La Danse Des Lézards Évite Les Fourmis Mortelles

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Les lézards à membres plus longs peuvent s'échapper plus rapidement des fourmis de feu agaçantes.

Certains lézards ont développé de longues jambes et un mouvement de danse qui les aide à ne pas être mangés vivants par des fourmis meurtrières.

Fourmis rouges d'Amérique du Sud, appelées Solenopsis invicta, ont été introduits aux États-Unis accidentellement dans les années 1930. Les créatures embêtantes sont connues pour attaquer de soi-disant lézards de clôture, à la fois ceux qui errent sur des monticules de fourmis et même ceux qui sont loin d'un monticule.

Ils injectent une toxine à leur victime puis le mâchent.

"Les fourmis de feu ont besoin de protéines, en particulier pour le développement de leur couvée", a déclaré Tracy Langkilde, biologiste à Penn State. "Il suffit de moins de une minute à 12 d'entre eux pour tuer un lézard d'une clôture de trois pouces. En fait, ils sont même connus pour manger des animaux aussi gros que des veaux, les dépouillant de leurs os", a-t-elle déclaré. vivre les veaux.

Elle a ajouté: "Ils peuvent tuer des veaux et vont dépouiller la carcasse."

Dans une nouvelle étude, à paraître ce mois-ci dans la revue Écologie, Langkilde a constaté que certains lézards sont plus efficaces que d’autres pour échapper aux fourmis de feu.

Danse de lézard

Langkilde voulait savoir comment les lézards réagissaient à de telles attaques de fourmis de feu. Elle a donc collecté 20 mâles et 20 femelles de chacun des quatre sites - un dans l'Arkansas qui n'avait pas été envahi par des fourmis de feu et d'autres du Mississippi et de l'Alabama qui avaient été envahis il y a 23, 54 et 68 ans.

Elle amena les lézards sur un monticule naturel et regarda les lézards courir sur le monticule, où les fourmis rampaient sur le corps des lézards à la recherche de balances. Généralement, une fois que les fourmis soulèvent une écaille recouvrant la peau pour exposer la chair molle du lézard, elles injectent du venin neuromusculaire dans la peau, ce qui peut paralyser et tuer le lézard.

(Langkilde arrêta l'expérience après une minute pour empêcher les fourmis de tuer les lézards.)

Les résultats ont montré deux réponses de lézard. Les lézards qui ne connaissaient pas bien les fourmis restaient souvent assis sans rien faire. Mais les lézards collectés sur des sites envahis par les fourmis étaient plus proactifs dans leur défense.

"Ils font ce grand corps frémissant, ou une contraction corporelle, où ils secouent leur corps pour se débarrasser des fourmis, puis ils s'enfuient du monticule", a déclaré Langkilde. WordsSideKick.com.

Tandis que 40 à 50% des lézards recueillis sur un site non envahi effectuaient la manœuvre manoeuvrée, 80% des lézards du site envahi il y a 68 ans réagissaient de la sorte.

Pattes de lézard

Lorsqu'elle a mesuré les pattes des lézards, elle a découvert que les individus du site envahis il y a 68 ans avaient des pattes postérieures d'environ 5% plus longues que le site sans fourmis de feu et le site envahi il y a 23 ans.

Les lézards de la barrière avec les jambes les plus longues pourraient éliminer plus de fourmis avec leur corps scintillant et s'en tirer le plus rapidement possible.

"Il est probable qu'il s'agisse simplement d'un effet de levier accru. Par conséquent, si vous avez des jambes plus longues, vous pouvez faire plus de contractions exagérées et décoller très vite. Vous aurez donc plus de chances de pouvoir enlever ces fourmis qui rampent sur vous. ", A déclaré Langkilde.

Ensuite, elle prévoit d’utiliser une vidéo à haute vitesse pour enregistrer les contractions corporelles et comprendre comment les jambes plus longues bénéficient exactement aux lézards.

Elle souhaite également savoir si le comportement de contraction corporelle a évolué chez les lézards ou s'il a été appris par une exposition répétée aux fourmis.

Quand elle a testé des lézards juvéniles provenant de différents sites, ils ont tous réagi par un comportement de contraction corporelle. Elle pense que c'est parce que les bébés sont minuscules avec des écailles molles et sont donc vulnérables même aux fourmis indigènes et non venimeuses.

Cela pourrait suggérer que les bébés naissent avec la connaissance. Peut-être que certains lézards conservent ce comportement de bébé à l'âge adulte et d'autres non. La capacité de se souvenir de ce truc pourrait être due à la génétique, ce qui signifierait que cela a été transmis aux générations futures. Des recherches plus poussées pourraient répondre à ces questions, a-t-elle déclaré.

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