Le Flash De Luciole Peut Apporter Le Sexe Ou La Mort

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Quand une luciole clignote, elle peut attirer quelque chose de bien ou de mortel.

Les lucioles femelles sont attirées par les mâles plus vifs. Malheureusement, les prédateurs des insectes le sont aussi, suggère une nouvelle étude.

Les soirées d'été en territoire de luciole pourraient ne nous paraître rien de plus qu'un spectacle de lumière éblouissant. Mais aux femelles de l'espèce luciole Photinus, l’air déborde d’occasions d’accouplement.

Les éclairs lumineux générés par les lucioles mâles sont des signaux conçus pour attirer le regard errant d'une femme intéressée. Si elle se sent l'un des hommes, la femme répond en retour. Des recherches antérieures sur plusieurs espèces de lucioles ont montré que les femelles se connectaient plus facilement aux mâles qui clignotent plus longtemps et plus rapidement.

"La préférence évidente pour les hommes qui peuvent clignoter de manière plus visible est un peu similaire à la façon dont les païens préfèrent les paons qui ont des queues plus larges et plus colorées", a déclaré la chercheuse principale, Sara Lewis de l'Université Tufts.

Alors que les enquêteurs cherchent encore à savoir pourquoi les lucioles femelles creusent les mâles qui apportent le bling, un autre mystère qui déroute les scientifiques, a-t-elle déclaré, est la question suivante: "Qu'est-ce qui empêche ces mâles d'évoluer plus longtemps et plus rapidement?" car c'est tellement avantageux.

Lewis et son équipe cherchaient à savoir quels étaient les coûts potentiels d’une luciole plus spectaculaire. Ainsi, en utilisant de fausses lucioles électroniques, les chercheurs ont mené une expérience pour déterminer si des flashs voyants attiraient davantage l'attention des partenaires potentiels, et en particulier des prédateurs.

Ils ont constaté que les lucioles prédatrices connues sous le nom Photuris étaient plus attirés par les faux signaux de luciole que par les contrôles non clignotants mais par ailleurs identiques. En outre, lorsque les signaux de flash étaient plus fréquents, ils étaient encore plus susceptibles d'attirer les prédateurs.

Photuris Les lucioles sont parfois appelées lucioles femme fatale parce que les femelles imitent les signaux lumineux d'autres espèces de lucioles pour les attirer, les tuer et les manger.

Les résultats seront détaillés dans le numéro de novembre de la revue Naturaliste américain.

Bien que l'expérience ne comprenne que de fausses lucioles, Lewis soupçonne les prédateurs d'affecter l'évolution des signaux des lucioles en "espionnant" leurs proies, limitant ainsi à quel point les éclairs des lucioles peuvent devenir évidents.

Ainsi, chaque nuit, ajoute-t-elle, les lucioles mâles défient délicatement le sexe et la mort.

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