L'Eau De Mer Antique De L'Atlantique Deux Fois Plus Salée Que Les Océans D'Aujourd'Hui

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Une nouvelle étude sur l'eau extraite des profondeurs de la baie de chesapeake a révélé une eau de mer ancienne deux fois plus salée que l'eau des océans d'aujourd'hui.

Lorsque les scientifiques s’approfondirent au centre d’un énorme cratère sous la baie de Chesapeake, ils découvrirent une eau de mer ancienne emprisonnée dans des sédiments depuis le début du Crétacé. L'eau, qui est également deux fois plus salée que l'eau des océans d'aujourd'hui, aurait plus de 100 millions d'années.

Les chercheurs ont examiné la salinité ou la salinité de l'eau extraite des carottes forées au fond de la baie de Chesapeake - un estuaire tentaculaire bordé par le Maryland et la Virginie - et ont déterminé que les échantillons saumâtres remontaient au moment où l'Atlantique Nord passait d'un bassin fermé à l'autre. océan large et ouvert que nous voyons aujourd'hui.

Les découvertes offrent un aperçu de l'évolution de l'océan Atlantique nord, qui s'est formé il y a environ 130 millions d'années, lorsque l'ancien supercontinent Pangea a commencé à se séparer, a déclaré l'auteur principal de l'étude, Ward Sanford, hydrologue à l'US Geological Survey (USGS) à Reston., Virginie. [Les plus grands océans et mers du monde]

"C’est vraiment le premier regard solide sur l’Atlantique Nord à son ouverture, pour voir comment cette salinité évolue avec le temps", a déclaré Sanford à WordsSideKick.com.

La nouvelle étude a été lancée dans le cadre d'un projet conjoint de l'USGS et du programme de forage scientifique continental international visant à forer au-dessous de la baie de Chesapeake. Il y a 35 millions d'années, un astéroïde ou une comète de près de trois kilomètres de large a percuté l'océan Atlantique Nord, laissant une empreinte géante sous les eaux peu profondes de la baie moderne. Les chercheurs étaient curieux d’enquêter sur le cratère et Sanford était chargé de collecter des échantillons d’eau alors que l’équipe creusait de plus en plus profondément.

"Nous ne savions pas ce que nous aurions obtenu lors de l'échantillonnage, mais nous avons rencontré cette section qui présentait un niveau de salinité assez élevé", a déclaré Sanford.

Les chercheurs ont foré une profondeur totale d’environ 1 800 mètres sous le fond marin et ont constaté que la salinité augmentait progressivement avec la profondeur. Les carottes ont été placées dans des centrifugeuses pour extraire l’eau, qui a ensuite été testée pour déterminer les signatures chimiques, notamment les niveaux dissous de chlorure, de magnésium et de bromure.

Sur la base de leur composition chimique, les scientifiques ont déterminé que l'eau de mer dans le cratère de la baie de Chesapeake avait été piégée et restait intacte pendant 100 à 145 millions d'années.

La nouvelle recherche offre une explication raisonnable de la forte salinité trouvée sous la baie de Chesapeake et des changements dans la salinité au fil du temps, à la suite de la formation de l'océan Atlantique Nord, a déclaré Raymond Schmitt, scientifique senior à la Woods Hole Oceanographic Institution à Woods Hole, Massachusetts.., qui n'a pas participé à l'étude.

Site d'impact du cratère de la baie de Chesapeake.

Site d'impact du cratère de la baie de Chesapeake.

Crédit: USGS

"Ils montrent que l'Atlantique Nord du Crétacé est une petite mer marginale située sous la haute subtropicale", a déclaré Schmitt à WordsSideKick.com dans un courrier électronique. "Les salinités les plus élevées en haute mer se trouvent à environ 25 latitude (nord) (ou sud), où l'air sec et retombant sous le système de haute pression subtropicale ensoleillé a provoqué une évaporation accrue."

Lorsque l'eau s'est évaporée de l'océan, elle aurait laissé le sel derrière elle. La masse des continents entourant l'Atlantique Nord en plein essor aurait empêché l'eau de mer moins salée de se mélanger.

"Avec l'Atlantique Sud fermé, il n'y aurait pas assez de connexion avec l'océan du reste du monde pour diluer la haute salinité de ce petit bassin", a expliqué Schmitt. "Et je pense qu'il n'y a aucun moyen d'augmenter autant la salinité moyenne de l'océan mondial; ce devait être un événement régional."

Sanford et ses collègues suggèrent qu'au début de la période du Crétacé supérieur, il y a environ 100 millions d'années, l'eau dans le nord grandissant de l'océan Atlantique était plus diluée, avec des niveaux de salinité similaires à ceux de l'eau de mer moderne.

Les résultats de la nouvelle étude ont été publiés en ligne aujourd'hui (13 novembre) dans la revue Nature.

Suivez Denise Chow sur Twitter @denisechow. Suivez WordsSideKick.com @wordssidekick, Facebook. Article original sur WordsSideKick.com.


Supplément Vidéo: Crossing the Atlantic Ocean in a 34 ft Catamaran (Ep1).




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