composition des nids, qui sont fabriqués dans des bandes de grandes branches; branches vivantes d'environ un pouce (3 centimètres) de large, sont pliées et entrelacées pour former le nid.

Nid d'orang-outan vu d'en haut

Nid d'orang-outan vu d'en haut

Crédit: Adam van Casteren

"Ils sont simplement courbés. Ils peuvent en fait rester en vie et plus tard, vous pouvez les contacter et voir qu'ils sont comme un artefact archéologique de tous ces objets étrangement courbés", a déclaré Ennos. "Cela ressemble beaucoup au tissage d'un panier, ils doivent casser les branches, les tisser ensemble et former une belle structure solide et rigide." [Dormez bien: Images des nids de primat]

Ils ont même utilisé les plus petites branches pour tapisser le nid, construisant ainsi un matelas et un oreiller.

Ces nids compliqués sont une sorte d’outil pour les singes. "Pour construire ces nids, ils doivent avoir une idée du monde, de la force des branches et de leur comportement", a déclaré Ennos. "Les gens parlent de l'homme en tant qu'utilisateur et maître d'outil, mais le nid de l'orang-outan est vraiment un outil compliqué pour dormir."

Nids de chimpanzé

D'autres grands singes fabriquent également des nids complexes, notamment des chimpanzés et des bonobos. Une autre étude récente, publiée le 28 mars dans l'American Journal of Physical Anthropology, a analysé les habitudes de construction de nids de chimpanzés d'Afrique de l'Ouest.

Un chercheur prenant en charge un nid de chimpanzés.

Un chercheur prenant en charge un nid de chimpanzés.

Crédit: Kathelijne Koops

Les chercheurs ont constaté que les chimpanzés construisaient des nids très similaires à ceux des orangs-outans, à l'exception des chimpanzés qui choisissaient parfois de nicher sur le sol. Pour découvrir ce qui a poussé les chimpanzés à dormir sur le sol par rapport aux arbres, où les prédateurs semblent en sécurité, les chercheurs ont rassemblé des informations sur les zones où ils ont trouvé des nids dans le sol ou au sol.

Les habitudes de construction d'un nid de chimpanzé pourraient fournir des indices sur ce qui a poussé l'homme à quitter les arbres. Les chercheurs ont suggéré que le manque d'arbres dans différents habitats aurait peut-être incité les humains à nicher sur le sol. La nouvelle étude n'a pas permis de démontrer que les chimpanzés nichant au sol le faisaient par manque d'arbres. (Des recherches antérieures publiées en 2011 dans l'American Journal of Physical Anthropology ont montré que les nids de chimpanzés dans les arbres étaient plus efficaces pour éloigner les insectes et étaient plus chauds que de dormir sur le sol.)

"Cela suggère que nos ancêtres directs ne sont ni la seule ni la première espèce à descendre des arbres", a déclaré dans un communiqué le chercheur Katherlijne Koops, de l'Université de Cambridge. "C’est intriguant, car on a longtemps cru que le fait de descendre des arbres représentait un virage évolutif crucial."

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