Des Gènes Pour Les Races De Chiens Découverts

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Les traits de chien liés à des gènes particuliers, tels que les rides de shar-pei, pourraient éclairer l'évolution du génome humain.

Le Grand Danois qui déambule dans la bourse près du Chihuahua dans le sac de son propriétaire est un exemple frappant de l'extrême variété de regards que peuvent avoir les espèces de chiens - le mammifère le plus diversifié au monde -.

Les scientifiques sont depuis longtemps curieux de comprendre quels changements dans les gènes de chiens provoqués par la reproduction ont eu pour résultat un large éventail de types de corps, de couleurs de poil, de fourrures et de tempéraments présents dans plus de 400 races de chiens génétiquement distinctes aujourd'hui.

Une nouvelle étude a établi les premières pièces de ce puzzle en séquençant de grandes sections de gènes de près de 300 chiens appartenant à 10 races différentes. Parmi les conclusions de l'étude, détaillées dans le numéro du 11 janvier du journal Proceedings de la National Academy of Sciences, figure l'identification du gène probablement responsable des rides exagérées de la peau de Shar-Peis.

Comprendre comment les gènes chez les chiens sont affectés par la sélection artificielle (ainsi que leur rôle) pourrait nous aider à mieux comprendre comment la sélection naturelle influence les humains et quels gènes exécutent qui fonctionnent dans notre propre génome (toute la collection de gènes humains ).

Gènes de race

Chiens (Canis lupus familiaris) ont été domestiqués pour la première fois il y a environ 14 000 ans, bien avant que le domaine de la génétique n'existe même, bien que la plupart des races de chiens se soient développées au cours des derniers siècles. En tant qu'êtres humains ayant élevé des chiens pour des caractéristiques telles que des jambes plus courtes ou un tempérament docile, ils bricolaient avec des gènes, tout en influençant la sélection et l'expression des gènes de chien.

Joshua Akey, de l’Université de Washington à Seattle, et ses collègues ont examiné des portions de génomes de chiens de différentes races - dont le beagle, le border collie, Jack Russell Terrier, le Shar-Pei et le caniche standard - afin de déterminer les régions présentant la signature du choix et quels gènes correspondaient à certains traits physiques (ou phénotypes).

Des études antérieures sur les gènes de chiens ont associé des gènes à leur phénotype résultant, par exemple les pattes trapues de Dachshund, mais ces études ont commencé avec le trait physique et ont recherché le ou les gènes correspondants qui l'ont codé. L'étude d'Akey a plutôt comparé des régions de gènes présentant des signes de changement d'une race à une autre et recherché des caractéristiques physiques pouvant correspondre à ces changements.

L'équipe a trouvé 155 sites génétiques distincts qui ont montré des signes d'altération de la reproduction. (Les cinq gènes précédemment liés à des différences spécifiques à une race sont apparus dans l'étude, ce qui, dit Akey, donne à l'équipe l'assurance qu'elle voit des effets réels.)

Akey et son équipe n'ont pas été en mesure d'identifier les gènes spécifiques qui ont été modifiés dans tous ces endroits, bien qu'ils puissent montrer à de nombreuses personnes qu'un gène pouvant influer sur la taille de leur corps ou la couleur de leur pelage est présent.

Un trait qu'ils ont identifié - les rides surdimensionnées de la peau de Shar-Peis. Ils ont comparé les génomes de Shar-Peis avec une peau très ridée à ceux avec un pelage légèrement plus lisse et ont trouvé des différences dans cette région.

Le meilleur ami de l'homme

Grâce à cette recherche et à d’autres études sur le génome du chien, Akey et d’autres espèrent en tirer une meilleure compréhension de la façon dont les gènes affectent les phénotypes (chez le chien comme chez l’homme) et des gènes particuliers qu’ils codent. En effet, comprendre les chiens pourrait nous aider à mieux nous comprendre nous-mêmes.

"Et c'est vraiment la raison pour laquelle les gens s'intéressent à la génétique et à la génomique du chien", a déclaré Akey, bien qu'il ait ajouté que les chiens étaient amusants à étudier de manière autonome.

La variation des races de chiens permet de déterminer plus facilement quels gènes résultent en quel phénotype.

"Ce n'est pas tout à fait le problème dans le problème de la botte de foin que chez l'homme", a déclaré Akey à WordsSideKick.com.

Akey a déclaré que les généticiens espéraient également comparer les signatures de la sélection artificielle chez le chien avec celles de la sélection naturelle chez l'homme pour voir en quoi les deux processus pourraient différer ou s'ils agissaient sur les gènes de la même manière.

Traquer les modifications génétiques chez les chiens qui se traduisent par la forme du corps et d'autres caractéristiques de races particulières pourrait également révéler les changements qui pourraient avoir conduit à des maladies spécifiques à une race et aider les scientifiques à mieux comprendre comment la génétique affecte les maladies, chez le chien comme chez l'homme.

Et parce que les chiens ont été élevés pour avoir certains traits de comportement (élevage, chasse, compagnie), "je pense qu'il y aura certainement des occasions d'apprendre plus sur la génétique du comportement des chiens", a déclaré Akey.

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Supplément Vidéo: [Francis Galibert] Regard sur la génétique de l’espèce canine.




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