Étrange Fossile Révèle Animal Ballon Antique

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Un étrange animal en forme de ballon avec des épines a vécu il y a plus de 500 millions d'années et n'a pas de descendants modernes.

Un animal de ballon de la vie réelle qui vivait autrefois dans l'ancienne mer ressemble à un nid d'oiseau en forme de fossile.

L'espèce nouvellement découverte est originaire d'il y a 520 millions d'années, pendant la période cambrienne, lorsque la vie sur Terre a explosé dans une diversité. Doublé Pugio nidélique, cette créature avait un corps en forme de ballon recouvert d’un exosquelette d’épines. Les chercheurs ont rapporté dans une nouvelle étude publiée aujourd'hui (9 décembre) dans la revue Scientific Reports.

"Nous n'avons généralement que les restes de vieux squelettes d'animaux", a déclaré le chercheur Tom Hearing, doctorant en géologie à l'Université de Leicester, dans un communiqué. "Avec ce spécimen, nous pouvons voir comment toutes les différentes parties du squelette sont collées ensemble." [Galerie de créatures cambriennes: Photos de Primitive Sea Life]

Cambrian's freaks of nature

Le Cambrian était une période étrange pour la vie sur Terre. Au cours de cette période, les animaux ont évolué pour donner naissance à des créatures modernes. D'autres lignages ont disparu, laissant derrière eux d'étranges fossiles qui ne correspondent pas aux conceptions modernes de la vie. Un géant hérissé, à la tête bouclée, mesurant 70 pieds de long, parcourut l'océan, se nourrissant par filtre pour les petits organismes ressemblant à des crevettes. Des animaux sans figure et en forme de figure 8, appelés vetulicolians, erraient dans la mer. Un ver épineux était si étrange et déroutant que les chercheurs qui l’ont découvert découvraient que ses jambes étaient sa colonne vertébrale et sa tête son dos.

Les restes fossilisés du pugio nidélrique, mesurant environ 9 centimètres de long. Dans la vie, cet animal avait la forme d'un ballon, mais il s'est effondré lors de la fossilisation, laissant une impression semblable à celle d'un nid d'oiseau.

Les restes fossilisés du pugio nidélrique, mesurant environ 9 centimètres de long. Dans la vie, cet animal avait la forme d'un ballon, mais il s'est effondré lors de la fossilisation, laissant une impression semblable à celle d'un nid d'oiseau.

Crédit: © Prof Derek J Siveter de l'Université d'Oxford

N. pugio était probablement un chancelloriid, un groupe qui ne semble pas être l'ancêtre de quoi que ce soit vivant aujourd'hui. Ces animaux sont écrasés lors de la fossilisation et leurs fossiles ressemblent à des nids d'oiseaux.

Le nom de la nouvelle espèce vient du mot latin Nidus, qui signifie "nid d'oiseau", et l'ancien nom anglais Aedelic, qui honore le paléontologue décédé Richard Aldridge, dont le nom provient de la même racine. Aldridge était un expert des fossiles cambriens de Chengjiang, une formation située dans le sud-ouest de la Chine, où la nouvelle espèce a été découverte. L'équipe de recherche a été dirigée par le paléobiologiste Xianguang Hou de l'Université du Yunnan.

"Il n'y a qu'un fossile de cet animal énigmatique après 30 ans de collecte par nos collègues chinois à Chengjiang", a déclaré Tom Harvey, un doctorant de l'Université de Leicester qui participait également à l'étude, dans un communiqué. "C'est exceptionnellement rare, mais cela nous montre à quel point les formes des premiers animaux pouvaient être étranges et variées."

La découverte révèle également l'écologie des mers cambriennes, a ajouté Hearing.

"Cela nous en dit long sur le fonctionnement des premiers animaux, sur la manière dont ils auraient pu interagir avec d'autres animaux et sur la manière dont ils auraient pu se protéger des prédateurs", a-t-il déclaré.

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