Carnivores Ne Peut Pas Devenir Beaucoup Plus Gros

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Pourquoi n'y a-t-il pas de version terrifiante de t. Rex d'un mammifère? Une nouvelle recherche limite les lions, les tigres et les ours à une tonne.

De nouvelles études montrent que les lions, les tigres et les ours sont aussi terrifiants, en termes de taille, que dans le monde sauvage des mammifères.

Les écologistes de la Zoological Society of London ont modélisé les bilans énergétiques des carnivores terrestres et sont arrivés à une limite d'une tonne comme masse maximale durable pour ces mammifères carnivores.

Après cela, il y a un énorme gain pour chaque abattage d'un grand prédateur, mais il faut trop d'énergie lourde pour les énigmes pour chasser les énormes quantités de viande nécessaires pour continuer à travers le temps, a déclaré Chris Carbone, auteur principal. de la nouvelle recherche publiée dans la revue Biologie PLoS.

Au moins quatre mammifères carnivores terrestres que Carbone met près de la barre des 1 tonnes ont disparu: l'ours à la face courte; Lion d'Amérique du Nord; Sabercat sud-américain; et Ostéothlastes au Megistotherium (un carnivore ressemblant à un loup qui a vécu il y a 25 millions d'années en Afrique).

Les grands mammifères carnivores actuels, y compris les ours polaires qui enregistrent des records - qui pèsent généralement environ une tonne mais peuvent peser jusqu'à une tonne - sont en partie menacés en raison de l'équation entre l'apport en énergie et les dépenses en énergie, a déclaré Carbone. WordsSideKick.com.

«En tant que carnivore spécialisé dans la chasse aux grandes proies, il peut potentiellement vous rendre vulnérable au processus d’extinction», a-t-il déclaré. «Il est plus coûteux de se nourrir de ces proies plus grosses, ce qui nécessite plus d'énergie. Et vous êtes plus dépendant de la proie. Si vous ne pouvez pas supporter ces coûts énergétiques, vous ne serez plus viable avec le temps. "

Stratégies de chasse

Le modèle de Carbone explique également certaines des stratégies de chasse utilisées par les mammifères carnivores et leur variation en fonction de la taille du carnivore et de la prédisposition des invertébrés (tels que les insectes) et des animaux plus petits ou des vertébrés plus grands tels que les cerfs, antilopes et autres animaux. leurs proches.

Les carnivores parcourent les plus grandes distances parmi tous les mammifères terrestres pour leur taille. Les longs voyages, ainsi que les poursuites, l'abaissement et la séparation des proies coûtent beaucoup d'énergie.

Pour les carnivores qui se nourrissent de rongeurs, de petits reptiles ou d’insectes, le coût de l’énergie provient en grande partie du simple fait de se rendre à la proie et de la renvoyer, a déclaré Carbone. "Ils pourraient le chasser et le manger, mais c'est expédié facilement."

Caresser et faire la sieste sont des façons dont les grands carnivores compensent les coûts énergétiques, concluent Carbone et ses co-auteurs à la recherche.

Les carnivores de taille moyenne, de la taille d'un lynx, d'un chacal ou d'un loup-garou mangeur de termites, un carnivore semblable à une hyène qui vit en Afrique, ont un avantage croisé énergiquement, a déclaré Carbone. Ils ont un faible taux métabolique qui leur permet de conserver l’énergie et de chasser les proies petites et grandes.

Par exemple, les lynx eurasiens peuvent se nourrir de lapins et de proies plus petites, mais en raison de leur taille, ils peuvent également éliminer les antilopes de taille moyenne. En l'absence de proies de grande taille, ces animaux peuvent toujours avoir recours à la destruction des rongeurs, a déclaré Carbone.

La difficulté de capturer et de tuer de gros animaux coûte deux fois plus d'énergie (même si le gain est également plus grand). Cependant, les prédateurs de grande taille et de grande proie n'ont pas le choix de petite proie. Ces repas sont trop petits pour en valoir la peine. Les mammifères massifs doivent chasser les grandes proies qui ont besoin d’énormes quantités d’énergie pour se localiser, attraper et abattre. "Il n'y a pas d'autre endroit où aller, et ensuite vous êtes un peu coincés", a déclaré Carbone.

Les règles de base des animaux

Les paléobiologistes trouveront le modèle de Carbone utile, a déclaré John A. Finarelli, un paléontologue de l'Université de Chicago qui étudie tous les carnivores ressemblant à des chiens. Dans le passé, certains scientifiques ont examiné les limites de masse minimales pour les animaux à sang chaud et ont même déclaré que les mammifères nord-américains n’approchaient jamais de la limite de masse maximale.

"Cependant, à la lumière des découvertes de (Carbone), il se pourrait très bien que les mammifères carnivores ne respectent pas les mêmes règles que les autres mammifères", a déclaré Finarelli.

Les plus grands carnivores terrestres connus de tous les temps étaient les dinosaures à métabolisme faible, tels que Spinosaurus (environ 8 tonnes), Giganotosaurus (environ 8 tonnes) et Tyrannosaurus (environ 6 tonnes).

Et puis il y avait le 15 tonnes Indricothere-mais ce mammifère éteint était un herbivore.

«Les carnivores, en raison du coût de la chasse, ne peuvent jamais atteindre la taille et le taux d'ingestion des proies des plus gros herbivores», a déclaré Carbone. «C'est coûteux d'être un grand carnivore. L'armement nécessaire pour éliminer les grosses proies augmente les coûts de déplacement et d'entretien. En fin de compte, cela limite votre capacité à chasser, ce qui limite encore votre taille. "


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