Des Grenouilles Qui Ressemblent Génétiquement À Des Humains

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Les grenouilles africaines à griffes ont plus en commun avec les humains que vous ne le pensez, selon leur génome nouvellement séquencé.

Les grenouilles africaines à griffes ont plus de points communs avec les humains que vous ne le pensez, selon leur génome nouvellement séquencé, ce qui montre un nombre surprenant de points communs avec le génome humain.

La grenouille en question est un type visqueux et rond appelé scientifiquement Xenopus tropicalis. C’est la première fois qu’un génome d’amphibien est séquencé, et les scientifiques affirment qu’il représente un grand pas en avant dans la compréhension, non seulement des grenouilles, mais de tout l’arbre de la vie sur Terre.

"Beaucoup d'animaux à fourrure ont été séquencés, mais beaucoup moins d'autres vertébrés", a déclaré le co-responsable de l'étude, Richard Harland, biologiste à l'Université de Californie à Berkeley. "Avoir un catalogue complet des gènes en Xenopus, ainsi que ceux des humains, des rats, des souris et des poulets, nous aideront à reconstituer la totalité des gènes ancestraux des vertébrés. "

Actuellement, l'information génétique de plus de 175 organismes a été presque complètement séquencée. Ce n'est qu'une goutte dans le seau de la pléthore de vies du monde.

En fait, beaucoup de créatures de la Terre sont génétiquement plus semblables les unes aux autres que vous ne pourriez le deviner en les regardant. Lorsque les scientifiques ont comparé des régions entourant des gènes spécifiques du génome de la grenouille à ces mêmes régions du génome humain et du poulet, ils ont découvert des similitudes étonnantes, indiquant un niveau élevé de conservation de l'organisation ou de la structure des chromosomes (paquets d'ADN dans les cellules).

"Quand vous regardez des segments du Xenopus génome, vous regardez littéralement des structures vieilles de 360 ​​millions d'années qui faisaient partie du génome du dernier ancêtre commun de tous les oiseaux, grenouilles, dinosaures et mammifères qui ont parcouru la Terre ", a déclaré le chef de l'étude, Uffe Hellsten, du département de Joint Genome Institute, Energy, Walnut Creek, Californie. "L'archéologie des chromosomes nous aide à comprendre l'histoire de l'évolution, en nous montrant comment le matériel génétique s'est réorganisé pour créer le génome des mammifères actuel et celui des amphibiens."

Au moins 1 700 gènes dans leGrenouille africaine à griffesLe génome est très similaire aux gènes chez l'homme qui sont associés à des maladies spécifiques, telles que le cancer, l'asthme et les maladies cardiaques. Donc, trouver ces liens signifie que les expériences sur les grenouilles pourraient aider les médecins à en apprendre davantage sur la façon de traiter ces conditions chez les humains.

La similitude des grenouilles avec les humains était déjà utile auparavant.

Au début du XXe siècle, des biologistes ont découvert que ces grenouilles étaient exceptionnellement sensibles à la gonadotrophine chorionique humaine (HCG), une hormone produite par les femmes enceintes. Les grenouilles ont gagné en popularité en tant que test de grossesse à faible coût dans les années 1940 et 1950. Les médecins injectaient l'urine d'une femme à une grenouille et, si elle était enceinte, elle l'ovulerait et produirait des œufs en 8 à 10 heures.

Le nouveau génome pourrait rendre cette espèce de grenouille encore plus utile pour la recherche et la médecine à l'avenir.

"Avoir le génome en main aide à faire Xenopus très intéressant pour l’étude approfondie de l’organisation, de la régulation et de la fonction des gènes », a déclaré Jacques Robert, co-auteur, immunologiste au centre médical de l’Université de Rochester à Rochester, New York.

Les chercheurs décrivent la Xenopus génome dans l'édition du 30 avril de la revue Science.

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