Un Mystérieux Hybride De Bison Révélé À Partir D'Adn Ancien Et De Peintures Rupestres

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Des preuves provenant d’adn ancien mêlées à des analyses de peintures rupestres datant de l’âge de la glace ont révélé un hybride de bison européen encore inconnu.

Selon une nouvelle étude, un travail de détective astucieux impliquant des recherches à la fois sur l'ADN ancien et sur des peintures rupestres de la dernière période glaciaire a révélé une espèce de bison hybride jusqu'alors inconnue.

Les chercheurs ont initialement surnommé le bison retrouvé le "bison de Higgs", parce que, tout comme la particule subatomique autrefois insaisissable connue sous le nom de boson de Higgs, l'existence même du bison n'avait jamais été confirmée et il a fallu environ 15 ans pour rassembler des données existence.

Mais à présent, grâce à l’ADN ancien des os des créatures, les chercheurs savent que le mystérieux bison était un animal hybride né il ya plus de 120 000 ans, lorsque les aurochs (l’ancêtre du bétail moderne) et le bison des steppes de l’ère glaciaire ont disparu. ensemble, les chercheurs ont dit. [Voir les photos de l'art rupestre qui a aidé les experts à percer le mystère du bison]

Habituellement, les animaux hybrides ne réussissent pas trop, principalement parce que les mâles ont tendance à être stériles, a déclaré le chercheur principal de l'étude, Alan Cooper, directeur du Centre australien pour l'ADN ancien à l'Université d'Adélaïde en Australie. Mais le nouveau bison hybride s’est assez bien débrouillé pour lui-même et ses descendants, le bison européen moderne (Bison Bonasus), qui est également connu comme un wisent. Les bisons d'Europe sont encore en vie aujourd'hui, a-t-il déclaré.

Les Aurochs (Bos primigenius) et le bison (Bison Priscus) sont "génétiquement assez différentes", a déclaré Cooper à WordsSideKick.com. "[Mais] ils ont réussi à créer quelque chose qui a assez de succès pour créer une niche dans le paysage et devenir, ironiquement, la plus grande espèce [d'autres animaux de grande taille] pour survivre à l'extinction de la fin de la glaciation en Europe. "

En outre, la découverte de l'hybride montre que le bison de la steppe, qui était autrefois considéré comme le seul bison de cette région au cours de la dernière période glaciaire, a probablement rivalisé avec l'espèce hybride pendant des dizaines de milliers d'années, a déclaré M. Cooper.

Mystère hybride

Pour résoudre le mystérieux patrimoine génétique de l'animal, une équipe internationale de chercheurs a examiné les restes de cette créature, c'est-à-dire ses os et ses dents, découverts dans des grottes d'Europe, dans les montagnes de l'Oural en Russie et dans le Caucase en Eurasie.

Ensuite, les scientifiques ont étudié l’ADN ancien de 64 bisons différents, y compris l’ADN mitochondrial de la créature (matériel génétique transmis par la lignée maternelle) et l’ADN nucléaire, ou l’ADN transmis par les deux parents.

"Nous avons pu constater que l'ADN nucléaire ressemblait très manifestement au bison des steppes", a déclaré Cooper. "Le mitochondrial nous disait un autre [ancêtre]: le bétail."

Peintures rupestres de la grotte de Niaux, dans le sud-ouest de la France. Certaines des peintures examinées par les chercheurs ont été réalisées il y a 18 000 ans et représentent des créatures avec de longues cornes et de larges quartiers avant qui sont probablement issues du bison des steppes. En revanche, des peintures plus récentes datant d'environ 12 000 à 17 000 ans montrent des animaux avec des cornes plus courtes et des bosses plus petites, un peu comme le bison européen moderne.

Peintures rupestres de la grotte de Niaux, dans le sud-ouest de la France. Certaines des peintures examinées par les chercheurs ont été réalisées il y a 18 000 ans et représentent des créatures avec de longues cornes et de larges quartiers avant qui sont probablement issues du bison des steppes. En revanche, des peintures plus récentes datant d'environ 12 000 à 17 000 ans montrent des animaux avec des cornes plus courtes et des bosses plus petites, un peu comme le bison européen moderne.

Crédit: Creative Commons

De manière inattendue, les dates des dessins, dont certaines datent de 18 000 ans, correspondaient à l’âge des os de bison datés au radiocarbone, ont ajouté les chercheurs.

"Les os datés ont révélé que notre nouvelle espèce et le bison des steppes ont troqué leur domination en Europe à plusieurs reprises, de concert avec les principaux changements environnementaux causés par le changement climatique", a déclaré l'auteur principal de l'étude, Julien Soubrier, chercheur postdoctoral à l'unité de génétique et évolution de la Université d'Adélaïde, a déclaré dans un communiqué.

En d’autres termes, les peuples anciens ont attiré le bison hybride lorsqu’il prospérait pendant des périodes plus froides et semblables à la toundra sans étés chauds, et le bison des steppes lorsqu’il prospérait sous différents climats (à déterminer), a déclaré Cooper.

Le descendant du bison hybride, le bison européen moderne, apparaît soudainement dans les archives fossiles il y a environ 11 700 ans, juste après l'extinction du bison des steppes. En fait, le bison moderne a presque disparu au cours de la Première Guerre mondiale, alors que 12 individus seulement avaient survécu dans la nature. Étant donné que tous les bisons modernes d'aujourd'hui sont issus de ces 12 individus, ils semblent génétiquement différents des bisons hybrides, même s'ils en sont probablement les descendants, a déclaré Cooper.

L'étude a été publiée en ligne aujourd'hui (18 octobre) dans la revue Nature Communications.

Article original sur WordsSideKick.com.


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