Gorgée! Les Dinosaures Au Long Cou Ne Se Sont Pas Donné La Peine De Mâcher

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Quatre crânes de dinosaures suggèrent que les sauropodes ne mâchent pas leur nourriture parce qu'ils avaient une petite tête.

Les paroles sages d'une mère au sujet de la mastication de votre nourriture se sont probablement perdues dans un dinosaure géant au long cou qui vivait il y a environ 105 millions d'années en Amérique du Nord. C'est selon les analyses de quatre crânes d'une espèce de dinosaure récemment identifiée.

"Ils n'ont pas mâché leur nourriture; ils l'ont juste attrapée et l'avalée", a déclaré Brooks Britt, membre de l'équipe de recherche, paléontologue à l'université Brigham Young.

Les paléontologues ont découvert les quatre crânes, dont deux dont les os étaient complètement intacts, d'une carrière située dans le Dinosaur National Monument, dans l'est de l'Utah. Maintenant appelé Abydosaurus mcintoshi, l’espèce de dinosaure est un type de sauropode (phytophages à long cou) et est étroitement liée à Brachiosaure qui a vécu 45 millions d'années plus tôt.

Pas le temps de mâcher

Les scientifiques ont suggéré que les sauropodes ne mâchaient pas leurs aliments, mais il n’ya pas eu de preuves solides pour examiner cette hypothèse. Environ 10% seulement des quelque 120 espèces de sauropodes ont été retrouvés avec un crâne complet. Et donc, la plupart des connaissances scientifiques sur ces herbivores proviennent du coude à coude.

Avec les crânes de Abydosaurus, l’équipe de recherche soupçonne les petites têtes de sauropodes, qui ne représentent qu’un centième du volume de leur corps, ce qui pourrait expliquer leur manque de mastication.

"Si vous avez un crâne minuscule et que vous essayez de nourrir un grand corps, vous perdez du temps si vous essayez de transformer la nourriture dans votre bouche", a déclaré Jeffrey Wilson du Musée de la paléontologie et du Département des sciences géologiques. à l'Université du Michigan.

C'est particulièrement vrai pour les sauropodes, qui sont les plus gros animaux à avoir jamais foulé la terre. Abydosaurus était probablement un peu plus petit que Brachiosaure, qui s’étirait sur plus de 20 mètres et pesait près de 20 tonnes.

Au cours du Jurassique supérieur, il y a environ 150 millions d'années, des fossiles de sauropodes suggèrent que les bêtes arboraient des dents à la fois à couronne large et à couronne étroite. Cela a changé vers la fin de l'âge des dinosaures, lorsque tous les sauropodes avaient probablement des dents étroites, en forme de crayon.

Abydosaurus avait des dents qui semblaient être en transition de la forme la plus large à la plus étroite. Et tandis que ses dents étaient plus étroites que celles de Brachiosaure, son crâne était à peu près le même.

Remplacement de la dent

Les Sauropodes ont également remplacé leurs dents en permanence. Plus les dents sont étroites, plus on peut tasser les mâchoires et plus vite elles ont été remplacées, a déclaré Wilson. Abydosaurus avaient des dents aussi larges que celles qui remplaçaient tous les deux mois environ, bien que les chercheurs n’aient pas encore examiné ce taux de remplacement.

Pour expliquer le remplacement rapide des dents, Wilson dit Abydosaurus peut avoir accroché des aliments abrasifs. En outre, les dinosaures étaient peut-être des navigateurs peu expérimentés, car ils ramassaient des sédiments et d’autres matériaux contenant de la silice qui risquaient d’user les dents rapidement.

Comme Brachiosaure et d'autres sauropodes, Abydosaurus n’avait aucun des cloches et des sifflets présents dans les dinosaures savoureux mangeurs de plantes.

"Pour une raison quelconque, les sauropodes ne développent aucune des astuces développées par d'autres dinosaures pour manger des plantes", a déclaré Wilson à WordsSideKick.com. Par exemple, Tricératops et certains dinosaures à bec de canard ont des becs pointus pour aider à couper la végétation. Comme nous, ils avaient aussi des joues où ils pouvaient stocker de la nourriture pendant qu'ils la transformaient dans leur bouche avant de l'avaler, et ils ont développé des batteries de dents pour transformer la nourriture.

"Ainsi, les sauropodes auraient pu faire évoluer ces machines, mais ce n’est pas le cas. Notre explication est que ces adaptations ne constituent pas un bon investissement évolutif pour un animal dont le crâne est si petit comparé au reste de son corps", a déclaré Wilson. "La stratégie des sauropodes est de mordre la nourriture, peut-être une fois de plus, puis de l'avaler et de la laisser digérer dans votre intestin."

Cette découverte est détaillée dans le dernier numéro de la revue Naturwissenshaften.

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