Fossiles De La Vie Animale La Plus Ancienne Éventuellement Découverte

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Fossiles de la vie animale la plus ancienne découverte en australie.

Des fossiles de ce qui pourrait être les plus vieux corps d'animaux ont été découverts en Australie, repoussant l'horloge lorsque la vie animale est apparue sur Terre à au moins 70 millions d'années plus tôt que prévu.

Les résultats suggèrent que les créatures primitives ressemblant à des éponges vivaient dans les récifs océaniques il y a environ 650 millions d'années. Les images numériques des fossiles suggèrent que les animaux mesuraient environ un centimètre (la largeur de votre petit doigt) et avaient des corps de forme irrégulière avec un réseau de canaux internes.

Les fossiles de coquilles, découverts sous un gisement glaciaire vieux de 635 millions d'années en Australie-Méridionale, représentent la plus ancienne preuve de formes de corps d'animaux dans les archives fossiles actuelles. Auparavant, les plus anciens fossiles connus d'animaux à corps dur provenaient de deux organismes vivant dans les récifs qui vivaient il y a environ 550 millions d'années.

Les chercheurs ont identifié des fossiles controversés d'animaux à corps mou datant de la dernière partie de la période édiacarienne, entre 577 et 542 millions d'années.

La recherche a été financée par la Division des sciences de la Terre de la National Science Foundation (NSF).

Surprendre

Les géoscientifiques Adam Maloof et Catherine Rose de l’Université de Princeton ont repéré les fossiles alors qu’ils travaillaient sur un projet axé sur la période glaciaire qui a marqué la fin de la période cryogénienne, il ya 635 millions d’années.

Ils ont repéré les fossiles dans les crevasses entre les stromatolites, qui sont des structures qui se forment dans des océans où l'environnement est trop rude pour la croissance des plantes et où les cyanobactéries prennent le relais pour former ces tapis microbiens. Avec le temps, les microbes remontent à la surface et le cycle se répète jusqu'à ce que vous obteniez ce tas de sédiments surmonté de bactéries.

"Nous pensons que les tapis microbiens forment un substrat ressemblant à un récif et que ces éponges poussent probablement au-dessus, profitant de la hauteur du récif", a déclaré Maloof à WordsSideKick.com.

Bien que les scientifiques ne pensent pas que c'est un animal, "c'est notre meilleure estimation", a déclaré Maloof. L'organisme est relativement gros, ce n'est donc probablement pas une bactérie. il est asymétrique, suggérant que ce n'était pas un animal plus élevé qu'un ver; et elle arborait des tunnels ou des canaux relativement grands, qui ressemblent à ceux que l'on trouve aujourd'hui dans les éponges. Les algues ont des tubes beaucoup plus petits que ceux de cet organisme fossile.

Les éponges actuelles sont équipées de minuscules tubes qui aspirent de l'eau de mer, qui contient du carbone qu'ils peuvent manger. "Et ensuite, pour éliminer l'eau, elle s'échappe par l'éponge et sort d'une série de tubes plus gros", a déclaré Maloof. Les fossiles ont montré cette série de tubes qui semblent être du type en expiration.

Boule de neige terre

Leurs découvertes, publiées dans le numéro de la revue Nature Geoscience du 17 août, fournissent la première preuve directe que la vie animale existait avant - et a probablement survécu - au grave événement "boule de neige" qui a laissé une grande partie de la planète couverte de glace à la fin. du cryogénien.

"Nous étions habitués à trouver des roches avec des copeaux de boue intégrés, et au début, c'est ce que nous pensions voir", a déclaré Maloof. "Mais nous avons ensuite remarqué ces formes répétées que nous trouvions partout: triangles, anneaux, dalles perforées et enclumes. Nous avons réalisé que nous étions tombés sur un organisme, et nous avons décidé d'analyser les fossiles."

Maloof a ajouté: "Personne ne s'attendait à ce que nous trouvions des animaux qui vivaient avant l'âge de glace, et comme les animaux n'ont probablement pas évolué deux fois, nous sommes soudainement confrontés à la question de savoir comment un parent de ces animaux vivant dans les récifs a survécu à la" boule de neige ". Terre.'"

Faire des images 3D

L'analyse des fossiles s'est avérée plus facile à dire qu'à faire. Les anciens squelettes fossiles ne sont pas en os, mais en calcite, le même matériau que celui qui constitue la matrice rocheuse dans laquelle ils sont enfouis. Par conséquent, les rayons X, qui distinguent différentes densités d'os, ne peuvent être utilisés pour examiner les fossiles récemment découverts.

Maloof, Rose et leurs collaborateurs se sont associés à des professionnels de Situ Studio, un studio de conception et de fabrication numérique basé à Brooklyn, pour créer des modèles numériques en trois dimensions de deux fossiles individuels enfoncés dans la roche environnante.

Quand ils ont commencé le processus de reconstruction numérique, la forme de certaines tranches bidimensionnelles laissait penser aux chercheurs qu’ils pourraient s’occuper de la découverte Namacalathus, une créature en forme de gobelet avec une longue tige recouverte d'une boule creuse. Mais leur modèle a révélé que les créatures ne ressemblaient en rien à Namacalathus, mais étaient plutôt des éponges.

Auparavant, les plus anciennes éponges fossilisées connues et incontestées datent d'environ 520 millions d'années.

Dans ses recherches futures, Maloof et ses collègues ont l'intention d'automatiser la technique de reconstruction numérique en trois dimensions afin d'accélérer le processus.

(Note de l'éditeur: Cette histoire a été mise à jour à 15h45. inclure les commentaires et le contexte du chercheur de l'étude.)

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