La Chambre De Magma D'Hawaï Pourrait Être La Moins Profonde Du Monde

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La roche en fusion qui alimente les volcans d'hawaï pourrait être la moins profonde du monde.

L'énorme poche souterraine de roches en fusion qui alimente les volcans d'Hawaï est peut-être beaucoup plus proche de la surface de la Terre qu'on ne le pensait auparavant; ce pourrait être le moins profond du monde, suggère une nouvelle analyse chimique.

Les nouvelles découvertes pourraient aider les chercheurs à mieux prévoir le moment où les volcans des îles vont exploser.

"Hawaii était déjà unique parmi les systèmes volcaniques, car elle possède un système de plomberie aussi étendu et que le magma qui éclate a une composition chimique unique et variable", a déclaré Julie Ditkof, une étudiante de premier cycle en sciences de la terre de l'Ohio State University.

À l'aide d'une technique mise au point par Michael Barton, professeur de sciences de la Terre à Ohio State, Ditkof a étudié près de 1 000 échantillons de magma d'Hawaii. Elle a présenté ses conclusions le mardi 14 décembre à l’American Geophysical Union Meeting à San Francisco.

Pour ses propres recherches sur les volcans d'Islande, Barton a déterminé que la composition chimique d'un magma à liquide unique pouvait indiquer la pression à laquelle il se cristallisait. Ces informations peuvent ensuite être utilisées pour déterminer la distance à laquelle le magma est à l'origine de la surface de la Terre.

Quand Ditkof appliqua cette technique aux volcans d'Hawaï, elle découvrit que les montagnes enflammées des îles partageaient une seule chambre dite magma, située à une distance de 3 à 4 kilomètres sous Hawaii.

"Maintenant, nous savons que la chambre est à une faible profondeur qu'on ne voit nulle part ailleurs dans le monde", a déclaré Ditkof.

En comparaison, les chambres magmatiques situées sous l'Islande se trouvent à une profondeur moyenne de 20 km.

Les chercheurs pourraient utiliser la technique d'analyse chimique de Barton pour surveiller régulièrement les pressions à l'intérieur de la chambre magma d'Hawaï et faire des estimations plus précises du moment où des éruptions vont se produire.

Barton a déclaré que, finalement, la découverte pourrait être plus importante en termes d'énergie.

"Hawaii dispose d’énormes ressources géothermiques qui n’ont pas été pleinement exploitées", a-t-il déclaré, ajoutant que les scientifiques devraient déterminer si le captage de cette énergie était pratique - ou sans danger.

"Il faudrait percer des trous d'essai. C'est dangereux sur un volcan en activité, car la lave pourrait alors couler et effacer votre appareil de forage", a déclaré Barton.

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Cet article a été fourni par OurAmazingPlanet, un site sœur de WordsSideKick.com.

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