L'Ancêtre Sauvage Des Chats Domestiques A Été Retrouvé

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Les tabbies d'aujourd'hui sont issus d'un ancêtre sauvage commun.

Les chats domestiques ont été rattachés à un seul ancêtre sauvage dont les parents vivent encore dans les déserts reculés du Moyen-Orient.

Une nouvelle analyse génétique suggère que la transformation d'un prédateur vicieux en tabby docile a eu lieu il y a environ 10 000 ans. C'est à la même époque que les humains adoptaient un mode de vie agricole dans le Croissant fertile. Ainsi, le premier des chats amicaux a probablement agi en tant que chasseur de souris pour les zones de stockage de céréales.

"Nous pensons que c'est le début de l'une des expériences d'histoire naturelle les plus intéressantes jamais menées", a déclaré Stephen O'Brien, généticien à l'Institut national du cancer du Maryland, "qui consiste à transformer un prédateur sauvage et féroce en un ami mouser qui a décidé de suspendre son chariot sur l’humanité. "

Jusqu'à présent, les scientifiques connaissaient à peu près rien sur les relations génétiques existant entre les différents types de chats, y compris les variétés sauvages et domestiques.

Les femmes au foyer bien nanties peuvent et se reproduisent souvent avec des espèces sauvages, ce qui a compliqué la tâche des scientifiques pour faire la distinction entre un félin domestique sauvage hybride et une variété purement sauvage ou domestique.

Gènes de chat

La principale différence entre les deux est le comportement. Les chats domestiques peuvent vivre en groupes et n'ont généralement pas peur des gens. Comme les analyses comportementales d'un groupe important et diversifié de chats seraient presque impossibles, une équipe de recherche internationale s'est tournée vers la génétique.

Carlos Driscoll du National Cancer Institute et ses collègues ont analysé le matériel génétique de près de 1 000 chats, notamment des chats domestiques et des sous-espèces de chats sauvages: le chat sauvage d'Europe, le chat sauvage du Proche-Orient, le chat sauvage d'Asie centrale, le chat sauvage d'Afrique australe et le chat du désert chinois.

Ils ont constaté que chaque groupe sauvage représente une sous-espèce du chat sauvage Felis Silvestris. L'ADN des chats domestiques correspond à celui de la sous-espèce de chat sauvage du Proche-Orient Felis silvestris lybica, qui vit dans les déserts reculés d’Israël et d’Arabie saoudite.

Ils détaillent les résultats cette semaine dans la version en ligne de la revue Science.

Famille féline

La lignée comprenant le chat domestique et ses espèces sauvages apparentées est née plus tôt qu'on ne le pensait, il y a environ 130 000 ans.

Les scientifiques ont probablement emprunté deux routes distinctes du Moyen-Orient. Un groupe s'est rendu en Égypte, tandis que les autres se sont rendus de la Mésopotamie en Inde, puis en Chine et, beaucoup plus tard, au Japon.

Driscoll a déclaré ne pas avoir les informations nécessaires pour faire une estimation valide.

Pour résoudre ce problème, les scientifiques se tournent vers des archives historiques et des preuves archéologiques. Par exemple, des peintures de tombes égyptiennes indiquent qu'il y a 3 600 ans, des chats domestiques vivaient en Égypte, a déclaré Driscoll. Et un site de sépulture pour chats et humains datant de 9 500 ans a été récemment mis au jour à Chypre.

O'Brien a mentionné que l’avènement du génome du chat est un avantage possible. O'Brien et ses collègues ont séquencé et caractérisé le matériel génétique d'un chat domestique appelé Cinnamon vivant à Columbia, dans le Missouri. Ils espèrent trouver des gènes spécifiques liés à la minceur du chat.

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