Le Jus De Luciole Illumine Le Ventre De La Souris

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Les chercheurs ont inséré le composé brillant de l'insecte dans des protéines, leur permettant de suivre de manière non invasive les mécanismes biologiques dans les tissus vivants.

La magie des lucioles est plus que le plaisir d'un enfant. Les chercheurs ont inséré le composé lumineux de l'insecte dans des protéines, leur permettant de suivre de manière non invasive les mécanismes biologiques dans les tissus vivants.

Les lucioles possèdent une protéine appelée luciférase qui leur permet de se transmettre des signaux lumineux. David Piwnica-Worms de l'Université de Washington et ses collègues ont soigneusement coupé la luciférase en deux et ont incorporé les deux fragments dans des protéines distinctes, qui n'interagissent qu'en présence d'un antibiotique appelé rapamycine. De par leur conception, les morceaux de luciférase n'émettent de lumière que lorsque les protéines cibles sont capables de s'unir.

L'équipe a placé des cellules, conçues pour produire ces protéines modifiées, dans le ventre de souris. Ils ont observé une lueur à travers la peau de ces animaux auxquels de la rapamycine avait été administrée.

La lumière des combinaisons de protéines n'était pas visible à l'œil nu car la plupart des photons étaient absorbés par le tissu intermédiaire. Mais avec un appareil photo numérique sensible, les chercheurs ont pu détecter un signal 10 000 fois plus puissant que la lumière de fond.

"Cette technique ouvre une autre fenêtre pour examiner ces interactions protéiques", a déclaré Piwnica-Worms.

Un rapport sur cette technique a été publié dans la Actes de l'Académie nationale des sciences.

La combinaison des protéines a suscité un intérêt croissant depuis la découverte que le génome humain contient moins de gènes que prévu. "Le corollaire de cette découverte est que les protéines doivent avoir plusieurs fonctions", a fait remarquer Piwnica-Worms.

Pour comprendre cette tâche multiple, les scientifiques veulent voir des protéines à l'œuvre dans un organisme vivant, par opposition à un tube à essai ou à une culture cellulaire. Ce type d'imagerie non invasive peut être un avantage pour les études précliniques de médicaments anticancéreux qui bloquent les interactions protéiques dans les cellules tumorales.

Mais pour ceux qui espéraient un jour impressionner leurs amis en reflétant dans le noir, Piwnica-Worms a déclaré que les tests sur l'homme se déroulent probablement dans un avenir lointain.


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