Les Premiers Fossiles De Chimpanzé Trouvés

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Une nouvelle découverte suggère que d'anciens chimpanzés et des humains auraient pu être voisins.

Les tout premiers fossiles de chimpanzés ont récemment été découverts dans une zone considérée auparavant comme impropre aux chimpanzés. Des fossiles d'ancêtres humains ont également été trouvés à proximité.

Bien que les chercheurs n’aient trouvé que quelques dents de chimpanzé, cette découverte pourrait bouleverser les théories de l’évolution humaine.

«Nous savons aujourd'hui si vous allez en Afrique occidentale et centrale que les humains et les chimpanzés vivent dans des environnements similaires et voisins», a déclaré Nina Jablonski, anthropologue à la California Academy of Sciences. "C'est la première preuve dans les archives fossiles qu'ils ont coexisté au même endroit dans le passé."

On pensait auparavant que les chimpanzés n'avaient jamais vécu dans la vallée aride du Rift. Ils préféraient des environnements plus luxuriants comme le Congo et les jungles de l'Afrique occidentale. Pendant des années, les scientifiques ont pensé que les premiers ancêtres humains avaient quitté la jungle et s’étaient déplacés vers l’est, dans des prairies moins boisées.

Mais maintenant, avec la découverte d'anciens chimpanzés et d'êtres humains dans la même région, les évolutionnistes peuvent être amenés à repenser ce qui a amené les humains à devenir des humains.

«Pendant de nombreuses années, les gens ont utilisé ce type de scission géographique dans leur environnement pour expliquer l’origine humaine et la bipédie», a déclaré la coauteure, Sally McBrearty, de l’Université du Connecticut. WordsSideKick.com. «Les gens ont toujours retenu cette idée d'une répartition géographique divisée des chimpanzés et des humains. Cela montre que ce n’était certainement pas vrai il ya un demi-million d’années et peut-être pas avant. Nous devons rechercher une autre raison à la scission évolutionnaire. "

Seules les dents survivent

L'un des aspects les plus frustrants de la paléontologie est que les squelettes complets sont très rarement préservés, en particulier dans les environnements de jungle où l'acidité du sol et les charognards détruisent ou mangent des os qui pourraient sinon devenir des fossiles.

Les dents, par contre, survivent plus souvent. Ils sont recouverts d’un émail épais qui les protège des attaques chimiques et les rend moins désirables pour les éboueurs affamés.

"Les dents sont la partie du corps qui est le plus souvent préservée", a déclaré McBrearty. "Toutes choses étant égales par ailleurs, vous êtes plus susceptible de trouver des dents que toute autre chose."

Il y a un demi-million d'années, la vallée du Rift était probablement plus humide et boisée qu'aujourd'hui. Mais à ce moment-là, la rive du lac que les chimpanzés et d’autres animaux appelés chez nous a asséchée, créant ainsi des conditions propices à la préservation des fossiles.

Les chercheurs ont dégagé trois dents: deux incisives et une molaire. Bien que ces dents aient été mélangées à des fossiles de nombreux autres animaux, elles appartenaient certainement à un chimpanzé.

«Les dents de chimpanzé sont en réalité très distinctes, car comparées aux dents humaines, les molaires, par exemple, ont une couronne très, très basse», a déclaré Jablonski. «Les incisives à l'avant de la mâchoire sont également très distinctives. Ils sont triangulaires et très épais - beaucoup plus épais que la même dent chez un humain. "

Ils ont également trouvé des restes fossilisés de poissons, d'hippopotames, d'antilopes, de rats-chiens, de buffles, de singes et d'autres animaux épris d'humidité. Sur la base de la présence de ces animaux, les chercheurs ont déterminé que la région était très différente.

«Nous savons deux choses. Premièrement, les chimpanzés ont été une fois de plus largement distribués. Et deuxièmement, ces environnements ont radicalement changé au cours des 500 000 dernières années », a déclaré Jablonski. "Les chimpanzés et tous les autres animaux amoureux de la forêt qui vivaient avec eux ont disparu, localement, à cause de ce changement."

Ancêtres humains à proximité

Des fossiles d'hominidés ont également été découverts à moins d'un kilomètre de la rive du lac où les fossiles de chimpanzés ont été enterrés. Plus important encore, ils ont été trouvés dans des sédiments du même âge que les dents du chimpanzé, âgés d'environ un demi-million d'années.

Bien que n'étant pas des humains modernes, ces hominidés étaient assez avancés, comme en témoigne la grande variété d'outils en pierre qu'ils utilisaient.

"Celles-ci représentent une espèce humaine antérieure, apparentée à l'homme moderne, mais non Homo sapiens", A déclaré Jablonski. «Il existe une certaine controverse sur le nom de cette espèce. La plupart appellent cela une forme avancée de l'homo erectus. Ils ressemblaient à des personnes et constituaient une culture assez sophistiquée avec divers outils de pierre et vivaient dans le même environnement que les humains. ”

La découverte d'anciens chimpanzés et d'êtres humains vivant dans la même région ouvre la porte à de nombreuses questions. Davantage de dents, et peut-être même d'os, peuvent se trouver dans les sédiments de la vallée du Rift, et les trouver pourrait aider à répondre à ces questions.

"Je retourne chercher le reste", a déclaré McBrearty.

Ces résultats sont détaillés dans le numéro du 1er septembre de la revue La nature.

  • Comme les humains, les chimpanzés s'inclinent devant la pression sociale
  • Nouvelle découverte pour le cas d'un ancêtre humain ancien
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