Pourquoi Le Volcan Islandais Eyjafjallajökull Est-Il Entré En Éruption?

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La rencontre de différents magmas déclenche une éruption perturbatrice.

Un coup d'œil sur les racines de l'éruption du volcan Eyjafjallajökull en Islande plus tôt cette année, qui a perturbé les vols à travers l'Europe, pourrait éclairer le comportement mystérieux des volcans en sommeil depuis des siècles.

Le volcan Eyjafjallajökull (AYA-feeyapla-yurkul) a pris vie en mars après près de deux siècles de dormance. Il a ensuite éclaté en avril, libérant un énorme panache de cendres créant des éclairs phénoménaux, des couchers de soleil couleur rouge vif dans une grande partie de l’Europe et des annulations de vols forcées pendant des jours.

Comme l'explique Eyjafjallajökull, il ne s'agit en réalité que d'un volcan modérément actif, c'est-à-dire un volcan qui éclate plusieurs fois, voire plusieurs millénaires, a expliqué le volcanologue Freysteinn Sigmundsson de l'Université d'Islande.

"Il existe de nombreux volcans de ce type dans le monde, y compris sur la ceinture volcanique" Cercle de feu "qui entoure le Pacifique, y compris des volcans dans l'ouest américain, dans le Kamchatka [en Russie] et dans les Andes", a déclaré Sigmundsson à OurAmazingPlanet.

Eyjafjallajökull est en réalité à l'écart de la fracture terrestre à l'origine des autres volcans islandais et qui est en définitive responsable de l'existence de l'île. Jusqu'à présent, il était incertain de savoir si les volcans modérément actifs tels que Eyjafjallajökull, ou «plus froids», se comportaient différemment des membres de leur famille plus actifs et plus chauds lors des éruptions, car ils sont moins fréquents pour être étudiés par les chercheurs.

Sigmundsson et une équipe internationale de collaborateurs ont suivi Eyjafjallajökull au cours des deux dernières décennies de troubles volcaniques intermittents, en utilisant des radars satellites, des récepteurs GPS et une surveillance sismique. Cela leur a permis de déduire comment le volcan avait gonflé à une précision de quelques millimètres grâce au flux de magma dans les mois qui ont précédé et suivi son activation.

Lorsqu’il s’agit d’une éruption typique de volcans très actifs, les scientifiques ont appris au fil des années que les chambres magmatiques du volcan se remplissaient progressivement à l’avance et se dégonflaient rapidement à mesure que la pression se libérait, déformant la surface. Cependant, la chambre magmatique qui s'est dégonflée à Eyjafjallajökull lors de l'éruption explosive d'avril n'était pas celle qui s'était remplie juste avant.

"Une des surprises était la complexité du système de plomberie", a déclaré Sigmundsson. "Il n'y avait pas une chambre de magma principale active sous le volcan capturant du magma en 18 ans de troubles précédant l'éruption, comme cela est souvent envisagé dans les modèles des volcans les plus actifs sur Terre. Au contraire, deux sources magmatiques discrètes ou plus ont été impliquées, avec du magma de composition différente. "

La cause de l'éruption explosive d'Eyjafjallajökull semblait être la rencontre d'un corps de magma composé principalement de basalte de roche volcanique, avec un autre type de magma dans le volcan, constitué en grande partie de trachyandesite riche en silice.

Le comportement de Eyjafjallajökull pourrait être typique de ces volcans modérément actifs.

"L'étude laisse espérer qu'avec des méthodes similaires à celles que nous avons utilisées, nous pourrons mieux comprendre le fonctionnement des volcans et leur réveil avant les éruptions", a déclaré Sigmundsson. "Nos recherches montrent qu'il est important de cartographier les systèmes de plomberie magmatiques pour interpréter correctement les précurseurs potentiels d'une éruption. La situation d'une intrusion magmatique à croissance lente dans un volcan peut rapidement sortir du cadre si une telle intrusion frappe un corps de magma de composition différente - une éruption explosive soudaine peut alors se produire, comme en Islande plus tôt cette année. "

Sigmundsson et ses collègues ont détaillé leurs conclusions le 17 novembre dans la revue Nature.

  • Les cinq volcans les plus actifs au monde
  • Galerie d'images: Les couchers de soleil enflammés du volcan d'Islande
  • Galerie d'images: Volcans from Space

Cet article a été fourni par OurAmazingPlanet, un site sœur de WordsSideKick.com.


Supplément Vidéo: Volcan Islande Eyjafjallajökull 2010 12min40.




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