Sentiers Du «Cygne Humain»: Oiseaux En Voie De Disparition Lors D'Une Migration Épique De 4 500 Km

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Un scientifique du parapente surnommé le "cygne humain" a atterri à l'ouest de l'angleterre après avoir parcouru 4 500 km afin de documenter les migrations hivernales annuelles d'une espèce de cygne en voie de disparition.

Des dizaines de milliers de cygnes de Bewick, en voie de disparition, quittent leur zone de reproduction dans le nord de la Russie chaque automne, se dirigeant vers le sud pour rejoindre les zones humides plus douces du nord-ouest de l'Europe où ils peuvent attendre l'hiver. Vers la fin de l’année dernière, alors que les jours dans la toundra russe diminuaient et que des groupes de cygnes commençaient à prendre leur envol pour la migration annuelle, un oiseau d’une autre plume s’est mis en route avec les troupeaux menant vers le sud - un scientifique humain, pilotant une parapente.

Sacha Dench, biologiste d'origine australienne, surnommé le "Cygne humain", s'est mis en route à la mi-septembre 2016 pour suivre le parcours migratoire des oiseaux de la région reculée des Nenets de la côte nord-ouest de la Russie, dans le cercle arctique.

Volant en paramoteur - un parapente propulsé à pied équipé d'une hélice motorisée - Dench a profité de sa vue à vol d'oiseau pour documenter la migration du cygne sur toute sa longueur, soit 7 200 kilomètres au sud et à l'ouest à travers 10 pays d'Europe à l'ouest de l'Angleterre, où elle est arrivée à la mi-décembre après un voyage de trois mois. [Voir les photos du voyage de trois mois du "cygne humain"]

Dench a expliqué à WordsSideKick.com que son objectif était de connaître les menaces environnementales auxquelles les oiseaux sont confrontés le long de leur route de migration et de mettre en avant une campagne de protection de leurs habitats de zones humides menée par le Wildfowl and Wetlands Trust (WWT), une organisation caritative pour la conservation au Royaume-Uni. où elle est la responsable de la production médiatique.

Elle a expliqué qu'elle restait toujours à une distance de sécurité des cygnes volants et au repos qu'elle avait rencontrés pendant le voyage, mais qu'elle était parfois capable de voler sous de grands troupeaux dans une formation en "V" élevée.

"Ils m'ont simplement ignoré, ce qui est une bonne chose. Je ne me leurrerais pas de m'avoir accepté - je ne leur ai pas semblé être une menace", a-t-elle déclaré.

Pendant les premiers 370 km (600 km), la route migratoire a conduit Dench à travers des régions isolées de la toundra russe sans routes ni établissements humains, accompagnée de deux membres de l'équipe de soutien dans un avion ULM.

Une équipe au sol composée de chercheurs scientifiques et de centaines de volontaires issus des communautés situées le long de la route de migration des cygnes, à travers certaines régions de la Finlande, de l'Estonie, de la Lettonie, de la Lituanie, de la Pologne, de l'Allemagne, du Danemark, des Pays-Bas et de la Belgique, s'est jointe à la délégation. et la France.

Menaces humaines

Dench a enduré de fréquentes périodes de mauvais temps de vol alors que l'hiver européen s'installait pendant le voyage de trois mois, incluant de grosses chutes de neige et des orages. Elle a eu un genou disloqué après avoir trébuché lors d'un décollage près de Saint-Pétersbourg en Russie.

Au début du mois de décembre, elle est devenue la première femme à traverser la Manche en paramoteur. Le 16 décembre, elle a achevé son voyage de migration lorsqu'elle a atterri au siège de WWT à Slimbridge, dans le Gloucestershire, une réserve de zones humides située à environ 120 km à l'ouest de Londres. où passent des milliers de cygnes de Bewick chaque hiver.

Le nombre de cygnes de Bewick effectuant la migration annuelle de la Russie arctique vers le nord de l'Europe a fortement diminué ces dernières années, passant d'environ 29 000 oiseaux en 1995 à environ 18 000 en 2010, selon les recherches menées par WWT et d'autres groupes de défense de l'environnement en Europe. La chasse illégale et le drainage des habitats de zones humides pour être utilisés comme terres agricoles seraient les principales menaces pour les cygnes. [Top 10 des plus incroyables voyages d'animaux]

"Beaucoup de problèmes concernent les gens", a déclaré Dench. "Nous devons en quelque sorte communiquer avec les agriculteurs, les associations de chasseurs et les politiciens de chaque pays, et nous devons le faire dans de nombreux pays différents - nous avons donc tout un défi."

En empruntant le même itinéraire que les cygnes migrateurs, Dench et son équipe de recherche ont été en mesure de faire des observations de première main sur les raisons pour lesquelles moins de cygnes survivent à la migration chaque année.

L'utilisation d'un parapente a permis à Dench de documenter les nombreux paysages différents rencontrés par les cygnes le long de leur route de migration et de consigner le nombre et les comportements de cygnes au repos sur des sites de "halte" situés dans les principales zones humides le long du chemin, a-t-elle déclaré.

Vol des cygnes

L'expédition s'est également concentrée sur le voyage de cinq cygnes - surnommés Leho, Maisie, Eileen, Hope et Daisy Clarke - qui ont été équipés de colliers de repérage GPS lors de leurs précédentes migrations vers le sud, a déclaré Dench.

Des cartes en direct des mouvements des cygnes suivis au cours de la période de migration ont été publiées sur le site Web du projet, afin que les observateurs d'oiseaux et les autres volontaires de la conservation de chaque pays puissent les rechercher et signaler toute observation via les médias sociaux, a-t-elle déclaré.

Dench a déclaré que le cygne de Bewick est une espèce emblématique du WWT, dont le fondateur, l'ornithologue britannique et conservateur Peter Scott, a été le premier à noter que les cygnes de Bewick pouvaient être identifiés par le marquage de leur bec.

"Nous connaissons donc des personnes et des familles, et nous suivons certains d'entre eux depuis des décennies. Nous savons exactement combien de cygnets ils ont eu dans leur vie, et à quel point ils sont dominants et le reste", elle a dit.

Ces données historiques pourraient maintenant être placées dans le contexte des informations recueillies sur la route de migration, a-t-elle déclaré.

L'expédition de paramoteur a rassemblé des centaines de chercheurs scientifiques et de volontaires de la conservation à travers l'Europe, a-t-elle déclaré, et a contribué à promouvoir la pétition en ligne du WWT demandant des mesures pour protéger les cygnes de Bewick, telles que la restauration des zones humides perdues et la prévention de la chasse illégale le long de la route migratoire.

M. Dench a déclaré que l'expédition était également une occasion rare pour les chercheurs de la chaîne méridionale des cygnes d'en apprendre davantage sur leurs zones de reproduction éloignées dans la Russie arctique.

"Je reviendrais et volerais de nouveau au-dessus de la toundra sans me presser", a-t-elle déclaré. "Vu du ciel, à perte de vue, il n'y a aucune trace d'êtres humains, et c'est vraiment assez rare. C'était absolument magnifique."

Article original sur WordsSideKick.com.


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