A Trouvé! Premier Prédateur Connu À Attirer Les Proies En Imitant Des Fleurs

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Les scientifiques ont découvert que la mante orchidée utilise son déguisement fleuri pour attirer des proies sans méfiance, comme les abeilles et les papillons.

Les chercheurs disent que la mante orchidée, qui ressemble à une fleur, prend cet aspect pour attirer les proies.

En fait, les mantes orchidées sont encore plus efficaces pour attirer les insectes que certaines fleurs réelles; ils ressemblent non seulement à des fleurs, mais ils ont également battu les beautés pétales à leur propre jeu, ont ajouté des scientifiques.

La nature présente de nombreux exemples d'organismes évoluant pour imiter d'autres créatures. Par exemple, de nombreuses espèces de papillons imitent le monarque toxique, probablement pour dissuader les prédateurs de les manger.

Une variété d'animaux se font passer pour des plantes, telles que l'insecte, qui ressemble à un rameau. Plusieurs animaux se colorent comme des fleurs, comme les araignées-crabe des fleurs et les punaises des embuscades, pour se camoufler lorsqu'ils attaquent des insectes qui s'approchent des fleurs. [Voir les photos d'orchidée et d'autres imitateurs de plantes]

Cependant, la mante orchidée a un déguisement fleuri complet, avec des pattes en forme de pétales, qui convainc suffisamment pour que les scientifiques suggèrent que ce chasseur utilise non seulement la mascarade pour se cacher des proies, mais aussi pour attirer les victimes. Des exemples de ce mimétisme agressif ont été vus auparavant dans la nature; par exemple, une espèce d'araignée de bolas est connue pour attirer les papillons de nuit en imitant les phéromones sexuelles de papillon femelle.

Les scientifiques ont défendu l'idée de la mante orchidée comme un imitateur agressif depuis les années 1800; il a notamment été suggéré pour la première fois par le naturaliste Alfred Russel Wallace, qui, indépendamment de Darwin, a également conçu la théorie de l'évolution à travers la sélection naturelle. Toutefois, cette notion n’a jamais été confirmée, en grande partie à cause de l’insaisissable mante orchidée, du fait de sa rareté même dans son habitat naturel, les forêts tropicales du sud-est de l’Asie.

Une mante orchidée croque un papillon sur lequel elle s'est cachée avec son déguisement fleuri.

Une mante orchidée croque un papillon sur lequel elle s'est cachée avec son déguisement fleuri.

Crédit: Dr. James O'Hanlon, Université Macquarie

"L'idée que la mante orchidée imite une fleur est apparue pour la première fois il y a plus d'un siècle, mais ce n'était qu'une idée - personne n'avait fait les expériences pour vérifier si elle avait bien eu lieu", a déclaré l'auteur principal de l'étude, James O'Hanlon, Biologiste de l'évolution à l'Université Macquarie à Sydney, en Australie. "Maintenant, plus d'un siècle plus tard, nous avons des manuels et des articles scientifiques affirmant que les mimiques imitent des fleurs, comme s'il s'agissait d'un fait établi. Je pensais qu'il était de mon devoir de mettre les choses au clair et de voir si ce phénomène était possible."

Pour tester cette idée, des scientifiques se sont aventurés en Malaisie.

"La partie la plus difficile de ce type de recherche est que vous menez des recherches sur un animal sur lequel personne n'avait fait de recherches auparavant", a déclaré O'Hanlon. "Nous ne savions presque rien à leur sujet et avons dû repartir à zéro."

Les chercheurs ont d’abord confirmé que la couleur de la mante orchidée ne pouvait être distinguée de 13 espèces de fleurs sauvages dans les régions où vivait le prédateur. Les chercheurs ont testé les couleurs sous les longueurs d'onde de la lumière visibles pour les insectes volants et pollinisateurs les plus susceptibles de visiter les fleurs, telles que les abeilles et les papillons.

Les scientifiques ont également observé comment les pollinisateurs sauvages se comportaient autour des mantis d’orchidées vivants dans la forêt. Les chercheurs ont observé plus d'une douzaine de cas d'insectes volants se rapprochant suffisamment de la mante orchidée pour permettre aux chasseurs de voler la proie sans méfiance.

"Nous savons maintenant qu'il est non seulement possible pour les mantisses d'attirer les pollinisateurs, mais nous savons qu'ils sont incroyablement doués pour le faire", a déclaré O'Hanlon à WordsSideKick.com. "Ils peuvent attirer encore plus de pollinisateurs que certaines fleurs.

"C'est le seul animal au monde qui ressemble à une fleur qui attire les proies", a ajouté O'Hanlon. "Il existe d'autres animaux connus pour se camoufler parmi les fleurs et les objets de proie en embuscade, mais ils n'attirent pas les pollinisateurs eux-mêmes - les fleurs sur lesquelles ils reposent sont un stimulant attrayant. La mante orchidée est unique en ce sens que la mante Cela signifie que la mante peut s'asseoir loin des fleurs, peut-être sur des feuilles ou de l'écorce, et attirer encore les pollinisateurs. "

Des recherches futures pourraient analyser la façon dont les prédateurs considèrent les mantis d'orchidées. "Il est tout à fait possible que les mantes orchidées évitent de se faire manger si des prédateurs tels que les oiseaux et les lézards classent à tort les mantes orchidées en tant que fleur, plutôt qu'en tant que source de nourriture", a déclaré O'Hanlon.

O'Hanlon et ses collègues Gregory Holwell et Marie Herberstein détailleront leurs découvertes en janvier dans la revue American Naturalist.

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