Un Orgue Étrange Fait Sonner Les Koalas Comme Des Vomissements De Grenouilles

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Les koalas devraient avoir des vocalisations beaucoup plus aiguës, basées sur leur petite taille. Mais ils ont des voix basses. Pourquoi? Ils ont un pli unique de tissu au-dessus de leur larynx.

Des calculs simples suggèrent que les koalas devraient avoir des voix aiguës. En effet, la hauteur générée par un objet est liée à sa taille et, généralement, les cordes vocales des animaux ont tendance à être grandes ou petites en fonction de la masse de leurs corps.

Mais les koalas ont des voix relativement basses, en particulier les mâles, qui émettent pendant la saison des amours des bruits de gloussement qui sonnent alternativement comme un âne braillant et une grenouille qui vomit. La hauteur moyenne de ce soufflet est 20 fois inférieure à celle d'un animal de 8 kilogrammes et plus typique d'un animal de la taille d'un éléphant, selon une étude publiée aujourd'hui (2 décembre) dans la revue Current Biology..

Alors, quel est le secret des koalas? Les animaux ont en fait un "organe" supplémentaire à l'extérieur du larynx, qui contient les cordes vocales utilisées par les mammifères et les autres animaux. Dans le cas du koala, les cordes vocales sont constituées de longs plis de tissu charnus situés dans le palais mou entre le haut de la gorge ou le pharynx et les cavités nasales. Lorsque les koalas inspirent, ils peuvent pousser l'air à travers ces "cordes vocales vélaires", comme les appellent les auteurs, pour produire des sons graves, selon l'étude. C'est assez inhabituel, ont-ils écrit.

"Nous avons découvert que les koalas possèdent une paire supplémentaire de cordes vocales situées à l'extérieur du larynx, où les cavités buccale et nasale se connectent", a déclaré dans un communiqué Benjamin Charlton, co-auteur de l'étude et chercheur à l'université de Sussex. "Nous avons également démontré que les koalas utilisent ces cordes vocales supplémentaires pour produire leurs appels d'accouplement extrêmement graves." [Vidéo: Un orgue étrange donne des voix plus profondes aux koalas]

Dans leur étude, Charlton et ses collègues ont examiné les larynx et la gorge de 10 koalas mâles et ont découvert ces cordes vocales chez les animaux. Les koalas femelles sont également connus pour souffler et devraient également être étudiés, ont écrit les chercheurs.

Selon les scientifiques, il s'agit du seul exemple connu d'organe produisant des vocalisations, en dehors du larynx, à côté de structures spéciales appelées "lèvres phoniques" que les baleines utilisent pour faire des clics d'écholocation. Ces clics sont des ondes sonores qui permettent aux baleines de rebondir sur d'autres objets pour s'orienter et "voir" leur environnement, selon l'étude.

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