Comment Évolue Le Crabe 'Hoff' Poilu

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Une étude met en lumière l'origine et l'évolution des crabes 'hoff', un surnom qu'ils ont reçu grâce à leur poitrine velue, qu'ils peignent pour se nourrir des algues.

Les crabes Yeti ne se peignent pas pour bien paraître - ils le font parce qu'ils ont faim.

Ces étranges animaux des grands fonds marins cultivent leur nourriture dans leurs propres cheveux, piégeant les bactéries et les laissant s'y épanouir avant de les "peigner" et de les aérer. Les crabes sont trouvés près des suintements froids et des cheminées hydrothermales, des endroits où l'eau riche en minéraux jaillit du fond marin.

Comme beaucoup d'animaux qui vivent dans ces environnements extrêmes, les crabes Yéti ont été considérés comme des "fossiles vivants", largement isolés du reste du monde et, par conséquent, inchangés depuis des siècles. Mais de nouvelles recherches montrent que ces animaux ont en fait évolué relativement récemment, ce qui suggère que les environnements de haute mer où vivent les crabes pourraient être plus changeants qu'on le pensait auparavant et plus vulnérables aux changements d'atmosphère et de climat, a déclaré Nicolai Roterman, chercheur à l'université d'Oxford. [Voir les images des crabes Yeti et des créatures bizarres des fonds marins]

Une étude de Roterman et de ses collègues détaillant l’histoire évolutive de ces créatures bizarres a été publiée aujourd’hui (18 juin) dans la revue Proceedings of the Royal Society B, et leurs recherches ont révélé quelques surprises.

D'où vient le crabe Yéti?

Les scientifiques ont officiellement décrit quatre espèces de crabes yéti, dont la première a été découverte en 2005, et qui portent toutes des griffes velues. Cependant, il y a trois ans, Roterman a aidé à découvrir un autre crabe de la même famille près de la dorsale East Scotia Ridge, dans l'océan Austral. il comporte un coffre velu sur lequel l'animal "cultive" sa propre nourriture, a expliqué Roterman à WordsSideKick.com. Après avoir aidé à découvrir le crabe, Roterman l’a surnommé le crabe "Hoff", du nom de l’acteur à la poitrine en hampe David Hasselhoff. "C'est le premier nom qui m'est venu à la tête", a déclaré Roterman. "Et ça a collé."

Roterman et ses co-auteurs ont constaté que ces crabes sont très proches des homards squat, animaux relativement communs qui vivent parmi les coraux des grands fonds océaniques des océans Pacifique et Indien. L'analyse des chercheurs de l'ADN des différentes espèces suggère que les crabes sont apparus dans l'est du Pacifique, puis ont migré vers l'ouest, leur étendue s'étendant ensuite dans l'océan Indien. Chacune des espèces de crabe yeti partage un ancêtre commun qui vivait il y a environ 35 millions à 40 millions d'années, plus récemment qu'on ne le pensait auparavant, a déclaré Roterman.

Toutes les espèces de crabes yeti, sauf une, vivent dans des cheminées hydrothermales, où l'eau qui monte en flèche peut atteindre des températures atteignant 716 degrés Fahrenheit (380 degrés Celsius). Les crabes mènent une vie périlleuse, se rapprochant le plus possible de la vapeur d'eau pour baigner leurs microbes recouvrant les moustaches dans les produits chimiques nourrissants de l'eau. Si les crabes deviennent trop proches, ils peuvent être cuits vivants.

Plus vulnérable que la pensée

Les autres espèces de crabe Yéti vivent autour du méthane qui s’infiltre au Costa Rica. Kiwa puravida (Le nom de l'espèce signifie "vie pure", devise du Costa Rica). Des preuves génétiques suggèrent que cette espèce est issue des ancêtres communs de sa famille avant les autres, ce qui signifie que les crabes yéti ont peut-être d'abord évolué dans ces environnements relativement moins extrêmes, puis ont migré vers des sources hydrothermales chaudes, a déclaré Roterman.

Les crabes peuvent aussi être plus vulnérables qu'on ne le pensait auparavant. Selon Roterman, ces créatures se contentent de très basses quantités d'oxygène et survivent dans les limites qui peuvent en supporter la vie. L'oxygène arrive à ces endroits éloignés depuis la surface, puis se dirige vers les profondeurs de l'océan après que l'eau froide a coulé aux pôles et s'est dirigée vers l'équateur.

La circulation océanique est cependant sensible aux augmentations de température à long terme. Des études ont montré que l'atmosphère s'était considérablement réchauffée et que l'oxygène en eaux profondes avait considérablement diminué il y a environ 55 millions d'années, tuant peut-être des animaux vivant à des bouches hydrothermales à cette époque. Leur disparition a permis à leur tour aux crabes yeti d'évoluer et de prendre leur place actuelle, a déclaré Roterman.

"Je ne suis pas en train de dire que le changement climatique va influer de manière imminente sur ces animaux, mais qu'ils ne sont pas totalement à l'abri de ce qui se passe à la surface", a-t-il déclaré.

"Le nombre de connus Kiwa L’espèce est encore petite, mais [cette] étude effectue une analyse phylogénétique compétente basée sur les données de séquence d’ADN ", a déclaré Robert Vrijenhoek, scientifique au Monterey Bay Aquarium Research Institute, qui a découvert le premier crabe yeti lors d’une expédition effectuée en 2005 dans le Pacifique sud-est, près de Île de Pâques.

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Supplément Vidéo: yeti crab the bizarre hairy looking crab.




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