Snow Monkeys Aime Les Bains Chauds, Tout Comme Les Humains, Et Nous Savons Maintenant Pourquoi

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Les singes des neiges japonais semblent adorer les bains chauds, tout comme les humains.

Des macaques japonais, ou «singes des neiges», ont été repérés prenant des bains dans des sources chaudes artificielles en hiver pendant des décennies. Maintenant, les chercheurs ont découvert exactement pourquoi les singes font cela.

Les résultats ne sont pas exactement bouleversants: les singes sont froids.

Mais les chercheurs ont également constaté que se laisser aller à un bain de source chaude pouvait réduire le niveau de stress biologique des singes.

"Cela indique que, comme chez l'homme, les sources chaudes réduisent le stress chez les singes des neiges", a déclaré l'auteur principal de l'étude, Rafaela Takeshita, de l'Université de Kyoto au Japon, dans un communiqué. "Cette habitude unique de se baigner dans des sources chaudes par des singes des neiges illustre bien en quoi la flexibilité du comportement peut aider à lutter contre le stress dû au froid," a déclaré Takeshita. [Galerie d'images: Des singes à nez retroussé]

L'étude a été publiée le mardi 3 avril dans la revue Primates.

Macaques japonais (Macaca fuscata) vivent au nord de toute espèce de primate non humain dans le monde. Ils sont particulièrement adaptés pour vivre dans le froid; ils deviennent plus épais et plus longs en hiver.

Mais en 1963, une macaque japonaise vivant dans le parc à singes Jigokudani à Nagano, au Japon, a été vue en train de se baigner dans une source thermale extérieure appartenant à un hôtel voisin, et d'autres singes ont rapidement copié ce comportement, ont indiqué les chercheurs. Comme vous pouvez l'imaginer, un groupe de singes se baignant dans une source d'eau chaude destinée à contenir des personnes n'était pas exactement hygiénique. La direction du parc a donc construit une nouvelle source d'eau chaude réservée aux singes. En 2003, environ un tiers des macaques japonais vivant dans ce parc se baignaient régulièrement dans les sources chaudes en hiver. Les singes se baignant sont maintenant une attraction touristique populaire.

Les singes se baignant semblaient se baigner pour rester au chaud, mais les scientifiques ne disposaient d'aucune donnée physiologique pour appuyer cette hypothèse, ont-ils déclaré.

Dans la nouvelle étude, les chercheurs ont collecté des données sur 12 singes femelles adultes dans le parc des singes de Jigokudani entre avril et juin, et de nouveau d'octobre à décembre. Ils ont examiné le temps passé par les singes dans la source thermale et analysé des échantillons de selles pour déterminer leur "glucocorticoïde fécal", un métabolite lié aux niveaux de stress biologique chez les singes.

Les chercheurs ont découvert que les singes des neiges femelles utilisaient effectivement la source thermale plus souvent en hiver qu'au printemps, en particulier pendant les semaines les plus froides.

En outre, pendant les mois d'hiver, les singes présentaient des taux de glucocorticoïdes fécaux plus faibles au cours des semaines où ils se baignaient, par rapport aux semaines sans bain.

Les chercheurs ont également constaté que les femmes dominantes passaient le plus de temps à se baigner - un avantage de leur statut - mais elles étaient également impliquées dans des conflits plus agressifs, entraînant une consommation d'énergie et des niveaux de stress plus élevés par rapport aux femmes de rang inférieur. Les chercheurs ont donc expliqué que les femmes dominantes devaient faire un compromis entre les coûts liés à leur rang élevé et les avantages des sources thermales.

Les chercheurs ont conclu que les bains thermaux sont une "tradition opportuniste qui procure des avantages physiologiques aux singes".

Les chercheurs souhaitent maintenant étudier des échantillons de sang ou de salive prélevés sur des singes pour déterminer s'ils présentent d'autres modifications à court terme du niveau de stress lié à la baignade.

Article original sur Science en direct.


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