Les Longs Œufs D'Éclats De Dinosaures Pourraient Avoir Mené À Leur Disparition

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Il a fallu trois à six mois aux dinosaures pour faire éclore leurs œufs, une période relativement longue par rapport à la période d’éclosion des oiseaux modernes.

Les oiseaux modernes couvent leurs œufs en un tournemain, mettant entre 11 jours et moins de trois mois à peine pour incuber leurs poussins duveteux - un temps beaucoup plus court que celui que leurs ancêtres des dinosaures ont pris pour faire la même chose, révèle une nouvelle étude.

Selon l'étude, il a fallu de trois à six mois aux dinosaures pour faire éclore leurs œufs. Cette longue période d'attente a probablement contribué à l'extinction des dinosaures non-aviens il y a environ 65 millions d'années, lorsqu'un astéroïde de 6 km de long (10 km) a percuté la Terre, ont annoncé les chercheurs.

L'équipe scientifique a fait cette découverte remarquable en étudiant les archives dentaires de fossiles embryonnaires de dinosaures. [Galerie d'images: Garderie de dinosaures]

"Certaines des plus grandes énigmes sur les dinosaures concernent leur embryologie - pratiquement rien n'est connu", a déclaré dans un communiqué le chercheur principal de l'étude, Gregory Erickson, professeur de sciences biologiques à la Florida State University. "Leurs œufs ont-ils incubé lentement, comme [ceux de] leurs cousins ​​reptiliens - crocodiliens et lézards - ou rapidement, comme [ceux de] dinosaures vivants - les oiseaux?"

Les œufs de reptile, même ceux dont la taille est similaire à celle des œufs d'oiseaux, mettent environ deux fois plus de temps à incuber que les œufs d'oiseaux, a déclaré Erickson. Cependant, certains scientifiques ont émis l'hypothèse que les œufs de dinosaures - même ceux de la taille d'un ballon de volley-ball - pourraient avoir subi une incubation rapide, puis transmis cette période d'éclosion rapide à leurs descendants d'oiseaux, a-t-il déclaré.

Mais Erickson et ses collègues ont pensé le contraire et ont décidé de le prouver en étudiant les dents d'embryons de dinosaures fossilisés.

"Le temps passé dans l'œuf est un élément crucial du développement, mais cette première phase de croissance est mal connue car les embryons de dinosaures sont rares", a déclaré la co-auteure de l'étude, Darla Zelenitsky, professeure adjointe de géoscience à l'Université de Calgary, en Alberta. déclaration. "Les embryons peuvent potentiellement nous dire comment les dinosaures se sont développés et ont grandi très tôt dans la vie et s'ils ressemblent davantage aux oiseaux ou aux reptiles à cet égard."

Chasse aux oeufs

Les chercheurs ont examiné des embryons de deux espèces de dinosaures: Protoceratops, une Tricératops un parent de la taille d’un mouton qui vivait dans ce qui est maintenant le désert de Gobi en Mongolie; et Hypacrosaurus, un grand dinosaure à bec de canard trouvé en Alberta, au Canada.

Ces deux dinosaures très distincts avaient des œufs de tailles très différentes. ProtoceratopsLes œufs étaient petits, seulement 6,8 onces (194 grammes), soit environ le poids de quatre balles de golf. En revanche, Hypacrosaurus pond des œufs pesant près de 9 livres. (4 kilogrammes) - équivalent au poids d’un grand cantaloup mûr. [En images: Un bébé dinosaure déterré]

Les chercheurs ont examiné la mâchoire des embryons de dinosaure à l'aide d'un tomodensitomètre (CT) afin de construire une image 3D virtuelle des dents en développement de l'embryon. Ensuite, les chercheurs ont extrait plusieurs dents et les ont étudiées sous un microscope puissant.

Une analyse des dents a révélé de minuscules lignes de croissance indiquant la durée de croissance des embryons dans leurs œufs.

"Ce sont les lignes qui sont établies lorsque les dents d'un animal se développent", a déclaré Erickson. "Ils sont un peu comme des cernes, mais ils sont posés quotidiennement. Nous pourrions les compter littéralement pour voir combien de temps chaque dinosaure se développait."

En comptant les lignes, les chercheurs ont découvert que le peu Protoceratops embryons avaient presque trois mois, alors que les plus gros Hypacrosaurus les embryons avaient presque six mois.

"Les embryons de dinosaures font partie des meilleurs fossiles au monde", a déclaré le co-auteur de l'étude, Mark Norell, conservateur du musée américain d'histoire naturelle à New York. "Ici, nous avons utilisé des spécimens de fossiles spectaculaires rassemblés par des expéditions du musée américain dans le désert de Gobi [et] les avons couplés avec de nouvelles technologies et de nouvelles idées, nous amenant à découvrir quelque chose de vraiment nouveau sur les dinosaures."

Les restes embryonnaires du dinosaure  <i>Hypacrosaurus i>.

Les restes embryonnaires du dinosaure Hypacrosaurus.

Crédit: Gracieuseté de Darla Zelinitsky

Implications d'oeufs

La découverte du temps d'incubation des œufs de dinosaures a de grandes implications pour la recherche sur les dinosaures. Par exemple, une longue période d’incubation a probablement exposé les parents de dinosaures à un certain nombre de dangers, notamment les prédateurs, la famine et d’autres menaces environnementales, ont déclaré les chercheurs.

De plus, si les dinosaures passaient beaucoup de temps à incuber leurs œufs, ils ne pourraient probablement pas nicher sous les latitudes tempérées du Canada, puis migrer sur de longues distances dans l’Arctique pendant l’été, comme certains scientifiques l’avaient spéculé.

Mais la plus grande livraison de la nouvelle étude implique l'extinction des dinosaures. Par rapport aux animaux ayant des temps d’incubation plus rapides, les longues périodes d’incubation des dinosaures auraient désavantagé nettement les dinosaures après l’impact des astéroïdes, ont déclaré les chercheurs.

"Nous pensons que nos découvertes ont des conséquences sur la compréhension de la disparition des dinosaures à la fin du Crétacé, alors que les amphibiens, les oiseaux, les mammifères et d'autres reptiles ont survécu et prospéré", a déclaré Erickson.

Les résultats de l’étude sont intrigants, a déclaré David Varricchio, un paléontologue de la Montana State University, qui n’a pas participé à la recherche.

"Ces longs temps d'incubation ont probablement limité les dinosaures", a déclaré Varricchio à WordsSideKick.com dans un courrier électronique. "S'ils avaient la garde parentale, par exemple, les parents seraient liés à un endroit spécifique pendant des mois (jusqu'à six mois) d'une année donnée. Cela limiterait la migration. Cela empêcherait peut-être aussi les dinosaures de réagir aux changements environnementaux."

L'étude a été publiée en ligne le lundi 2 janvier dans le journal Proceedings de la National Academy of Sciences.

Article original sur WordsSideKick.com.


Supplément Vidéo: Dinosaures du Jurassique 2/3: Les monstres marins.




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