L'Adn De Mouffettes Façonné Par L'Ancien Changement Climatique

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Les distinctions génétiques dans des groupes de moufettes adorables - mais puantes - ont été façonnées par le changement climatique au cours de la glaciation.

Les mouffettes tachetées occidentales - les petits cousins ​​rayés de la moufette rayée qui se lavent les mains pour projeter leur odorat défensif - aident les scientifiques à comprendre comment les changements climatiques anciens ont façonné les populations animales il y a des millions d'années, et pourraient fournir des indices sur la présence actuelle le changement climatique peut affecter les animaux vivants aujourd'hui.

Ces mouffettes attrayantes et largement distribuées existent depuis environ un million d'années et vivent dans divers habitats de l'ouest de l'Amérique du Nord. Mais même si les mouffettes appartiennent toutes à une espèce, Spilogale gracilis, les différences génétiques les divisent en trois groupes distincts connus sous le nom de clades, et les scientifiques s’étonnent de ce qui pourrait avoir conduit à ces changements dans l’ADN des mouffettes. [Les 12 plus étranges découvertes animales]

Les chercheurs qui ont enquêté sur ces adorables petits putois ont récemment découvert le scénario probable qui conduirait à ces divisions génétiques: les changements climatiques antiques au cours de la période glaciaire du Pléistocène, alors que les glaciers divisaient les populations de mouffettes en habitats isolés les uns des autres.

Contrairement aux bandes audacieuses de fourrure blanche qui tapissent le dos noir des moufettes rayées, les marques des mouffettes tachetées occidentales se courbent et se ferment comme des murs de labyrinthe, avec une seule grosse tache marquant le centre de leur tête. Il s'agit de la plus petite des moufettes d'Amérique du Nord. Les mâles mesurent environ 41 centimètres de long et pèsent environ 630 grammes, selon une description de l'espèce par le Montana Natural Heritage Program et Montana Fish, Wildlife and Parks..

Les mouffettes ponctuées occidentales effectuent

Les mouffettes ponctuées occidentales effectuent des "poignées de main" juste avant de pulvériser.

Crédit: Copyright Jerry W. Dragoo

Du fait de leur vaste répartition - de la Colombie-Britannique au nord du Mexique et de la Californie aux grandes plaines centrales - des groupes de moufettes pourraient éventuellement être séparés les uns des autres par de nombreuses barrières géographiques naturelles, telles que les rivières et les montagnes. Les scientifiques voulaient savoir si la géographie pourrait expliquer comment les populations de mouffettes se sont séparées les unes des autres et ont développé des signatures génétiques uniques, ou si d'autres facteurs déterminants du paysage ont pu jouer un rôle, a déclaré l'auteur principal de l'étude, Adam Ferguson, responsable de la collection de mammifères au Field Museum of Natural Histoire, a déclaré WordsSideKick.com.

"Nous voulions savoir si les ruptures génétiques seraient associées à des événements plus anciens - des événements biogéographiques majeurs, tels que la Sierra, les Rocheuses, le Rio Grande - ou au changement climatique", a expliqué Ferguson.

Sujets d'étude puantes

En général, les mouffettes ne sont pas bien étudiées, probablement parce que travailler avec elles a un prix olfactif odieux - "même leurs tissus puent", a déclaré Ferguson. En fait, il met de côté, à chaque saison de travail sur le terrain, ce qui sera "les vêtements de moufette", une tenue qui doit parfois être définitivement retirée à la fin de la saison, a-t-il déclaré.

L’auteur principal de l’étude, Adam Fergusun, portait des bouchons nasaux Kleenex impromptus - non pour bloquer l’odeur de son sujet d’étude, mais parce qu’il était enrhumé.

L’auteur principal de l’étude, Adam Fergusun, portait des bouchons nasaux Kleenex impromptus - non pour bloquer l’odeur de son sujet d’étude, mais parce qu’il était enrhumé.

Crédit: Gracieuseté d'Adam Fergusun

Pour l’étude, les scientifiques ont échantillonné les données génétiques de 97 mouffettes représentant divers habitats et climats du sud-ouest des États-Unis. Mais les différences génétiques qui les séparaient ne correspondaient pas aux caractéristiques géographiques. Par exemple, les auteurs de l'étude ont révélé que deux populations de mouffettes divisées par des montagnes étaient pour la plupart identiques.

En modélisant les conditions climatiques pendant la période glaciaire maximum - la période où la glace recouvrait la plus grande partie de la terre disponible - les chercheurs ont découvert que l'avancée des glaciers pouvait effectivement isoler l'habitat des "refuges" les uns des autres, permettant ainsi aux différences génétiques d'évoluer au sein de groupes d'animaux séparés.

Leurs découvertes aident à comprendre en quoi des changements climatiques antiques ont affecté non seulement les moufettes tachetées de l’Ouest, mais aussi d’autres animaux - grands et petits - partageant les habitats de ces moufettes dans le sud-ouest des États-Unis. Cela pourrait aider les scientifiques à prédire comment les écosystèmes et leurs habitants pourraient être affectés par le changement climatique actuel, a déclaré Ferguson.

"Si nous disposons de données sur les rongeurs, les chauves-souris, les petits carnivores, les grands carnivores, les reptiles et les oiseaux, nous pouvons dire:" Dans son ensemble, la communauté du désert de Sonora pourrait-elle réagir au changement climatique dans son ensemble? " Vous pouvez faire ces prévisions générales sur la manière dont le changement climatique pourrait affecter une communauté entière - pas seulement une seule espèce ", a-t-il déclaré à WordsSideKick.com.

Les résultats ont été publiés en ligne aujourd'hui (3 mai) dans la revue Ecology and Evolution.

Article original sur Science en direct.


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