Le Dragon De Komodo Féminin A Des Naissances Vierges

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Peut-être que les femmes pourraient vivre sans hommes, du moins pour les dragons de komodo. Ces mastodontes du monde des reptiles peuvent produire des bébés sans fertilisation par un mâle.

Peut-être que les femmes pourraient vivre sans hommes, du moins pour les dragons de Komodo. Ces mastodontes du monde des reptiles peuvent produire des bébés sans fertilisation par un mâle, ont récemment découvert des scientifiques.

Actuellement au zoo de Londres, une future mère, Flora [image], attend la naissance de ses huit enfants, chacun résultant d'un processus appelé parthénogenèse - ou d'une conception vierge.

"La parthénogenèse n'a jamais été documentée chez les dragons de Komodo, c'est donc absolument une première mondiale", a déclaré le co-chercheur Kevin Buley du zoo de Chester.

Pas de sperme nécessaire

La parthénogenèse, dans laquelle un œuf non fécondé se développe jusqu'à maturité, a été découverte chez 70 espèces de vertébrés, notamment des serpents en captivité et une espèce de lézard moniteur. Dans la plupart de ces cas de reptiles, ce processus est leur seule méthode de reproduction.

Dans certains lézards whiptail, les hommes sont devenus un peu un accessoire, et tous les individus sont des femmes. Le type de reproduction asexuée chez le lézard à queue blanche génère une progéniture entièrement féminine.

Il s'avère que le dragon de Komodo peut faire les deux: ils peuvent se reproduire sexuellement ou asexuellement en fonction de leurs conditions environnementales. Dans la plupart des zoos, les femelles vivent seules et sont séparées des autres dragons.

Dragon magique

En mai de cette année, Flora a pondu 25 œufs, dont 11 étaient viables. Les gardiennes de zoo savaient que Flora avait joué à la fois avec maman et la pop dès qu’elles avaient confirmé que ses œufs étaient fertiles. En effet, Flora n'était jamais entrée en contact avec un dragon mâle au zoo.

Trois des œufs en développement se sont effondrés au cours de l'incubation, fournissant un matériel embryonnaire pour tester cette théorie. Le personnel du zoo a travaillé avec Phillip Watts de l’Université de Liverpool pour effectuer une analyse génétique des œufs effondrés.

"Ce test de paternité a confirmé que tout le matériel génétique dans les œufs provenait de Flora et qu'elle était bien la mère et le père des œufs en développement", a déclaré Buley. WordsSideKick.com.

Oeuf-cellent

Les hommes et les femmes pratiquent la méiose dans laquelle les cellules se divisent pour former les cellules sexuelles respectives, le sperme ou l'ovule. Chez les femelles, la méiose produit quatre cellules progénitrices de l'œuf, l'une d'entre elles devenant l'œuf, tandis que les trois autres sont généralement réabsorbées par le corps de la femme. Pour Flora, l'une des cellules supplémentaires agissait comme un spermatozoïde substitut et fertilisait l'ovule, a expliqué Buley.

L'événement monoparental a eu pour résultat une progéniture contenant le même matériel génétique que leur mère. Les bébés dragons de Flora ne seront pas ses clones, cependant, car un remaniement génétique est en cours au stade de la production d'œufs, a déclaré Buley.

Par exemple, toutes les copies de gènes ne sont pas identiques et chaque gène a une forme alternative. Si une personne a deux "allèles" pour les cheveux blonds, elle affichera une tête ensoleillée, mais si l'un des allèles est blond et l'autre brun foncé, il peut afficher une brune. Le même processus de mélange a eu lieu chez les bébés dragons de Komodo.

Affaires de famille

Avec la capacité de se reproduire sans partenaires de sexe masculin, les femelles Komodo pourraient potentiellement fonder une nouvelle colonie entièrement nouvelle. "Théoriquement, une femelle dragon de Komodo à l'état sauvage pourrait nager vers une nouvelle île puis pondre une couvée fertile d'oeufs", a déclaré Buley.

L'inconvénient est que tous les nouveau-nés résultant de ce type de parthénogenèse sont des mâles. "Celles-ci grandiraient pour s'accoupler avec leur propre mère et donc, en l'espace d'une génération, il y aurait potentiellement une population capable de se reproduire normalement sur la nouvelle île", a expliqué Buley.

À long terme, cette pratique ressemblant à un œdipe pourrait entraîner des problèmes de santé associés à la consanguinité, car la totalité de la colonie aurait une diversité génétique aussi faible.

Les résultats ont également des implications pour les programmes d'élevage en captivité qui ont germé pour assurer la survie des lézards menacés. On estime que moins de 4 000 dragons de Komodo restent dans la nature et ne résident que sur trois îles indonésiennes.

Les scientifiques se demandent si le fait de garder les hommes et les femmes séparés pourrait les amener à passer de la reproduction sexuée à la reproduction asexuée, ce qui pourrait entraîner une diminution de la diversité génétique.?

La découverte est détaillée dans le numéro du 21 décembre de la revue La nature.

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