La Nouvelle Soie De Worms A La Force De L'Araignée

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Les scientifiques ont créé une fibre hybride ver-soie-araignée plus solide que l’acier.

Considérez-le comme un mélange de douceur et de force: une équipe de recherche a mis au point génétiquement un ver à soie filant des cocons composé d'environ 95% de protéines de ver à soie et de 5% de protéines de soie d'araignée. La soie composite est beaucoup plus résistante que la soie de ver à soie ordinaire et, espèrent les chercheurs, aussi facile à produire en grande quantité que la soie ordinaire.

L’équipe de recherche a présenté les résultats de deux vers à soie modifiés par génie génétique dans le numéro de cette semaine de la revue Proceedings de la National Academy of Sciences.

La force, la légèreté et la souplesse de la soie d'araignée en font un matériau attrayant pour les sutures, les ligaments et tendons artificiels, les gilets pare-balles et plus encore. Jusqu'à présent, cependant, personne n'a été en mesure de récolter suffisamment de soie d'araignée pour une utilisation pratique.

Un problème est que les gens ne peuvent pas cultiver des araignées. Les animaux sont territoriaux et ont tendance à se manger s'ils sont maintenus à proximité. Pour obtenir de la soie d'araignée sans cannibaliser les araignées, plusieurs équipes de recherche ont mis au point des cellules et même des chèvres pour produire des protéines de soie d'araignée. Mais cela pose un problème: comment transformer cette protéine en grande quantité de fils de soie.

"Toutes ces plates-formes permettent la production de protéines, mais elles doivent ensuite trouver un moyen de transformer ces protéines en fibres", a déclaré Donald Jarvis, biologiste à l'Université du Wyoming, qui a dirigé les recherches sur le mélange ver-soie-araignée.

Jarvis a décidé de recruter des fileuses de soie dociles pour l'aider. "Il me semblait que le ver à soie était la solution, car ils filent naturellement les fibres", a-t-il déclaré à InnovationNewsDaily.

Les vers à soie créent de grands cocons moelleux et, pendant des siècles, les gens les ont cultivés et ont récolté leurs enveloppes de soie pour les transformer en tissu. L'équipe de recherche de Jarvis a introduit un gène de la soie d'araignée synthétique dans les glandes à filer de la soie. Le gène comprenait des parties codant pour l'élasticité et la résistance, et il était pris en sandwich entre des morceaux de matériel génétique du ver à soie, ce qui a créé une fibre composite qui mélangeait le matériel du gène inséré avec le propre produit du ver à soie.

L'équipe de Jarvis n'est pas la première à faire en sorte que les vers à soie filent une partie de soie d'araignée, mais elle est également la première à créer une fibre nettement plus solide que la seule soie de ver à soie. La meilleure fibre qu'ils ont créée est environ 48% plus forte que la soie ordinaire et a environ 61% de la résistance totale de la soie d'araignée, qui est la plus résistante des araignées, a déclaré Randolph Lewis, biologiste à la Utah State University, qui a travaillé sur le nouveau composite. Les araignées utilisent la soie de dragline pour les cadres de leurs toiles et pour se prendre lorsqu'elles tombent. C'est le type de soie que les scientifiques ont le plus envie de reproduire.

Bien que la nouvelle fibre ne soit pas aussi solide que 100% de la soie d'araignée, elle est plus solide que l'acier, a déclaré Lewis.

L’équipe travaille actuellement à la création de vers à soie génétiquement modifiés capables de filer la soie avec un pourcentage plus élevé de tissu d’araignée, a déclaré Jarvis. Cela devrait signifier un matériau encore plus résistant qui se rapproche de celui des draglines d'araignées.

Cette histoire a été fournie par InnovationNewsDaily, un site sœur de WordsSideKick.com.


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