Pourquoi Les Rats Se Reniflent

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Le fait de renifler pourrait avoir une fonction autre que la communication d'indices d'odeur.

Sans pouvoir se parler, les rats utilisent le reniflement comme un moyen de répondre aux questions clés sur les étrangers. Est-ce une femme? Puis-je s'accoupler avec elle? Est-ce que celui-ci est malade? Qu'est-ce qu'il a mangé? - Toutes ces informations peuvent être apprises par des signaux odorants.

Mais de nouvelles recherches montrent que l'acte de renifler lui-même pourrait remplir sa propre fonction sociale, permettant aux rats de réaffirmer leur statut hiérarchique et de maintenir l'ordre.

Daniel Wesson, neuroscientifique à la faculté de médecine de la Case Western Reserve University, a étudié comment des paires de rats se reniflaient quand ils étaient placés dans la même enceinte. Lors des premières observations, Wesson a constaté que lorsqu'un rat commençait à renifler le corps d'un autre ou derrière, les deux rats augmentaient leur niveau de reniflement. Mais lorsqu'un rat commençait à renifler le visage de l'autre, l'autre rat reculait généralement et refusait de renifler.

Des investigations ultérieures ont montré que les rats dominants (plus gros, plus agressifs) ne collaient pas leur reniflement, et parfois même davantage, quand un rat subordonné les reniflait au visage. Mais lorsque les rats dominants ont commencé à sentir de front leurs subordonnés et que ceux-ci n'ont pas réussi à arrêter de renifler, les rats supérieurs ont rapidement adopté un comportement agressif (donner des coups de pied, mordre ou sauter sur l'autre rat). Les résultats suggèrent que le reniflement peut aider les rats de haut rang à affirmer leur position dominante et permettre aux rats subordonnés d'apaiser leurs supérieurs et de prévenir les agressions.

Wesson a constaté le même résultat lorsqu'il a inhibé l'odorat des rats, ce qui renforce son affirmation selon laquelle renifler ne se limite pas à la détection des odeurs. Et quand il a administré de l'ocytocine à un rat, une substance chimique du cerveau dont il a été prouvé qu'il améliorait la liaison et atténuait la pression des hiérarchies, ces signes de reniflement et cette agression disparaissaient. [C'est étrange! Les 10 plus étranges découvertes animales]

On ne sait toujours pas pourquoi seul le reniflement du visage semble avoir une fonction sociale pour les rats, contrairement au reniflement du corps et du reniflement des fesses. Wesson a expliqué qu'une des possibilités pourrait être liée au fait que les interactions face à face sont très dangereuses pour un rat, car une blessure à la gorge ou au cou pourrait être mortelle.

"Lorsque les animaux se font face, ils doivent plus ou moins adopter le meilleur comportement qui soit, sinon ils risquent de se blesser", a déclaré Wesson à WordsSideKick.com. "Une autre possibilité est qu'il y ait des signaux émis lors du reniflement qui ne peuvent être communiqués que lorsque les animaux sont à proximité les uns des autres."

Wesson a déclaré qu'il espérait explorer les circuits cérébraux activés lorsque les animaux adoptaient ce comportement et en apprendre davantage sur les raisons pour lesquelles les animaux décident de devenir agressifs, ainsi que sur les problèmes de cerveau qui pourraient amener les animaux à traiter de manière inappropriée les signaux sociaux.

La recherche a été détaillée dans la revue Current Biology.

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Supplément Vidéo: Ayrden le rat.




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