Freak Of Nature: La Paresse A Des Os De Côtes Dans Son Cou

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Les chercheurs ont découvert des os de cage thoracique dans le cou des paresseux.

Contrairement à presque tous les mammifères qui ont sept vertèbres dans le cou, qu'ils soient longs ou courts, les paresseux se démarquent comme des boules bizarres pouvant aller jusqu'à 10.

Maintenant, il s'avère que les paresseux font partie du pli (en quelque sorte) - ce qui semble être une vertèbre supplémentaire au cou vient en réalité de la cage thoracique.

Des scientifiques de l'Université de Cambridge en Angleterre et leurs collègues ont étudié le développement de squelettes de mammifères en utilisant des tomodensitogrammes de spécimens de fœtus de différentes espèces dans des collections de musées d'Angleterre, d'Allemagne, de France, d'Australie et de Suisse. Bien que le nombre de vertèbres dans le cou des oiseaux et des lézards soit très varié, les cygnes en ont deux fois plus que les oiseaux chanteurs, mais les quelque 5 000 espèces de mammifères sont beaucoup plus conservatrices et ne possèdent généralement que sept vertèbres cervicales ou cervicales.

Chez presque tous les mammifères, la formation des os a toujours lieu dans les premières vertèbres de la cage thoracique avant celles du cou. Ils ont découvert une exception: la paresse à trois doigts, qui présentait une formation osseuse précoce dans les vertèbres du cou les plus basses avant celles de la cage thoracique.

Cependant, une analyse plus approfondie a révélé que tous les mammifères, y compris les paresseux, manifestaient un développement précoce de la huitième vertèbre à partir de la tête, qu’elle fasse ou non partie du cou. En d'autres termes, les vertèbres du bas du cou des paresseux se développent de la même manière que les vertèbres de la cage thoracique supérieure d'autres mammifères. Ceci suggère que les vertèbres du cou les plus basses du paresseux sont, sur le plan du développement, identiques aux vertèbres de la cage thoracique des autres mammifères, mais qu'elles n'ont pas de côtes.

"La question était de savoir comment cet animal peut-il faire quelque chose d'aussi différent des autres mammifères", a déclaré à WordsSideKick.com, le chercheur Robert Asher, zoologiste à l'Université de Cambridge. "La réponse est que cette paresse a encore en réalité sept vertèbres cervicales - il suffit de faire glisser les côtes, les épaules et le bassin le long de la colonne vertébrale d'un cran ou deux."

Cela montre que la structure du cou de mammifère est remarquablement conservatrice après tout, "même dans les quelques espèces qui semblent superficiellement être des exceptions, comme les paresseux", a ajouté Asher. "Bien qu'ils aient huit à dix vertèbres sans rayons au-dessus des épaules, à la différence des sept des girafes, des humains et de presque toutes les autres espèces de mammifères, ces rares personnes supplémentaires sont en réalité des vertèbres en cage thoracique se faisant passer pour des vertèbres cervicales."

Asher a noté que les paresseux au cou court possèdent de cinq à six vertèbres au cou sans bras, tandis que les lamantins en ont généralement six. Les chercheurs ont également une prédiction concernant ces anomalies. "Ils ont simplement mis des côtes sur les deux dernières vertèbres du cou", a suggéré Asher. "Nous prévoyons de nous procurer des spécimens de paresseux et de lamantins au cou court dans les musées pour tester nos prévisions."

Quant à savoir pourquoi les paresses et les lamantins sont si bizarres au niveau du cou et des côtes, un de mes collègues de l’Université de Leiden aux Pays-Bas, Frietson Galis, suggère que cela pourrait avoir un lien avec le faible taux de métabolisme observé chez les lamantins et les lamantins. paresseux ", a déclaré Asher.

Un métabolisme plus lent pourrait atténuer les effets secondaires associés aux mutations susceptibles d'ajouter des parties du corps au cou, "y compris le cancer", a expliqué Asher. "Si vous ne pouvez pas configurer correctement votre cou pour arrêter la croissance des côtes, vous ne pouvez probablement pas empêcher les cellules de se multiplier en tumeurs. Leur faible métabolisme les aurait peut-être aidées à résoudre ce problème ".

Les scientifiques ont détaillé leurs résultats en ligne le 18 octobre dans les Actes de la National Academy of Sciences.


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