Les Mammifères Marins Souffrent De Maladies Humaines

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La propagation de la maladie chez les loutres, les lamantins et les lions de mer pourrait constituer un avertissement précoce pour les humains.

ST. LOUIS — Les parasites provenant des excréments de chat causent des lésions cérébrales mortelles chez les loutres de mer de Californie. Une combinaison de produits chimiques toxiques et du virus de l'herpès tue les lions de mer de Californie.

Et la prolifération d'algues toxiques contribue à enregistrer un nombre record de décès de lamantins en Floride.

Tous ces animaux vivent près des côtes et passent la majeure partie de leur vie dans les mêmes eaux que les nageurs et les surfeurs. Leur cuisine quotidienne est composée des mêmes aliments que nous servons dans des cabanes à palourdes et des restaurants de fruits de mer.

La différence entre les humains et ces animaux, explique le porte-parole de la NOAA, Paul Sandifer, réside dans le fait que les animaux gèrent les conditions océaniques, bonnes ou mauvaises, à plein temps. Les gens peuvent choisir quand aller dans l'eau et quoi manger.

En conséquence, les animaux marins, en particulier les mammifères, jouent un rôle important en tant qu’espèces sentinelles. Lorsqu'une de ces espèces tombe malade ou meurt de quelque chose dans l'eau, c'est souvent un avertissement pour l'homme de la maladie à venir.

"Une partie de ce que nous lançons ou coulons dans l'eau reviendra nous mordre dans le gluteus maximus. Vous pouvez parier dessus", a déclaré Sandifer, qui a organisé un panel de scientifiques de la marine pour présenter leurs travaux ici la semaine dernière à la réunion annuelle du l'Association américaine pour le progrès de la science.

marée rouge

Les proliférations d'algues de marée rouge qui détournent les eaux de la côte de la Floride couleur rouille sont de plus en plus fréquentes. Karenia Brevis Les algues, responsables de la marée rouge, produisent des toxines appelées brevetoxines, qui peuvent tuer les poissons, les tortues de mer, les oiseaux et les mammifères marins tels que les lamantins.

Les toxines semblent également envoyer davantage de personnes aux salles d'urgence, a déclaré Gregory Bossart, de l'établissement océanographique de Harbour Branch.

En 2005, 151 lamantins sont décédés des suites de la brevetoxine. Les examens post mortem ont révélé que le produit affectait leurs poumons.

"Les animaux sont actuellement en hémorragie dans leurs poumons", a déclaré Bossart. "Ils meurent d'un choc toxique aigu."

Selon Bossart, les brevetoxines aéroportées peuvent affecter le système respiratoire humain de la même manière qu'un mauvais rhume. Une étude de cinq ans a révélé que les admissions dans les salles d’urgence pour maladies respiratoires, notamment les pneumonies et les crises d’asthme, augmentaient de 54% pendant la période de floraison des marées rouges.

"Bien que la toxine ne puisse pas vous tuer, elle vous rendra malade et sera immunodéprimée. Elle pourrait vous rendre vulnérable à d'autres infections", a déclaré Bossart. "Ce qui est inquiétant, c'est que les humains semblent réagir à une exposition prolongée à la brevétoxine de la même manière que les lamantins qui en meurent."

Bossart a récemment publié des preuves selon lesquelles la prolifération d'algues pourrait constituer un danger pour l'homme et les animaux marins, même après sa disparition.

Les brevétoxines s'accumulent dans les mollusques filtreurs. Quelques heures après l'ingestion de mollusques et de crustacés contenant beaucoup de toxine, les humains peuvent être victimes d'intoxication neurotoxique temporaire par les mollusques. Les symptômes de la PNA comprennent les nausées et la diarrhée, les vertiges, les douleurs musculaires, les picotements et les engourdissements de la langue, des lèvres, de la gorge et des extrémités.

Actuellement, les scientifiques ne surveillent que les mollusques et crustacés au cours d'une floraison. Mais Bossart a découvert que la concentration de brevetoxines dans l’eau et dans les herbes de mer continuait à augmenter des mois après la disparition de la floraison.

"Après la floraison, les toxines persistent dans certains des mêmes aliments que nous mangeons", a déclaré Bossart. WordsSideKick.com.

Merde de chat mortel

Un parasite mortel qui est la troisième cause de mortalité par maladie d'origine alimentaire aux États-Unis tue également les loutres de mer de Californie à un rythme rapide.

