#Junkoff: Pourquoi Les Organes Génitaux Des Animaux Sont Importants Pour La Science

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Un hashtag twitter, #junkoff, illustre le côté plus vaporeux de la biologie - et son importance pour comprendre l'évolution.

Saviez-vous que les araignées veuves noires ont des organes génitaux en forme de tire-bouchon? Ou que les pénis de bernacle sont huit fois plus longs que les corps de bernaches? Ou que les échidnés ont des bits frangly à quatre têtes, franchement horribles?

Si vous avez suivi des scientifiques sur Twitter au cours des dernières semaines, vous le faites probablement. C'est parce que les biologistes sont devenus fous en publiant des photos de leurs sujets de recherche, des suricates aux guépards en passant par des fourmis vraiment étranges. Le hashtag #JunkOff a pris son envol la semaine dernière, et pas uniquement pour des raisons bien ancrées: les organes génitaux des animaux sont en réalité une fenêtre majeure sur le fonctionnement de l'évolution.

"Tout cela remonte à la base du comportement et de l'évolution des animaux", a déclaré Anne Hilborn, doctorante à Virginia Tech et chercheuse sur les guépards, qui a lancé #JunkOff et a aidé à lancer le hashtag de suivi plus chaud et plus flou, #CuteOff.

Jonque sauvage

Comme l'illustre #JunkOff, le monde des organes génitaux est... diversifié. Et peut-être un peu effrayant. Mais vraiment, concentrons-nous sur la diversité. [Les 9 animaux les plus étranges]

Les alligators, par exemple, ont un pénis énorme, en érection permanente, constitué de tissu conjonctif appelé collagène. Au lieu de gonfler de sang comme la plupart des pénis de mammifères, le pénis d'alligator sort du cloaca (ouverture génitale polyvalente en alligator) avec l'aide de tendons et de muscles en élastiques. Et oui, il y a une vidéo.

Les veuves noires ont des emboles en forme de tire-bouchon - les pointes se brisent dans la reproduction de la femme. tract #junkoff [photo @MikeHrabar] pic.twitter.com/wsw0zLvqy7

- Catherine Scott (@Cataranea) 26 août 2015

Les organes génitaux détachables de l’araignée orb-web mâle sont encore plus effrayants (Nephilengys malabarensis). Les "palpes", ou organes de transfert du sperme, de ces araignées restent attachées à la femelle lorsque l'accouplement est terminé, en partie pour qu'elles puissent continuer à travailler si cette araignée décide d'abattre son partenaire sexuel - ces araignées sont des cannibales sexuels. De même, les veuves noires de sexe masculin laissent les extrémités de leurs organes génitaux de tire-bouchon à l'intérieur de la femme. Laisser les organes génitaux derrière peut économiser l'énergie des araignées à long terme. [Sexe animal: 7 contes d'actes coquins dans la nature]

Même les paléontologues se sont amusés dans l'amusement #JunkOff, tweetant des images d'os de pénis de loups qui ont été préservés dans les fosses La Brea Tar à Los Angeles. Oui, de nombreux pénis de mammifères ont des os, également appelés baculums. Les chiens en ont, de même que les chimpanzés, les ours et les morses. (Les chimpanzés ont aussi des épines de pénis, une caractéristique que les humains - heureusement? - ont perdue.)

Genre d'amour #junkoff. Voici un baculum de loup terrible de Rancho LaBrea @labreatarpits pic.twitter.com/JL5Q9vnQKY

- Jenny McGuire (@JennyMcGPhD) 26 août 2015

Et n'ayons pas peur des femmes: de nombreuses mammifères ont un os génital analogue, le baubellum, situé sous le clitoris. Cet os, également appelé os clitoridis, existe chez de nombreux rongeurs, ainsi que chez les chauves-souris et certains primates. Peut-être que le clitoris le plus fou du monde appartient aux hyènes, qui mesurent environ 18 cm de long et ressemblent presque à un pénis. Les hyènes femelles donnent naissance à travers elle.

"C’est l’un de mes sujets de conversation favoris dans les soirées où je ne sais pas quoi dire", a déclaré Hilborn.

Organes génitaux évolutifs

Si les yeux sont la fenêtre de l'âme, la jonque est la fenêtre de l'évolution. Les organes génitaux sont importants car ils sont au centre de la sélection sexuelle - et cela signifie que l'on pense que les parties intimes évoluent plus rapidement que les autres parties du corps.

L'accouplement des limaces Lepord est la plus jolie des ordures. #junkOff pic.twitter.com/jYkml9F937

- collie ennis (@collieennis) 26 août 2015

La biologiste Julia Klaczko, biologiste qui étudie les organes génitaux du lézard à l’Université de Campinas au Brésil, a déclaré à WordsSideKick.com en janvier que les espèces très étroitement liées avaient souvent des organes génitaux très différents. Klaczko et son équipe ont mesuré le taux d'évolution des hémipènes de lézard, l'équivalent en pénis des serpents et des lézards. Ils ont ensuite comparé le taux de changement de l'hémipène au taux de changement de la longueur des membres du lézard et des lambeaux de gorge appelés fanons.

Ils ont constaté que les organes génitaux masculins évoluent six fois plus rapidement que les membres ou les fanons, ce qui explique la grande diversité observée chez les hémipènes de lézard. Il est possible que les femmes soient difficiles en matière de pénis, alors les hommes développent constamment de nouvelles options plus performantes. Ou peut-être que l'évolution du pénis est un exemple de course aux armements dans laquelle les hommes et les femmes développent les organes génitaux afin d'obtenir le plus de contrôle possible sur la fertilisation.

Ce genre de course aux armements se manifeste chez les canards. De nombreuses espèces arborent de longs pénis en forme de tire-bouchon. Les femmes, à leur tour, ont un vagin tire-bouchon. Mais les vagins tournent dans le sens opposé des pénis, ce qui empêche les hommes sexuellement agressifs de féconder une femme contre son gré. (Et les canards mâles peuvent devenir très agressifs. Demandez au découvreur du sexe du canard gay mort.)

Certains coléoptères semblent également être impliqués dans une race génitale - une race qui conduit à la différenciation de nouvelles espèces. Certaines espèces de minuscules coléoptères ont des organes génitaux masculins vraiment intimidants, constellés de plus de 100 épis. Les chercheurs ont constaté que les coléoptères mâles développaient de plus en plus de pics, et que leurs organes génitaux étaient plus durs pour survivre à l'accouplement. Cette course aux armements est coûteuse et entraîne une réduction de la progéniture d'espèces présentant des déchets plus prometteurs.

"Normalement, nous pensons que l'évolution est adaptative, les organismes devenant de mieux en mieux adaptés à leur mode de vie", a déclaré à WordsSideKick.com Göran Arnqvist, biologiste à l'Université d'Uppsala en Suède, en 2007. "Nous avons ici un exemple d'évolution conduit à quelque chose de mauvais. "

Dans de nombreux cas, les animaux gardent leurs affaires privées privées. Dans les guépards sauvages, a dit Hilborn, un couple de mâles choisira une femelle et restera autour d'elle pendant plusieurs jours - sans même partir chasser - jusqu'à ce qu'elle soit prête à s'accoupler. De nombreux copains sont des frères, mais d'autres n'ont aucun lien de parenté, a déclaré Hilborn, et il n'est pas clair comment la femelle décide avec quel guépard elle s'accouple.

"Le processus d'accouplement n'a été vu qu'une ou deux fois", a-t-elle déclaré.

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