Comment Les Dinosaures Sont Venus Régner Sur La Terre

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Les éruptions volcaniques massives il y a plus de 200 millions d'années ont probablement donné aux dinosaures la bosse dont ils avaient besoin pour s'épanouir.

Il y a plus de 200 millions d'années, alors que l'Afrique du Nord était en train de s'éloigner de l'Amérique du Nord, ouvrant l'océan Atlantique, la lave chaude se déversait à la surface de la Terre. La lave, suffisamment pour couvrir plus que les États-Unis, a créé des conditions inhospitalières pour la plupart des vies... sauf les dinosaures.

Et de nouvelles découvertes géologiques suggèrent que cette catastrophe climatique était le ticket permettant à un dinosaure de dominer.

À cette époque, environ la moitié de toutes les espèces de la planète s'étaient éteintes lors de ce qu'on appelle l'extinction de la fin du Trias. Les scientifiques ont suggéré que les éruptions volcaniques massives pourraient être à blâmer, en crachant de la lave et des gaz à effet de serre tels que le dioxyde de carbone qui auraient totalement changé le climat.

La nouvelle recherche, détaillée cette semaine dans le journal Actes de l'Académie nationale des sciences, plaide fermement en faveur des volcans en tant que coupable, mais rassemble également d'autres preuves de la façon dont le scénario volcanique a conduit les dinosaures à dominer le paysage.

"Ce qui compte, c’est que beaucoup de gens ont appris pourquoi les dinosaures ont disparu", a déclaré Jessica Whiteside, chercheuse à l’étude, paléontologue et professeure adjointe de sciences géologiques à la Brown University de Rhode Island. Mais la question "Pourquoi ils sont venus à être" est beaucoup plus excitant. "

En plus de regarder une légère hausse de la vie plutôt que sa disparition, les chercheurs ont également adopté une approche unique en matière de chasse aux fossiles. Leur découverte repose en partie sur des fossiles chimiques plutôt que sur les restes osseux des bêtes.

Fossiles chimiques

Whiteside et ses collègues ont notamment étudié le rapport entre deux isotopes du carbone, ou atomes du même élément possédant un nombre différent de neutrons, dans la cire de feuilles anciennes et le bois trouvés dans les sédiments lacustres mélangés à un matériau volcanique appelé basalte. Les échantillons provenaient de l'est de l'Amérique du Nord et de l'Angleterre. Ils ont découvert que l'isotope plus léger appelé carbone 12 était plus élevé que le carbone 13 plus lourd, signature d'une éruption volcanique.

Voici comment cela fonctionne: À cette époque, les continents étaient regroupés dans un supercontinent appelé Pangea. Le bloc géant a commencé à se briser lorsque les plaques nord-américaines et africaines ont commencé à se séparer. Lorsque les deux plaques se sont séparées, des fissures se sont formées, libérant des écoulements massifs de lave.

On sait que le dioxyde de carbone dégagé avec de la lave a une forte teneur en carbone 12 par rapport à l’isotope le plus lourd. Les plantes absorbent ensuite ce gaz lors de la photosynthèse et de la formation de nouveau matériel végétal. Et ainsi, la présence de plantes avec beaucoup de carbone plus léger suggère qu'elles ont germé à la suite des éruptions.

Les résultats ont également montré que près de la moitié des espèces de plantes avaient péri, ainsi qu'une flambée de spores de fougères à l'époque des premières coulées de lave, ce qui est logique, car les fougères sont parmi les premières espèces de plantes à apparaître dans un environnement marqué par le volcanisme.

Les dinosaures prennent le relais

Ensuite, l’équipe a corrélé le moment des éruptions à la disparition d’un groupe de reptiles appelés crurotarsans issus de recherches antérieures utilisant les empreintes de pas des animaux trouvés dans les mêmes roches. Les Crurotarsans étaient les principaux concurrents des dinosaures durant le trias

Après la coulée de lave, "les archives fossiles pour les crurotarsans ont presque complètement disparu", a déclaré Whiteside.

Quant à la façon dont les reptiles, les plantes et d’autres espèces ont disparu, Whiteside a déclaré que les volcans pourraient avoir causé divers changements mortels dans l’environnement. "Les modifications du pH des océans, qui ont tué la plupart des animaux producteurs d'obus, et le réchauffement de la serre auraient probablement décimé de nombreux reptiles, y compris les principaux concurrents des dinosaures", a-t-elle déclaré à WordsSideKick.com. (Le pH mesure l'acidité ou alcalinité d'une substance.)

Sans la concurrence pour la nourriture, les premiers dinosaures mangeurs de viande comme Tyrannosaurus rex et Velociraptor ont pris le relais, spéculent les chercheurs. Chercheur dans une étude Dans une étude antérieure, Paul Olsen de l’observatoire de la Terre Lamont-Doherty de l’Université de Columbia, qui faisait partie de l’équipe de chercheurs, a montré que les empreintes de théropodes (dinosaures mangeurs de viande) après l’extinction massive du Trias étaient devenues beaucoup plus grandes. à des tailles plus grandes.

Il est encore mystérieux de savoir pourquoi ces premiers dinosaures ont même survécu au volcanisme, et encore moins prospéré, a déclaré Whiteside. n'a pas eu. "

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Supplément Vidéo: Dinosaures du Jurassique 3/3: L'extinction des dinosaures.




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