Toxoplasma gondii, qui provoque la maladie, la toxoplasmose chez l'homme, a été retrouvé chez 52% des loutres mortes et 37% des vivants.

Les parasites sont minuscules, mystérieux et coriaces, a déclaré Pat Conrad de l'Université de Californie à Davis. Ils peuvent envahir un organisme et rester en dormance pendant des années. Lorsque l'occasion se présentera, ils sortiront de leur forme dormante et attaqueront le cerveau de l'animal.

Chez les loutres, le parasite provoque des tremblements, une incoordination et des convulsions. C'est la principale cause de décès chez certaines populations de loutres côtières.

"Certaines loutres sauvées doivent être nourries à la main, leurs tremblements sont si violents", a déclaré Conrad.

Merci Kitty

Mais, Toxoplasma gondii ne peut se reproduire que chez les chats, qui éliminent les parasites dans leurs excréments. Bien que les chats ne répandent de nouveaux parasites qu'une fois dans leur vie, des millions en sortent en même temps.

Cela se produit sur terre et dans des bacs à litière, cependant, comment les populations de loutres côtières sont-elles infectées?

Conrad dit que le principal coupable est le ruissellement d'eau douce, qui lave les excréments des arrière-cours, des rues et des déchets illégaux jetés dans les ruisseaux, les rivières et, finalement, l'océan. En effet, les études de Conrad ont indiqué que le risque d'infection pour les loutres vivant près du ruissellement d'eau douce était multiplié par trois. Pour les loutres de Morro Bay, le risque est plus de neuf fois plus élevé.

Les propriétaires de chats devraient essayer de garder leurs chatons à l'intérieur et d'éliminer correctement leurs litières dans une décharge afin de réduire le risque de propagation de parasites, a déclaré Conrad. Elle note également que des litières pour chat respectueuses de l'environnement et jetables dans des toilettes peuvent contribuer au problème, car les systèmes de traitement des eaux usées n'éliminent pas efficacement le parasite des eaux usées.

Les scientifiques estiment que près de 25% de la population américaine peut être infectée par ce même parasite, mais les symptômes sont rarement visibles. S'ils le font, cela pourrait ressembler à une maladie ressemblant à la grippe.

Les femmes enceintes infectées par le parasite peuvent le transmettre à leurs bébés en développement, ce qui augmente les risques d'avortement ou de fausse couche. Si un bébé survit, il pourrait avoir de graves lésions cérébrales qui pourraient ne pas être évidentes à la naissance.

Parmi les loutres infectées, 72% possèdent une souche parasitaire que l’on ne voit pas souvent chez l’homme. Les loutres ne peuvent pas transmettre le parasite aux humains, mais en raison de leur exposition chronique, ils constituent un avertissement précoce pour les humains.

Cancer d'otarie

Pour les otaries de Californie, une combinaison de polluants organiques persistants (POP) et de virus de l'herpès similaire à celle infectant l'homme a entraîné une augmentation du nombre de cancers.

Au cours des 15 dernières années, 17% des lions de mer morts et échoués ont reçu un diagnostic de cancer urogénital, frappant des femmes du col utérin et des hommes du pénis et de la prostate.

Le cancer se propage à d'autres systèmes organiques chez les lions de mer que chez l'homme. Finalement, il érode la moelle épinière, les paralysant et les obligeant à se laver sur le rivage ou à rester en eau libre, a déclaré Frances Gulland du Marine Mammal Centre.

De nombreux otaries adultes ont également le virus de l'herpès - jusqu'à 43% des hommes et 23% des femmes. Le taux le plus élevé chez les hommes s'explique par le fait qu'il s'agit d'une maladie sexuellement transmissible, a déclaré Gulland, et que les hommes ont davantage de partenaires sexuels.

Mais, comme certains animaux infectés par l'herpès n'ont pas de cancer, Gulland soupçonne que les POP, qui peuvent causer le cancer par eux-mêmes, s'associent au virus pour augmenter les taux de cancer.

Alors que les POP sont dans l’eau, les lions de mer y sont exposés principalement par les aliments qu’ils mangent, dans lesquels les produits chimiques toxiques s’accumulent.

"Ce sont des prédateurs de haut niveau", a déclaré Gulland. "Comme nous, ils mangent des anchois, du calmar, du saumon et des moules - ils sont des sentinelles de la santé humaine parce qu'ils partagent nos écosystèmes et leurs proies. Nous pourrions constater les impacts sur les otaries avant les humains - ils pourraient être un avertissement précoce."


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