La Contraception D'Éléphant? Comment Un Vaccin Remplace Les Tireurs D'Élite (Op-Ed)

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La surpopulation d'éléphants peut sembler un concept étrange pour une espèce en voie de disparition, mais dans certaines réserves fauniques, trop d'éléphants sont un désastre pour d'autres espèces - dans le passé, la situation avait conduit à chasser des animaux "en surnombre", mais maintenant un contraceptif humain

Karen Lange est créatrice principale de contenu à la Humane Society des États-Unis (HSUS). Elle a contribué cet article à WordsSideKick.com Expert Voices: Op-Ed & Insights.

Audrey Delsink, chercheuse, observe depuis 15 ans les éléphants de la réserve de chasse privée du Grand soldat Makalali, en Afrique du Sud. En les observant, enregistrant les effets d'un vaccin contraceptif appelé PZP, elle a vu quelque chose qui dépasse le cadre de ses recherches: des preuves de sensibilisation.

Elle l'a observé dans la façon dont les membres des troupeaux reproducteurs communiquent - les sons graves ne peuvent pas être entendus par les oreilles - et dans la manière dont ils coopèrent.

"Vous verrez des éléphants marcher, puis tout à coup, c'est parce qu'un membre du troupeau a émis un avertissement silencieux, ou un grondement silencieux qui dit: 'Attendez un peu et écoutons ce qui se passe et évaluons la situation", "Et ensuite, quand tout est fini, ils s'en vont à l'unisson. La communication est incroyable. Ce sont clairement des êtres sensibles."

Pourtant, il n’ya pas si longtemps, les centaines de personnes pour lesquelles Delsink ressentait la compréhension ont été tuées pour maintenir leur nombre en deçà d’un certain seuil. Contrairement à ce qui se passe ailleurs sur le continent, les éléphants d'Afrique du Sud ont longtemps été confinés dans des parcs et des réserves clôturés dotés de sources d'eau artificielles. Dans des conditions favorables, leur population peut doubler d’ici 15 ans. Des concentrations plus denses d'éléphants, qui s'alimentent en déracinant des arbres ou en déchirant des branches, peuvent transformer les paysages, en particulier autour des points d'eau.

Avant que la contraception et d’autres moyens non létaux de ralentir la croissance démographique ne soient développés, l’abattage a été jugé nécessaire pour protéger les plantes et les habitats dont dépendent les éléphants et d’autres espèces.

Des années 1960 aux années 1990, des tireurs d’élite du parc national Kruger - qui abrite la plus grande population d’éléphants d’Afrique du Sud - volaient en hélicoptère au-dessus des troupeaux et tiraient des balles dans le cerveau des animaux. Les tireurs ont anéanti des familles entières - mères, tantes, frères et sœurs - car les survivants auraient été traumatisés et auraient pu devenir dangereux. Un programme visant à épargner et à reloger les veaux a été abandonné après que des orphelins mâles entrant dans l'adolescence aient gorgé des rhinocéros dans d'autres zones protégées, car il n'y avait pas de taureaux adultes pour apprendre au comportement des jeunes éléphants.

Delsink effectue des recherches sur l'immuno-contraception dans le Grand Makalali afin que ces meurtres, suspendus en 1994 et autorisés maintenant en dernier recours, ne se reproduisent plus jamais. (Pour en savoir plus sur ce numéro, consultez la revue All Animals, intitulée "End of Culling?".) Elle et une équipe de scientifiques appuyée par Humane Society International (HSI) traitent les vaches à éléphant du Grand Makalali depuis 2000 avec PZP, délivrant le vaccin par dart. aux vaches à éléphant, deux fois la première année, puis une fois par an. Le médicament - également utilisé sur les cerfs, les chevaux sauvages et d'autres espèces de mammifères pour le contrôle de la population - oblige les femelles à produire des anticorps qui se lient à la surface de leurs œufs, empêchant ainsi le sperme de les fertiliser.

Dans le Grand Makalali, une réserve clôturée de seulement 90 miles carrés, PZP a réduit de moitié le taux d'augmentation de la population d'éléphants. Le nombre d'animaux est passé d'environ 50 personnes sur 2 000 à 83 aujourd'hui. Sans contraception, on prévoyait que la population serait passée à 159 animaux aujourd'hui et qu'en 2025, elle serait passée à 238.

Alors qu’ailleurs en Afrique, le braconnage a provoqué la chute des populations d’éléphants, menaçant la survie de l’espèce, en Afrique du Sud, le braconnage des éléphants reste rare et leur nombre augmente dans les espaces restreints qui leur sont laissés. Kruger avait autrefois déplacé des éléphants dans d'autres zones protégées, mais maintenant, tous en ont autant qu'ils le souhaitent et les plus petites réserves acceptant les éléphants se demandent comment limiter leur nombre.

Le succès du PZP du Grand Makalali dans la régulation de la croissance de la population d'éléphants a conduit d'autres aires protégées clôturées d'Afrique du Sud à l'adopter. Le vaccin contraceptif est maintenant utilisé dans 20 parcs et réserves, dont 9 sur les 25 ayant la plus grande population d'éléphants. Au cours des deux dernières années seulement, il a été adopté par trois parcs provinciaux et un parc national.

Delsink espère que les chercheurs sud-africains pourront bientôt adopter une nouvelle forme plus durable de PZP développée aux États-Unis pour les chevaux sauvages et créer une forme similaire pour les éléphants, en réduisant le nombre de fois où le vaccin doit être administré et en persuadant davantage d'espaces protégés. l'adopter. [Images d'éléphants: Les plus grandes bêtes sur terre]

Kruger, le plus grand parc d'Afrique du Sud, n'a pas encore adopté le PZP. Les gestionnaires de la faune utilisent d'autres moyens expérimentaux pour ralentir la croissance du nombre d'éléphants et modifier la façon dont les animaux utilisent le paysage. Les gestionnaires de la faune à Kruger ont enlevé les clôtures, permettant aux éléphants de migrer dans un parc voisin du Mozambique pour trouver de la nourriture (bien que peu l'ont fait), et le nombre de points d'eau artificiels a été réduit, ce qui oblige les éléphants à aller plus loin pour manger et boire., imitant des situations plus naturelles dans lesquelles un plus grand nombre de veaux meurent, en particulier pendant les périodes de sécheresse. Pour le moment, cela a suffi à stabiliser la croissance démographique.

Si vous êtes un expert spécialisé - chercheur, dirigeant d'entreprise, auteur ou innovateur - et que vous souhaitez contribuer à la rédaction d'un éditorial, écrivez-nous ici.

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Sans PZP, des abattages pourraient à nouveau avoir lieu, du moins dans les petits parcs qui ne peuvent pas supprimer les clôtures pour donner aux éléphants plus de place pour se déplacer, de sorte que leur alimentation n'ait pas un tel impact sur le paysage.

Le jour de l'accouchement, l'un des éléphants que Delsink a observé depuis si longtemps s'est présenté chez elle. Bien qu'il soit l'un de ses préférés, le grand taureau nommé "Riffraff" ne l'avait jamais visité auparavant. Delsink a été touché par la présence de cette "âme douce".

"Il est juste venu et est resté là très longtemps à la porte, me regardant avec sa malle relevée", dit-elle. "Et nous avons eu un échange."

Avec PZP, la nécessité de mettre des balles dans le cerveau de créatures comme Riffraff disparaîtra. Et des amitiés comme celles entre Delsink et le grand éléphant mâle - des aperçus des yeux d’une espèce sur le cœur d’une autre - peuvent continuer à se produire.

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Supplément Vidéo: Makossa.




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