Des Espèces De Requins Disparues 'Megamouth' Enfin Identifiées

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Une nouvelle espèce de requin des mégamouths a été identifiée, près de 50 ans après la découverte des premières dents.

LOS ANGELES - Les scientifiques ont enfin identifié une nouvelle espèce de requin des mégamouths qui sillonnait les océans il y a environ 23 millions d'années, soit près de 50 ans après que les premières dents eurent été découvertes puis oubliées.

L'ancien requin rôdait vraisemblablement les eaux profondes et peu profondes pour le plancton et les poissons, utilisant sa bouche massive pour filtrer les aliments.

"C'était une espèce connue pour être une nouvelle espèce depuis longtemps", a déclaré le co-auteur de l'étude, Kenshu Shimada, paléobiologiste à l'université DePaul de Chicago. "Mais personne n'y a jeté un regard sérieux", a déclaré Shimada, qui a décrit la nouvelle espèce à la 73e assemblée annuelle de la Society for Vertebrate Paleontology. [8 faits étranges sur les requins]

Dents de requin

Les scientifiques ont découvert pour la première fois les dents de requin de l'espèce dans les années 1960, mais à l'époque, il n'existait aucune créature vivante similaire. Ils ne savaient donc pas vraiment quoi faire de cette découverte. Au fil du temps, les chercheurs ont découvert des centaines de dents similaires le long des côtes de la Californie et de l’Oregon. Tous les spécimens ont été jetés dans un tiroir et oubliés dans les collections du Los Angeles County Museum et de quelques autres musées californiens.

Les dents de l'ancien requin des mégamouths avaient été retrouvées dans les années 1960, mais personne ne savait trop quoi en penser jusqu'à présent.

Les dents de l'ancien requin des mégamouths avaient été retrouvées dans les années 1960, mais personne ne savait trop quoi en penser jusqu'à présent.

Crédit: Kenshu Shimada

Puis en 1976, les scientifiques ont découvert le requin mégamouth moderne, surnommé Megachasma Pelagios, qui se nourrit exclusivement de créatures ressemblant à des crevettes, appelées plancton. Les requins utilisent leur bouche de mammouth pour engloutir de l'eau remplie de plancton, forçant l'eau à travers des ouïes équipées d'un appareil de filtrage appelé branchiraire, qui dirige le plancton dans la voie digestive.

La bête monstre est également un migrateur vertical, ce qui signifie que le requin se cache dans les profondeurs de l'océan pendant la journée, mais monte vers les eaux de surface peu profondes chassant des essaims de plancton la nuit, a déclaré Shimada.

Revisiter un requin

Lorsque Shimada a croisé les dents de requin au musée du comté de Los Angeles, on lui a dit que d'autres scientifiques les étudiaient. Mais il s'est avéré que ces scientifiques ne travaillaient pas activement sur l'espèce.

Shimada a contacté ces scientifiques, Douglas Long de l'Académie des sciences de Californie et Bruce Welton du Musée d'histoire naturelle du Nouveau-Mexique, et les a persuadés de jeter un second regard avec lui.

L’équipe a découvert que la créature ancienne était liée à M. Pelagios. Mais contrairement au requin moderne, il avait des dents légèrement plus longues et plus pointues.

Une illustration de ce à quoi le requin de mégamouth disparu aurait ressemblé

Une illustration de ce à quoi le requin de mégamouth disparu aurait ressemblé

Crédit: Kenshu Shimada

"Cela suggère qu'ils avaient probablement une plus grande sélection d'aliments", a déclaré Shimada à WordsSideKick.com. "Ils auraient probablement pu manger du plancton, mais ils se nourrissaient probablement de poisson."

L’équipe a déterminé que l’ancienne créature aurait porté un museau légèrement plus long et moins large que le requin de mégamouth moderne. La créature disparue a probablement également atteint une moyenne de 6 mètres, mais les plus gros individus de mégamouth ont peut-être fait 8 mètres de long, ce qui n’est pas très différent de leur parenté moderne.

Comme les dents ont été retrouvées dans des sédiments marins profonds et côtiers, le monstre éteint avait probablement déjà commencé à migrer entre les océans profonds et peu profonds à la recherche de nourriture.

On ne sait toujours pas ce qui a poussé les requins à évoluer pour avoir une bouche plus large et adopter une stratégie exclusive d'alimentation par filtre, a déclaré Shimada.

Les scientifiques n'ont pas encore officiellement nommé la nouvelle espèce, mais le genre s'appellera Megachasma, Dit Shimada.

Les résultats seront publiés dans un prochain numéro du Journal of Vertebrate Paleontology.

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