Le Pika Américain Adorable Est En Train De Disparaître À Cause Du Changement Climatique

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Les étés plus chauds induits par le changement climatique menacent les habitats de ces créatures mignonnes.

Le pica américain, un parent de lapin de la taille d'une pinte, sent la chaleur: des étés plus chauds induits par le changement climatique menacent l'habitat de ces créatures mignonnes dans l'ouest des États-Unis.

Les petits herbivores s'installent sur les pentes rocheuses, appelées talus, à travers les chaînes de montagnes de l'Ouest. Une nouvelle étude de la US Geological Survey (USGS) a révélé que des populations entières du petit mammifère disparaissaient en raison du changement climatique. Les habitats montagneux du pika sont devenus plus chauds et plus secs en été et plus rigoureux en hiver, avec moins de neige pour isoler leurs terriers dans le sol, ont indiqué les chercheurs.

Après avoir étudié les créatures mignonnes de 2012 à 2015, l'USGS a constaté que l'aire de répartition des pikas diminuait dans le sud de l'Utah, le nord-est de la Californie et le Great Basin, ce dernier couvrant la majeure partie du Nevada ainsi que certaines parties de l'Utah, de l'Orégon, de l'Idaho et du Nord. Californie. [En images: 100 espèces les plus menacées]

"Il est clair que les changements que nous avons observés dans la distribution des pika sont principalement régis par le climat, étant donné que presque toutes nos prévisions relatives au climat ont été confirmées", a déclaré le principal auteur de l'étude, Erik Beever, chercheur en écologie à l'USGS. une déclaration.

Selon l'enquête, les pikas américains ont complètement disparu du parc national de Zion, dans l'Utah, où des animaux avaient déjà été vus en 2011. Dans le monument national de Cedar Breaks, également dans l'Utah, des pikas ont été retrouvés dans un quart seulement de leur plage historique. Et dans le nord-est de la Californie, les animaux ont été trouvés dans seulement 11 des 29 habitats confirmés.

L’étude a révélé que si certains changements démographiques à court terme étaient dus à la sécheresse, d’autres régions n’étaient plus des pikas depuis des décennies.

"Combinés à nos travaux précédents dans l'ouest des États-Unis, les résultats montrent que les pertes de pica ne se limitent pas au Grand Bassin, mais que le taux de déclin est assez variable dans le paysage occidental", a déclaré Beever.

Pendant des années, des groupes de défense de la faune ont demandé que le pica américain soit ajouté à la liste des espèces en voie de disparition. En 2010, le US Fish and Wildlife Service (USFWS) avait rejeté cette demande lorsque l'évaluation des risques effectuée par le service avait révélé que "bien que le pika américain puisse être potentiellement affecté par le changement climatique... l'espèce dans son ensemble pourra survivre malgré les températures plus élevées." dans la majorité de sa gamme. "

Une nouvelle demande d'évaluation du statut du pica américain a été faite en avril et une décision préliminaire est attendue début septembre, a rapporté l'agence Associated Press. Cependant, l'USFWS ne prend en compte que les informations fournies avec la pétition. Par conséquent, la nouvelle étude ne sera pas prise en compte dans la décision, a déclaré la porte-parole de l'USFWS, Serena Baker, à l'AP.

Selon l'USGS, le pica est également considéré comme une "espèce indicatrice", ce qui signifie que l'animal peut alerter rapidement les scientifiques des modifications de l'écosystème.

La nouvelle étude a été publiée en ligne le 25 août dans le Journal of Mammalogy.

Article original sur WordsSideKick.com.


Supplément Vidéo: A Simpler Way: Crisis as Opportunity (2016) - Free Full Documentary.




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