La Sécurité D'Un Nouveau Revêtement Tueur De Bactéries Est Mise En Doute

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Les nanoparticules d’argent pourraient rendre presque toutes les surfaces exemptes de germes, mais elles pourraient ne pas être entièrement bénéfiques.

Une nouvelle technique de fabrication de la peinture pourrait bientôt rendre presque toutes les surfaces exemptes de germes. Les chercheurs ont fabriqué une peinture contenant des nanoparticules d’argent, reconnues pour leur capacité à tuer les bactéries et autres microbes, dans l’espoir que les hôpitaux enduisent leurs murs et leurs plans de travail pour lutter contre les infections.

Selon les centres américains de contrôle et de prévention des maladies, plus d’un million de personnes par an contractent des infections bactériennes dans les hôpitaux. L'argent lui-même est un excellent combattant des bactéries et, sous forme de nanoparticules, il est encore plus puissant pour tuer les micro-organismes. Jusqu'à présent, il n'a montré aucun effet indésirable chez l'homme.

Certains scientifiques craignent toutefois que les nanoparticules d'argent ne soient pas aussi inoffensives qu'elles paraissent. Peu de recherches ont été effectuées sur leurs effets sur la santé et l'environnement, et l'argent tue les bons micro-organismes et les mauvais. En outre, il n’existe actuellement aucune restriction quant à l’utilisation de nanoparticules d’argent, qui apparaissent déjà dans une gamme de produits de consommation vantant leurs propriétés antibactériennes.

"Les nanoparticules sont très petites et interagissent avec les bactéries et rompent la paroi cellulaire", déclare le chimiste George John du City College de New York et auteur principal de l'étude, publié dans le journal. Matériaux Nature le mois dernier. Cette rupture tue les bactéries, explique-t-il.

Une nanoparticule d'argent est un petit groupe d'atomes d'argent de moins de 100 nanomètres, ou 100 milliards de mètres de large. En raison de leur taille, les nanoparticules présentent des propriétés différentes de celles de leurs homologues plus volumineuses. Leur rapport surface / volume est élevé, ce qui les rend capables de se dissoudre dans la peinture. Les nanoparticules sont également à l’étude pour leur utilisation en médecine, en particulier dans l’administration de médicaments, car elles sont capables de passer facilement à travers les membranes cellulaires.

On sait depuis longtemps que l'argent est un bon antimicrobien, et les nanoparticules d'argent ne sont pas différentes. John a testé la peinture sur les deux E. coli bactéries et Staphylococcus aureus. Dans les deux cas, lorsque les bactéries ont été ajoutées à une lame de verre recouverte de la peinture à base d’argent, puis incubées dans des conditions favorables, il n’ya pas eu de croissance de ces bactéries. En revanche, les lames sans peinture et les lames avec une peinture sans argent ont toutes deux montré une croissance de bactéries.

"Cela ressemble plus ou moins à un effet savonneux ou détergent", déclare Lucian Lucia, professeure agrégée de chimie à la North Carolina State University. La nanoparticule détruit la paroi cellulaire du microbe.

Lucia et John s'accordent à dire que les bactéries ne peuvent pas développer une résistance aux nanoparticules d'argent comme aux antibiotiques, en raison de la manière dont les nanoparticules d'argent attaquent - détruisant la structure des cellules et les tuant. Les antibiotiques, en revanche, suppriment l'activité des bactéries mais ne les tuent pas nécessairement. "C'est la beauté de l'argent," dit Lucia. "Il n'y a aucun moyen de développer une résistance à cela."

John dit qu'il expérimente également des nanoparticules de différentes tailles. Changer la taille change également la couleur. Ainsi, une peinture bleue utiliserait des nanoparticules de tailles différentes d’une peinture rouge. Actuellement, la taille des nanoparticules d'argent qu'il utilise tourne à la peinture en jaune.

La prochaine étape consiste à faire plus de tests de santé et de sécurité et à déterminer combien de temps la peinture conserve ses propriétés bactéricides. John pense que la peinture conservera ses capacités de destruction des germes jusqu'à trois ans, mais elle pourrait être plus longue.

Bien que la capacité de l'argent à tuer les bactéries soit connue depuis longtemps, tout le monde n'est pas convaincu par l'idée d'utiliser des nanoparticules d'argent dans des produits de consommation. Des recherches limitées ont été effectuées sur la durée pendant laquelle ils conservent leurs propriétés antimicrobiennes et sur la manière dont ils interagissent avec d'autres organismes, ce qui est particulièrement critique en raison de la capacité des particules à pénétrer dans les membranes cellulaires. Certaines personnes peuvent être mal à l'aise à faire de la mousse sur l'écran solaire si celui-ci contient des nanoparticules d'argent.

«C’est certainement un très bon produit antimicrobien», a déclaré Zhiqiang Hu de l’Université du Missouri, qui étudie la sécurité des nanoparticules d’argent. "Mais, il peut aussi tuer les espèces bénignes [de bactéries]."

Hu affirme que ce qui le préoccupe le plus, c'est l'effet que pourraient avoir les nanoparticules d'argent sur les organismes aquatiques. De nombreux types de bactéries vivent dans les lacs et les cours d'eau. Si des nanoparticules d'argent pénètrent dans le système hydrographique, elles pourraient perturber l'écosystème aquatique.

Hu n'est pas seul dans ses préoccupations. Andrew Maynard, conseiller scientifique en chef du projet sur les nanotechnologies émergentes, financé par le Centre international de recherche Woodrow Wilson et le Pew Charitable Trust, s'inquiète également du manque de recherche et de réglementation concernant l'utilisation des nanoparticules d'argent. Il dit que cette technologie fait son apparition dans des produits improbables, comme des chaussettes, des ustensiles de cuisine et des cosmétiques, pour n'en nommer que quelques-uns.

"Vous avez un agent antimicrobien apparaissant partout, y compris des jouets en peluche pour enfants, sans aucune connaissance de ses conséquences pour la santé ou l'environnement", a déclaré Maynard. "Quelles sont les chances qu'il supprime une bactérie importante sur le plan écologique?"

Et c'est à cette question que Maynard veut une réponse avant que la technologie ne soit appliquée à des produits plus commerciaux. Cependant, Maynard reconnaît que l’utilisation de nanoparticules d’argent est prometteuse, en particulier dans les hôpitaux.

"Je pense qu'il y a plusieurs endroits où ce serait bien", a déclaré Maynard. Traiter des patients blessés ou créer un environnement stérile dans un hôpital sont deux exemples de ce qu'il considère comme un bon usage. "L'argent est l'une de nos meilleures lignes de défense contre un certain nombre de microbes", dit-il. "Et nous devons bien réfléchir avant de mettre un agent aussi puissant sur le marché."

Cette histoire est fournie par Scienceline, un projet du programme de reporting sur les sciences, la santé et l'environnement de l'université de New York.

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