Le «Big Bang» Évolutif A Été Déclenché Par Plusieurs Événements

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L'explosion cambrienne, une période au cours de laquelle la vie sur terre s'est considérablement diversifiée, a probablement été causée par plusieurs facteurs, notamment des modifications génétiques, l'élévation du niveau de la mer et un afflux de calcium dans les océans, selon de nouvelles recherches.

L'explosion cambrienne, le "big bang" évolutif qui a conduit à l'émergence d'un trésor de formes de vie complexes, a été causée par de multiples événements, selon les chercheurs.

Les changements génétiques permettant des plans corporels complexes associés à l'élévation du niveau de la mer et à un afflux de produits chimiques dans l'océan ont probablement créé les conditions uniques nécessaires pour déclencher l'explosion cambrienne, affirment les chercheurs dans un article publié le 19 septembre dans le magazine Science..

"Il y a eu cette cascade d'événements", a déclaré le co-auteur de l'étude, Paul Smith, paléobiologiste au Museum of Natural History de l'Université d'Oxford. "Vous pouvez voir comment un processus peut s'alimenter et éventuellement l'amplifier au fur et à mesure de son retour."

Big bang évolutif

Il y a environ 530 millions d'années, pendant la période cambrienne, la diversité de la vie sur Terre a explosé. Les premiers prédateurs et proies marins ont émergé, les animaux ont développé des plans corporels étranges et variés, ainsi que des exosquelettes durs. Une étude récente a révélé que la vie avait évolué pendant le cambrien à un rythme environ cinq fois plus rapide qu'aujourd'hui. [Créatures cambriennes: images de la vie marine primitive]

Les scientifiques ont tout proposé, des changements génétiques à une explosion de la Voie lactée pour expliquer l'explosion de la diversité.

"Il y a plus de 30 hypothèses sur l'explosion cambrienne", a déclaré Smith à WordsSideKick.com.

Smith et ses collègues ont parcouru toutes les recherches existantes pour voir ce qui pouvait expliquer l'évolution de la complexité à partir de formes de vie relativement simples qui existaient avant l'explosion cambrienne.

"Avant cela, un écosystème typique aurait été un tapis microbien recouvert de quelques éléments", a déclaré Smith.

À cette époque, les animaux ne pouvaient pas manger de grosses particules de nourriture et il n'existait aucune chaîne alimentaire où les prédateurs chassaient leurs proies.

Facteurs multiples

Les chercheurs ont découvert que des changements génétiques étaient nécessaires pour donner le coup d'envoi à une explosion de la vie. En estimant les taux de mutation, les biologistes ont déterminé les gènes qui codent pour des schémas corporels bilatéraux complexes et facilement adaptables - un précurseur nécessaire pour diverses formes de vie - ont probablement évolué 150 millions d'années avant la période cambrienne. (Certaines preuves suggèrent que cette évolution s'est peut-être produite plus près de l'explosion cambrienne.)

Mais les changements génétiques à eux seuls ne pourraient expliquer l'explosion de la diversité.

L'élévation du niveau de la mer et l'inondation de zones plates et peu profondes des continents peuvent avoir été des événements déclencheurs. Les zones inondées auraient fourni beaucoup plus d’habitat aux organismes et le contact entre la surface rocheuse érodée et l’eau de mer aurait infusé des minéraux, tels que le calcium et le strontium, dans les océans.

Ces minéraux sont toxiques pour les cellules, aussi les animaux auraient-ils besoin d'un moyen de les excréter.

Les animaux auraient alors pu développer la capacité d’incorporer ces minéraux dans leurs exosquelettes, ce qui permettrait des plans corporels beaucoup plus compliqués, des prédations et des réseaux alimentaires plus modernes.

L’idée que de nombreux facteurs ont conduit à l’explosion cambrienne est assez répandue, a déclaré Robert Gaines, géologue au Pomona College en Californie, qui n’a pas participé à l’étude.

"Je pense qu'il y a très peu de gens qui ne seraient pas totalement d'accord avec ça", a déclaré Gaines à WordsSideKick.com.

Bien que l’explosion cambrienne soit qualifiée de «big bang», il s’agissait d’une affaire plutôt longue qui s’est déroulée sur plus de 20 millions d’années, a déclaré Michael Lee, chercheur au South Australian Museum de l’Université d’Adélaïde, qui n’a pas participé à l’étude. dans un email.

"On pourrait s'attendre à ce qu'une série de facteurs écologiques et abiotiques complexes aient agi à différents moments de la période", a déclaré Lee.

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