Micro Mollusk Bat Le Record Du Plus Petit Escargot Du Monde

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Le plus petit escargot du monde vit sur l'île de bornéo et est plus petit que le dernier détenteur du record d'un peu plus d'un dixième de millimètre.

Une nouvelle étude révèle que le mollusque ity-bitsy de Bornéo est le nouveau détenteur du record du plus petit escargot connu au monde.

Sa coquille blanche brillante et translucide a une hauteur moyenne de 0,027 pouce (0,7 millimètre), battant le record précédemment détenu d'environ un dixième de millimètre. L'ancien champion - l'escargot chinois Angustopila dominikae - Il s'agit du deuxième escargot au monde, avec une hauteur moyenne de coquille de 0,86 mm (0,033 pouce), ont indiqué les chercheurs.

Des chercheurs néerlandais et malaisiens ont nommé le nouvel escargot Acmella nana; son nom d'espèce (nana) est une référence au latin nanusou "nain". Acmella nana est si petit que les chercheurs ne pourraient pas le voir dans la nature sans un microscope. [Mollusques étonnants: images d'escargots étranges et visqueuses]

Mais les chercheurs savaient exactement où chasser des mollusques inconnus: les escargots vivent généralement sur les collines calcaires de Bornéo, probablement parce que leurs carapaces sont en carbonate de calcium, composant principal du calcaire, a déclaré le co-chercheur Menno Schilthuizen, professeur en évolution à Université de Leiden aux Pays-Bas.

"Lorsque nous allons sur une colline calcaire, nous apportons simplement de solides sacs en plastique, et nous collectons beaucoup de terre, de litière et de saleté sous les falaises calcaires", a déclaré Schilthuizen à WordsSideKick.com.

Ils tamisent le contenu et jettent les plus gros objets (y compris les coquilles d'escargots) dans un seau d'eau. "Nous remuons beaucoup pour que le sable et l'argile s'enfoncent au fond, mais les coquilles - qui contiennent une bulle d'air - flottent", a déclaré Schilthuizen.

Ensuite, ils retirent les coquilles flottantes et les trient au microscope.

Quelques seaux de sol peuvent contenir des milliers de coquilles de micro-escargots.

Quelques seaux de sol peuvent contenir des milliers de coquilles de micro-escargots.

Crédit: Reuben Clements, Rimba

"Vous pouvez parfois récupérer des milliers ou des dizaines de milliers d'obus dans quelques litres de sol, y compris ces très minuscules", a-t-il déclaré.

On ne sait pas quoi Acmella nana mange, parce que les chercheurs ne l’ont jamais vu vivant à l’état sauvage. Mais les chercheurs ont observé une espèce d'escargot apparentée de Bornéo, Acmella polita, se nourrissant de minces pellicules de bactéries et de champignons qui se développent sur des surfaces calcaires humides dans des grottes.

"Probablement, Acmella nana vit de la même manière ", a déclaré Schilthuizen.

Le nouveau détenteur du record minuscule habite au moins trois endroits à Bornéo en Malaisie. (L’île de Bornéo est divisée en trois pays: la Malaisie, le Brunei et l’Indonésie.) Il est donc peu probable qu’elle disparaisse si l’un de ses environnements est détruit. Cependant, d'autres espèces d'escargots ne sont pas aussi chanceuses, a déclaré Schilthuizen.

Il y a beaucoup de carbonate de calcium sous les tropiques (en fait, le carbonate de calcium est fabriqué à partir d'anciennes coquilles de mollusques), mais il s'érode rapidement, laissant derrière lui des pics isolés de calcaire, a déclaré Schilthuizen. Comme les espèces sont isolées sur les pics calcaires, elles évoluent vers de nouvelles espèces.

Bornéo possède une grande diversité d'escargots - peut-être jusqu'à 500 espèces - mais ces créatures indigènes peuvent être éliminées si les promoteurs ou d'autres perturbations détruisent un habitat calcaire, a déclaré Schilthuizen.

Par exemple, "Un incendie de forêt dans la grotte de Loloposon pourrait anéantir toute la population de Diplommatina tylocheilos, "Schilthuizen a déclaré dans un communiqué, se référant à un escargot dont le seul habitat se trouve dans cette grotte.

Beaucoup de ces collines calcaires sont exploitées à des fins de ciment, et Schilthuizen et ses collègues ont déjà documenté des espèces d'escargots indigènes qui ont disparu après la destruction de leurs habitats. Peut-être, a-t-il dit, ces sociétés pourraient extraire une petite partie d'une colline et laisser l'autre partie intacte pour promouvoir le maintien de ces espèces.

Les escargots jouent un rôle écologique important, se nourrissant de matières mortes et en décomposition, a déclaré Schilthuizen.

En plus de Acmella nana, les chercheurs ont découvert 47 autres espèces d'escargots dans l'étude, publiée en ligne aujourd'hui (2 novembre) dans la revue ZooKeys.

Suivez Laura Geggel sur Twitter @LauraGeggel. Suivez WordsSideKick.com @wordssidekick, Facebook. Article original sur WordsSideKick.com.


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