Sexe Animal: Comment Les Paresseux Le Font

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Plutôt que du sexe mondain et paresseux, les paresseux participent à tout un jeu d’accouplement. En fait, le sexe paresseux implique des cris aigus, de la promiscuité et des batailles de regards.

Reconnus pour leur nature lente, d'où leur nom, les paresseux ont un taux métabolique très bas qui les empêche de faire la plupart de leurs tâches pendant la majeure partie de la journée. Mais ces mammifères amoureux d'arbres adoptent-ils également une approche paresseuse du jeu d'accouplement?

Il existe six espèces de paresseux vivants, classés soit comme paresseux à trois doigts, soit comme paresseux à deux doigts, et qui vivent dans les jungles d'Amérique centrale et méridionale.

Bien qu'ils partagent un nom et une apparence similaire, les deux types de paresseux ne sont pas étroitement liés et appartiennent en réalité à deux familles taxonomiques différentes. [Photos: Des paresseux lents et ridiculement mignons]

"Une paresse n'est tout simplement pas une paresse", a déclaré Jonathan Pauli, écologiste de la faune à l'université de Wisconsin-Madison, qui a étudié la paresse. "Les paresseux à deux doigts et les paresseux à trois doigts sont très différents les uns des autres."

Une des différences entre les familles de paresseux est leur système d’accouplement, a déclaré Pauli à WordsSideKick.com.

Paresseux à trois orteils

Les paresseux à trois doigts présentent une forte polygynie et une faible promiscuité féminine. Certains mâles réussissent très bien sur le plan reproductif. Ils s'accouplent avec de nombreuses femelles et engendrent la majorité des enfants d'une population. En revanche, les paresseux à deux doigts semblent avoir une polygynie faible et une forte promiscuité féminine.

Lorsque le paresseux s'accouple semble également différer entre les variétés à trois doigts et à deux doigts.

Selon Pauli, les paresseux à trois doigts ont une sorte de "pouls à la naissance": les femelles s'accouplent à la fin de l'été et au début de l'automne, donnent naissance tôt l'année suivante, puis portent leur bébé jusqu'à la prochaine saison de reproduction. "Le cycle du calendrier est relativement fixe", a-t-il déclaré, ajoutant que, par comparaison, les paresseux à deux doigts ont un "calendrier de reproduction flou qui se produit toute l'année".

Les paresseux mâles à deux et à trois doigts sont en grande partie des créatures solitaires qui vivent dans des domaines vitaux définis, qui peuvent en chevaucher certaines. Cependant, les gammes d'hommes paresseux à deux doigts peuvent être jusqu'à un ordre de grandeur plus grand que leurs cousins ​​distants à trois doigts.

Selon une étude récente menée par Pauli et son collègue Zach Peery, les paresseux à deux et à trois doigts ont également leur propre domaine vital, qui est souvent en intersection avec celui de plusieurs hommes.

La façon dont les paresseux se mettent au travail dans ces limites n’est pas complètement comprise.

Se mettre au travail

Les rapports suggèrent que les femmes diffuseront leur volonté de s'accoupler avec une sorte de cri aigu.

"Dans certaines localités, les habitants des zones rurales entourés de vastes étendues de forêts indigènes déclarent souvent avoir entendu l'appel" sifflant "des paresseux à crocs (Bradypus torquatus) à certaines périodes de l’année ", a déclaré Adriano Chiarello, biologiste et chercheur en paresseux à l’Université de São Paulo au Brésil." Cet appel est un cri lourd qui dure plus ou moins une seconde. "

Un élève de Chiarello a déjà vu un homme B. variegatus, une paresse à trois doigts, se dirigeant vers une femelle appelante dans les forêts d’Espirito Santo, dans le sud-est du Brésil, suggérant qu’elle essayait d’attirer des partenaires, a déclaré Chiarello. Mais ce qui se passe quand une paire se réunit est à deviner. "S'il y a un comportement de cour, nous ne le savons pas", a-t-il déclaré.

Quoi qu'il en soit, il semble exister une sorte de sélection sexuelle, les femmes sélectionnant les meilleurs hommes, bien que les qualités qu'elles jugent souhaitables ne soient pas claires. Dans une étude réalisée en 2012 dans PLOS ONE, par exemple, Pauli et Peery ont rapporté qu'un seul homme était en quelque sorte la mère de la moitié des juvéniles testés par les chercheurs.

"Les femmes font preuve d'un choix de partenaire assez fort", a déclaré Pauli. "Mais qu'est-ce qui rend ces hommes si sexy pour les femmes?"

La copulation paresseuse est rarement observée dans la nature, mais des chercheurs ont rapporté l'avoir vue se produire à la fois avec le mâle qui montait la femelle par derrière et face à face. La loi est brève et se termine dans quelques minutes. Le mâle peut essayer de s'accoupler de nouveau avec elle quelques minutes plus tard.

Les deux hommes restent parfois ensemble, même dans le même arbre, plus d’un jour avant de s’occuper de leurs propres affaires, a déclaré Chiarello. Et il semblerait que les hommes surveillent les femelles dans leur aire de répartition et se battent peut-être avec d'autres hommes s'ils se rapprochent trop; mais on ne sait pas si ces combats concernent réellement des partenaires ou un territoire.

"J'ai toutefois vu des hommes âgés avec des cicatrices au visage ou même un œil aveugle, ce qui pourrait résulter de la lutte contre des adversaires de même sexe", a déclaré Chiarello.

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