Palourdes Géantes Nourris Aux Premiers Humains

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Des bénitiers géants de deux pieds auraient pu aider à nourrir les humains préhistoriques lors de leur première migration d'afrique.

De nouvelles recherches révèlent que des bénitiers géants de deux pieds de long auraient peut-être contribué à nourrir les hommes préhistoriques lors de leur première migration d'Afrique.

Les espèces, Tridacna costata, autrefois, représentaient plus de 80% des bénitiers de la mer Rouge, explique un chercheur. Aujourd'hui, ces mollusques, la première nouvelle espèce vivante de bénitiers trouvée en deux décennies, représentent moins de 1% des bénitiers qui y vivent.

Cette nouvelle palourde, dont la coquille présente un bord festonné distinctif, a été découverte alors que des scientifiques tentaient de développer un programme de sélection pour une autre espèce de bénitier géant, Tridacna maxima, qui est prisé dans le commerce des aquariums. La nouvelle espèce ne semble vivre que dans les eaux les moins profondes, ce qui la rend particulièrement vulnérable à la surpêche.

"Ce sont toutes des indications fortes que T. costata peut être le premier exemple de surexploitation marine ", a déclaré le chercheur Claudio Richter, écologiste marin à l’Institut Alfred-Wegener de recherche polaire et marine de Bremerhaven, en Allemagne.

Les preuves fossiles que les chercheurs ont découvertes suggèrent que les stocks de ces bénitiers ont commencé à s’effondrer il y a environ 125 000 ans, au cours du dernier intervalle séparant les périodes glaciaires. Pendant ce temps, les scientifiques pensent que les hommes modernes ont émergé de l'Afrique, a déclaré Richter.

Ces mollusques auraient pu jouer un rôle clé dans l'alimentation de la population au cours de cette période cruciale, en tant que cible privilégiée en raison de leur grande taille, ont ajouté les scientifiques. En effet, la concurrence pour ces palourdes et autres ressources marines précieuses "pourrait avoir été un moteur important de l’expansion humaine", a déclaré Richter. WordsSideKick.com.

Étant donné que cette nouvelle espèce présentait des caractéristiques communes avec deux autres espèces vivantes de palourdes de la mer Rouge, les chercheurs ont d'abord pensé que le nouveau mollusque aurait pu être un hybride, mais l'analyse génétique a montré le contraire. Ces résultats ont été corroborés par des différences de comportement marquées - alors que les deux autres bénitiers fraient pendant une longue période en été, la nouvelle espèce se reproduit lors d'une brève poussée au printemps.

Personne ne s’attendait à découvrir une nouvelle espèce de bénitier géant, "en particulier dans la mer Rouge, l’une des provinces les mieux étudiées pour les récifs coralliens", a déclaré Richter. Le fait qu’il ait été négligé pendant si longtemps "témoigne de notre méconnaissance de la biodiversité marine".

Des études sous-marines effectuées dans le golfe d'Aqaba (au nord de la mer Rouge, entre la péninsule du Sinaï et la partie continentale de l'Arabie) et dans le nord de la mer Rouge ont révélé que cette palourde, longtemps oubliée, devait être considérée comme étant en danger de disparition. Les scientifiques ont observé que six spécimens vivants sur 1000 appartenaient à la nouvelle espèce. Ce mollusque pourrait être la première victime de la dégradation humaine des récifs coralliens dans cette région, ont ajouté les chercheurs.

Les scientifiques ont détaillé leurs résultats en ligne le 28 août dans le journal Biologie actuelle.

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