Les Plus Anciens Fossiles Marins À Corps Mou Découverts

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Les plus anciens fossiles d'animaux marins à corps mou découverts.

La découverte d'un grand nombre de fossiles d'animaux marins à corps mou donne à ces bestioles une bouleversement dans les archives fossiles.

Les paléontologues ont découvert plus de 1 500 fossiles d'animaux marins à corps mou, certains datant d'il y a près de 500 millions d'années. La découverte fournit une compréhension plus complète de la vie marine à cette époque et suggère que ces animaux marins au corps mou ne sont pas morts au cours d'un événement d'extinction majeur pendant la période cambrienne, comme on le pensait auparavant.

Les fossiles d'animaux à corps mou sont une découverte rare, car les parties du corps visqueuses ont tendance à ne pas résister, ainsi que les coquilles et les os durs au fil du temps, s'usant avant de pouvoir laisser une impression. Le Grand événement de la biodiversification de l'Ordovicien (il y a environ 490 millions d'années) s'est déroulé parallèlement à la célèbre explosion cambrienne (il y a environ 530 millions d'années), qui a vu la création de tous les principaux groupes d'animaux et le développement d'écosystèmes complexes. Au cours de cet événement, une explosion de la vie animale marine sur une période de 25 millions d'années s'est produite.

Les animaux représentés par ces fossiles récemment découverts, y compris les éponges, les vers annélides, les mollusques et les crabes horseshoe, vivaient pendant la période ordovicienne il y a entre 480 et 472 millions d'années, ce qui en fait le plus ancien découvert de cette période.

Une équipe dirigée par des chercheurs de l’Université Yale a mis au jour les fossiles des formations inférieure et supérieure de Fezouata dans le sud-est du Maroc l’année dernière. De nombreux fossiles sont des spécimens complets suggérant que des animaux au corps mou sont apparus 30 millions d'années plus tôt que prévu.

Jusqu'à présent, les archives fossiles de l'Ordovicien étaient biaisées en faveur d'organismes à la coquille dure - des animaux "coquillards", comme on dit en termes scientifiques, car ils se fossilisaient plus facilement.

"Le début de l'Ordovicien était un moment critique lorsque la diversification massive a pris son essor, mais nous ne voyions qu'une petite partie du tableau qui reposait presque exclusivement sur les archives fossiles", a déclaré Derek Briggs, du Musée d'histoire naturelle Peabody de Yale, et un auteur. sur l'étude. "Les faunes normales sont dominées par les organismes au corps mou dont nous savions qu'ils manquaient, alors ces fossiles exceptionnellement bien conservés ont rempli une grande partie de l'image manquante."

Les conditions qui ont créé les formations inférieure et supérieure de Fezouata au Maroc étaient idéales pour préserver les animaux marins à corps mou, car des eaux calmes et une sépulture rapide protégeaient le corps de ces animaux des prédateurs, et les conditions chimiques favorables dans les sédiments se combinaient pour minéraliser rapidement les tissus mous. comme il a pourri.

En plus de fournir une compréhension plus complète de la vie marine à cette époque, la découverte de l'équipe dément une croyance ancienne selon laquelle les faunes dites de type «Burgess Shale» sont des organismes à corps mou similaires à ceux découverts sur le célèbre champ de fossiles des schistes de Burgess. en Colombie-Britannique, typiques du Cambrien inférieur au moyen, ont disparu à la fin de l’époque du Cambrien moyen, il ya 499 millions d’années.

"Il y avait une anomalie dans les archives fossiles. La plupart de ces animaux semblaient juste disparaître à la fin du Cambrien moyen", a déclaré Peter Van Roy de l'Université de Yale, qui a dirigé l'étude.

L'équipe a constaté que ces espèces du type schistes de Burgess avaient survécu jusqu'à la période ordovicienne, ce qui aurait eu un impact majeur sur ces écosystèmes et leur évolution, a déclaré Van Roy.

L'équipe s'attend à trouver encore plus de fossiles représentant d'autres espèces lors des futures expéditions prévues au Maroc.

"Nous ne faisons qu'effleurer la surface", a déclaré Van Roy. "Je suis certain que des fossiles plus spectaculaires sortiront de ce site dans un proche avenir."

Les conclusions des chercheurs sont détaillées dans l'édition du 13 mai de la revue Nature.

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