La Première Maison Africaine De L'Homme A Une Nouvelle Date De Naissance

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Une partie de la vallée du rift est-africain, l'endroit où les humains ont d'abord évolué, est beaucoup plus ancienne qu'on ne le pensait auparavant. Elle modifie les idées sur le climat de la région.

Il y a 25 millions d'années, alors que la tectonique des plaques commençait à séparer l'Afrique de l'Est, le paysage qui hébergeait les premiers humains a commencé à se dessiner.

De nouvelles recherches indiquent que le paysage - et ses lacs, ses rivières et son climat - ont peut-être été très différents de ce que les scientifiques pensaient.

La vallée de l’Est de l’Afrique de l’Est, comme on l’appelle région, s'est formée là où les plaques somalienne et nubienne s’éloignent de la plaque d’Arabie. La branche orientale de la faille traverse l'Ethiopie et le Kenya, et la branche occidentale forme un arc géant allant de l'Ouganda au Malawi.

La branche orientale s'est formée il y a environ 25 à 30 millions d'années, alors que la branche occidentale ne s'est formée que 10 à 15 millions d'années - ou du moins c'est ce que pensaient les scientifiques. De nouvelles preuves suggèrent également une date de naissance plus précoce pour la branche occidentale. [Y a-t-il toujours eu des continents?]

"Nous pensons maintenant que la partie occidentale de la faille s'est formée il y a environ 25 millions d'années et qu'elle est à peu près aussi vieille que la partie orientale, au lieu d'être beaucoup plus jeune que ne le laissent d'autres études", a déclaré Michael Gottfried, géologue à la Michigan State University. co-auteur de l'étude.

"L’Afrique de l’Est est traditionnellement le lieu où les chercheurs s’efforcent de comprendre l’évolution des primates et, éventuellement, des humains", a déclaré Gottfried à OurAmazingPlanet. "Nous examinons comment les paysages et les environnements en Afrique ont changé au cours de la période qui a précédé l'évolution humaine."

La rupture de la branche ouest il y a 25 millions d'années a radicalement modifié le débit des rivières, la formation des lacs et même les régimes climatiques de la région.

Les preuves géologiques suggèrent une alternance de saisons sèches et humides et de rivières majeures qui coulent du sud au nord, a déclaré Gottfried. Ces rivières ont probablement coulé dans un grand lac du centre du continent - Gottfried et ses collègues l'appellent le Paléo-lac Congo - qui n'existe plus.

Pour reconstituer l’histoire, Gottfried et ses collègues, dont Nancy Stevens, paléontologue de l’Université de l’Ohio, ont recueilli des échantillons de roche, des zircons (un minéral cristallin rare pouvant être utilisé pour déterminer l’âge géologique) et des fossiles, qu’ils ont mis en corrélation avec des spécimens similaires. d’autres régions pour déterminer l’âge des roches les recouvrant.

Les roches se sont déposées il y a plus de 25 millions d'années, avant que la branche ouest ne commence à raser, abritant des fossiles de primates plus primitifs et éteints, a expliqué Gottfried. Les roches les plus jeunes contiennent des fossiles de primates qui ressemblent généralement davantage aux primates vivant en Afrique aujourd'hui.

"Nous pensons en quelque sorte à cette période de temps comme une période de transition", a-t-il ajouté.

L’équipe a été dirigée par le géologue Eric Roberts de l’Université James Cook en Australie. Leurs conclusions ont été publiées le 26 mars dans la revue Nature Geoscience.

Cette histoire a été fournie par OurAmazingPlanet, un site sœur de WordsSideKick.com.


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