Quand Les Chiens Sont (Adorablement) Stupides (Op-Ed)

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Alors que les chiens sont des génies sociaux et peuvent faire des choses incroyablement intelligentes, il existe certains concepts que les chiens ne semblent tout simplement pas maîtriser.

Brian Hare est professeur agrégé d'anthropologie de l'évolution à l'université de Duke. Hare est le fondateur de La reconnaissance, un service Web qui aide à trouver le géniechez votre chien. Tson billet a été adapté du best-seller du New York Times "Le génie des chiens"(Dutton Adult, 2013). Hare a contribué cet article à WordsSideKick.com Expert Voices: Op-Ed & Insights.

Puisque je passe beaucoup de temps à parler de la façon dont les chiens sont des génies, j'ai pensé qu'il serait peut-être amusant de penser aux cas où le monde devient un peu un défi pour nos amis à fourrure.

En 2005, je vivais en Allemagne et travaillais à un article sur la façon dont les chiens intelligents sont. Quand je suis arrivé dans ce pays, je ne savais pas que cela signifiait que je marcherais cinq milles par jour. La plupart des gens font du vélo autour de la ville de Leipzig. Cela était hors de question pour moi à cause de mon chien, Milo, qui avait la fâcheuse habitude de passer n'importe quel grand poteau de l'autre côté de moi. Quand il portait une laisse, nous nous retrouvions tous les deux attachés au poste - un désastre si je voyageais à 30 km / h en vélo. Donc, jusqu'à ce que Milo apprenne à me suivre en faisant le détour, j'ai décidé de marcher - ce qui est devenu mon mode de transport permanent.

Des expériences ont montré que les chiens ne comprennent pas le principe de connectivité. Harry et Martha Frank, de l'Université du Michigan, ont confié aux chiens et aux loups une variété de tâches dans lesquelles les animaux devaient tirer une corde pour amener un plat de nourriture à leur portée. Seuls les loups résolurent immédiatement les divers problèmes de tir à la corde, alors que les chiens ne résolurent jamais les versions plus compliquées.

Une autre expérience réalisée par des chercheurs de l'Université d'Exeter au Royaume-Uni a montré que les chiens ont du mal à apprendre à utiliser une ficelle pour extraire de la nourriture dans une boîte transparente. Au début, les chiens ignoraient la ficelle - ils grattaient sans cesse la nourriture à travers le dessus transparent de la boîte et il leur a fallu des dizaines d'essais pour découvrir la solution par accident.

Une expérience menée par des chercheurs de l'Université d'Exeter au Royaume-Uni a montré que les chiens ont du mal à apprendre à utiliser une ficelle pour extraire de la nourriture dans une boîte transparente.

Une expérience menée par des chercheurs de l'Université d'Exeter au Royaume-Uni a montré que les chiens ont du mal à apprendre à utiliser une ficelle pour extraire de la nourriture dans une boîte transparente.

Crédit: Bryan Golden.

Une fois que les chiens ont appris à tirer sur la corde pour tirer la nourriture, si la position des cordes n'était que légèrement modifiée, les chiens ne pouvaient plus résoudre le problème.

Configuration initiale de l'expérience de l'Université d'Exeter.

Configuration initiale de l'expérience de l'Université d'Exeter.

Crédit: Bryan Golden.

Et si la nourriture était déplacée près de l'ouverture de la boîte, les chiens oubliaient complètement la ficelle et avaient recours à une technique de léchage ingénieuse mais inefficace consistant à essayer d'étirer la langue pour saisir la nourriture.

Première variante de la configuration expérimentale de l'Université d'Exeter.

Première variante de la configuration expérimentale de l'Université d'Exeter.

Crédit: Bryan Golden.

Les chiens se sont lentement améliorés à la tâche, mais une autre expérience a montré qu’ils n’apprenaient rien sur la cause de leur succès. Au lieu d'une ficelle, il y avait deux ficelles croisées en forme de X et une seule ficelle était attachée à la nourriture. Les chiens ont été attirés par la nourriture, puis ont tiré le bout de la corde qui était le plus proche. Ils n'ont pas compris que la corde devait être connectée à la nourriture.

Deuxième variante de la configuration expérimentale de l'Université d'Exeter.

Deuxième variante de la configuration expérimentale de l'Université d'Exeter.

Crédit: Bryan Golden.

En comparaison, les primates et les corbeaux (les "singes" du monde des oiseaux) ont tendance à être habiles à résoudre une série de problèmes connexes. Lorsqu'il s'agit de comprendre la connectivité, les chiens ont l'air aussi mauvais que les chats, qui s'emmêlent également aux mêmes tests.

Si vous êtes un expert spécialisé - chercheur, dirigeant d'entreprise, auteur ou innovateur - et que vous souhaitez contribuer à la rédaction d'un éditorial, écrivez-nous ici.

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Pour un autre exemple, considérons la façon dont les chiens sont réputés pour leur sens de l'ouïe. Ils entendent souvent des choses qui sont hors de portée auditive humaine. Ils comprennent certainement les vocalisations des autres, mais il y a aussi des bruits non sociaux. Si un chien se tient au bord d'une cascade, saura-t-il que le bruit qui retentit est la force de l'eau et qu'il doit rester à l'écart?

Une simple expérience suggère que les chiens pourraient ne pas comprendre ce concept. Les chercheurs ont donné à un groupe de chiens le choix de chercher de la nourriture dans l'un des deux récipients après qu'un humain en ait secoué un. Parfois, le conteneur faisait du bruit et parfois non. Si les chiens peuvent comprendre que les objets créent du bruit lorsqu'ils entrent en collision, ils devraient regarder dans le conteneur qui fait du bruit plutôt que dans celui qui est silencieux. Cependant, les chiens choisissaient toujours la tasse qu'un homme touchait, qu'il fasse du bruit quand il était secoué ou non.

Depuis le nombre de fois où mes chiens ont essayé de me donner une balle de tennis en la plaçant à côté de moi alors que j'étais assis sur une pente, je soupçonne depuis longtemps que les chiens ne comprennent pas vraiment la gravité.

Dans une étude visant à tester cette question, des chiens ont vu un expérimentateur déposer des aliments par tube dans l'une des trois boîtes. Parfois, le tube tombait directement dans une boîte et parfois dans une boîte qui n'était pas directement en dessous.

Expérience sur tube pour tester l'intuition du chien.

Expérience sur tube pour tester l'intuition du chien.

Crédit: Bryan Golden.

Quand le tube est descendu, les chiens ont compris que la gravité ferait tomber les aliments dans la boîte en dessous. Mais lorsque le tube était incliné dans une boîte différente, les chiens ne comprenaient pas qu'il empêcherait la gravité de laisser tomber les aliments. L'absence de succès spontané rend peu probable que les chiens comprennent ce qui a poussé la nourriture perdue à défier la gravité. [Les animaux savent-ils qui ils sont? (Op-ed)]

D'après ce que nous savons jusqu'à présent, il est peu probable qu'un chien remporte un prix Nobel de physique de si tôt. Cela explique pourquoi les chiens lâchent des balles sur une colline et ne doivent pas être laissés sans surveillance lorsqu'ils sont attachés à un arbre. Les chiens sont des génies sociaux - mais lorsqu'il s'agit de comprendre les propriétés inobservables du monde physique, ils ne sont pas Einstein.

Le dernier op-ed de l'auteur était "Comment les chiens apprennent les mots? Tout comme les enfants"Les opinions exprimées sont celles de l'auteur et ne reflètent pas nécessairement celles de l'éditeur. Cette version de l'article a été publiée à l'origine sur WordsSideKick.com.


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