Kansas Salt Safari Dévoile Un Monde Souterrain Scintillant

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Une nouvelle attraction a ouvert ses portes au musée strataca, dans le centre du kansas, qui permet aux visiteurs de se trouver à des centaines de mètres sous terre pour visiter une mine de sel en activité.

Pour certaines personnes, il s'agit d'un sommet de montagne, pour d'autres, d'un littoral à couper le souffle, mais pour Gayle Ferrell, l'endroit le plus serein de la planète se situe à 198 mètres sous terre.

Ferrell travaille comme directeur des opérations dans un musée appelé Strataca, situé dans les tunnels abandonnés d'une mine de sel en activité dans le centre du Kansas. Le musée - qui a accès à environ 28 000 mètres carrés (28 000 mètres carrés) de canaux épuisés - est ouvert depuis 2007, mais vient de dévoiler en novembre une nouvelle attraction, le Salt Safari, qui propose aux visiteurs une longue période de 3 heures. longue randonnée souterraine.

Vêtus de casques et portant des dispositifs d'auto-sauvetage (appareils respiratoires utilisés par les mineurs en cas d'urgence), les visiteurs descendent des centaines de pieds dans un monte-charge et pénètrent dans un monde couvert de cristaux de sel géométriques étincelants. [Album: Randonnée au Safari au Sel Strataca]

Un mineur de sel à la retraite et le responsable de la maintenance du musée ont conduit le groupe à travers les tunnels, en expliquant le fonctionnement des opérations minières et la formation des dépôts miroitants.

"Ce n'est pas un musée où vous lisez des tableaux et c'est tout", a déclaré Ferrell à OurAmazingPlanet de WordsSideKick.com. "Vous allez à 650 pieds sous terre. C’est le seul endroit en Amérique du Nord où le public peut le faire, et aller dans une mine de sel en activité."

Merveille du Kansas

Le musée a été classé par la Kansas Sampler Foundation parmi les «8 merveilles du Kansas» en 2007, liste qui comprend plusieurs autres merveilles de la nature et des sites culturels importants. Depuis lors, Strataca a attiré environ 55 000 visiteurs chaque année des 50 États américains et de 25 pays à travers le monde, a déclaré Ferrell.

Bien qu'elle affirme avoir occupé un poste mieux rémunéré dans un cabinet comptable avant de rejoindre Strataca il y a plusieurs années, Ferrell n'a jamais regretté sa décision de passer ses jours dans la clandestinité.

"C’est une atmosphère très sereine et apaisante, et le temps passe dans une toute autre dimension", a déclaré Ferrell. "Trois heures, ça ressemble à 30 minutes."

Les gisements de sel qui composent cet environnement unique se sont formés il y a environ 250 millions d'années, lorsque le Kansas moderne était situé près de l'équateur et était plus aride qu'aujourd'hui.

"Cela aurait été un environnement chaud sans beaucoup de pluie", a déclaré à WordsSideKick.com Shane Lyle, assistant de recherche principal du Kansas Geological Survey, comparant le climat ancien de la région à celui de la mer d'Arabie. (Lyle informe officieusement Strataca du contenu géologique de ses expositions.)

Au cours de cette période antique, une étendue d'eau appelée la mer Permienne recouvrait de grandes parties de l'actuelle Amérique du Nord. Le site de la mine de sel formait un talus peu profond au nord de la mer, coupé de la plus grande étendue d’eau.

Au fil du temps, l'eau s'est évaporée de la masse d'eau isolée, laissant le sel derrière elle. Finalement, le sel est devenu tellement concentré qu'il est tombé en solution et a formé des cristaux sur le fond de la mer, a déclaré Lyle.

Sels enterrés

Au fil des millions d'années, la tourmente et le reste de la mer Permienne se sont cycliquement taris, inondés et taris environ 15 fois, à la suite des changements climatiques globaux: les climats froids ont tendance à aspirer l'eau jusqu'aux pôles où il est stocké comme glace dans les glaciers, a déclaré Lyle. Chaque fois que la mer se desséchait, des centaines de pieds de sels se déposaient, pour être recouverts plus tard de boues. Finalement, sous le poids des dépôts sus-jacents, les sels ont durci et la boue s'est transformée en schiste rocheux par un processus appelé lithification, a déclaré Lyle.

Aujourd'hui, les produits de la mine sont distribués dans le Midwest et le Nord-Est sous forme de sel de voirie pour aider à faire fondre la glace pendant les mois d'hiver. Selon Under the Strataca, une société appelée Underground Vaults and Storage a également loué certaines zones minées abandonnées. Elle offre à ses clients un environnement sécurisé et naturellement climatisé, permettant de stocker des objets de valeur, notamment un certain nombre de films hollywoodiens originaux.

En plus du volet aventure du Salt Safari, Ferrell explique que le musée a pour objectif de fournir une expérience éducative fascinante aux milliers d’élèves qui s’y rendent chaque année, dont certains ont la chance unique de passer la nuit à la mine.

Suivez Laura Poppick sur Twitter. Suivez OurAmazingPlanet @OAPlanet, Facebook et . L'article original à La Planète étonnante de WordsSideKick.com.


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