Nouvelle Espèce D'Espèces De Dragons Marins À La Peau Rouge Rubis

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Un dragon de mer d'un rouge rubis vivant au large de la côte sud de l'australie est le premier nouveau chercheur de dragons de mer à avoir été découvert en 150 ans.

Pour la première fois en 150 ans, les chercheurs ont découvert une nouvelle espèce de dragon de mer, une créature marine présentant une "coloration rouge inhabituelle", selon une nouvelle étude.

Les scientifiques ont découvert la nouvelle espèce, Phyllopteryx dewysea, alors qu’ils étudiaient les moyens de protéger les deux espèces connues de dragons de mer - le dragon de mer à feuilles orange et le dragon de mer commun jaune et violet - qui sont toutes deux originaires des eaux australiennes. Lors de leur travail au Western Australian Museum, ils ont rencontré un dragon de mer en gestation, portant des dizaines de bébés, de couleur rouge rubis. Le dragon de mer avait été capturé en 2007 au large de l'archipel Recherche situé près de la côte sud de l'Australie.

Avec sa couleur de corps vibrante, ses barres verticales roses sur chacun de ses 18 segments de tronc et ses légères marques sur son museau, le dragon de mer étincelant de 24 centimètres (24 pouces) était différent des deux espèces connues, ont précisé les chercheurs. (Les dragons de mer sont des créatures marines apparentées aux hippocampes, mais ils ont un museau plus long et une queue plus longue qui ne s'enroule pas.) [Top 10 des bêtes et des dragons: comment la réalité a créé le mythe]

Une inspection visuelle plus approfondie et une analyse génétique ont expliqué pourquoi ils semblaient différents: Le dragon de mer rouge rubis était une espèce entièrement distincte, ont découvert les chercheurs. De plus, une analyse génétique a montré que P. DewyseaL’ADN mitochondrial de (l’ADN transmis par les mères) était différent de 7,4% de celui du dragon de mer commun (Phyllopteryx taeniolatus) et 13,1 pour cent différents de ceux du dragon de mer à feuilles (Phycodurus eques).

"Nous sommes maintenant dans un âge d'or de la taxonomie et ces puissants outils d'ADN permettent de découvrir plus d'espèces que jamais", a déclaré Greg Rouse, l'un des chercheurs de l'étude et professeur de biologie marine à la Scripps Institution. de l'océanographie à l'Université de Californie à San Diego, a déclaré dans un communiqué. "Cette dernière découverte fournit une preuve supplémentaire de la valeur des collections scientifiques et des fonds de musée."

Les chercheurs ont également utilisé la tomographie assistée par ordinateur pour scanner le nouveau dragon de mer avec 5 000 tranches de rayons X. En utilisant les tranches, ils ont créé un modèle 3D rotatif de P. Dewysea.

Contrairement à ses parents de dragon de mer, P. Dewysea vit dans les eaux profondes au large de la côte sud de l'Australie. Le record le plus profond pour le dragon de mer commun est de 33 mètres, mais les chercheurs ont trouvé le nouveau dragon de mer à des profondeurs de 72 mètres. Son habitat inhabituellement profond pourrait expliquer pourquoi les scientifiques ne l’avaient pas remarqué jusqu’à présent, déclarent les chercheurs. "Nous pourrions alors voir plusieurs caractéristiques du squelette qui étaient distinctes des deux autres espèces, corroborant les preuves génétiques", a déclaré Josefin Stiller, étudiant diplômé de Scripps..

De plus, la couleur rouge du dragon de mer pourrait servir de camouflage dans les eaux profondes et sombres de l'océan, ont-ils déclaré.

Depuis que la nouvelle espèce a été identifiée, Nerida Wilson, biologiste marin au Western Australian Museum, a cherché davantage de spécimens de dragons de mer rubis. Elle en trouva une qui s'était échouée à Perth en 1919 et en localisa deux autres dans la Australian National Fish Collection.

"Cela fait 150 ans que le dernier dragon de mer a été décrit et, pendant tout ce temps, nous pensions qu'il n'y avait que deux espèces", a déclaré Wilson. "Soudain, il y a une troisième espèce! Si nous pouvons si longtemps négliger une nouvelle espèce aussi charismatique, de nombreuses autres découvertes excitantes nous attendent dans les océans."

L'étude a été publiée aujourd'hui (18 février) dans la revue Royal Society Open Science.

Suivez Laura Geggel sur Twitter @LauraGeggel. Suivez WordsSideKick.com @wordssidekick, Facebook. Article original sur WordsSideKick.com.


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