Pourquoi La Côte Est Américaine Est Plus Froide Que La Côte Ouest De L'Europe

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Warm gulf stream aspire l'air polaire froid.

Il semble brutalement injuste pour les habitants de la côte est des États-Unis que leurs homologues de l’Europe occidentale se réchauffent au moins 10 degrés Fahrenheit (5,5 degrés Celsius) en moyenne pendant tout l’hiver.

La température moyenne en janvier à New York est de 0° C (32° F). La température moyenne de janvier à Porto, au Portugal, à la même latitude que celle de New York, est de 8,8° C (48° F).

Le même phénomène se produit dans le Pacifique, où les hivers sur la côte nord-est de l'Asie sont beaucoup plus froids que dans le nord-ouest du Pacifique.

Un groupe de chercheurs pense maintenant qu'ils savent pourquoi cette différence se produit entre les extrémités occidentale et orientale des bassins océaniques - les eaux chaudes au large des côtes orientales de ces continents affectent les climats côtiers.

"Les eaux chaudes de l'océan au large des côtes orientales font qu'il fait froid en hiver - c'est contre-intuitif", a déclaré Tapio Schneider, membre de l'équipe d'étude, un géoscientifique de Caltech.

Air chaud, air froid

On pensait que l'Europe occidentale était maintenue plus chaude que ne le laisse supposer sa latitude en raison du Gulf Stream, qui propulse des eaux équatoriales chaudes le long de la côte est de l'Amérique du Nord et de l'Atlantique Nord jusqu'en Europe. Mais la nouvelle étude montre comment la circulation atmosphérique contribue à refroidir les frontières orientales des continents de latitude moyenne.

L'eau chaude au large d'une côte orientale chauffera l'air au-dessus de celui-ci et conduira à la formation de soi-disant ondes atmosphériques, attirant l'air froid de la région polaire nord, selon l'étude, qui a utilisé des simulations informatiques de l'atmosphère. Voici comment cela fonctionne: À l’est de la région chaude, l’air tourbillonne dans le sens contraire des aiguilles d’une montre. Ces mouvements aspirent l'air froid du nord, équilibrant le chauffage sur les eaux chaudes de l'océan.

L'air froid forme un panache juste à l'ouest de l'eau chaude. Dans le cas de l'océan Atlantique, cela signifie que l'air glacial se retrouve jusque dans le nord-est des États-Unis et l'est du Canada.

"Ce n'est pas que les eaux chaudes du Gulf Stream réchauffent considérablement l'Europe", a déclaré Yohai Kaspi, membre de l'équipe de recherche de Caltech. "Mais l’existence du Gulf Stream près de la côte américaine provoque le refroidissement du nord-est des États-Unis."

Amérique du Nord et Asie

L'étude suggère que l'effet de refroidissement pourrait expliquer 30 à 50% de la différence de température entre les océans.

Cela explique également pourquoi la région froide est tout aussi grande en Amérique du Nord et en Asie, malgré les différences de topographie et de taille des continents.

Le refroidissement dépend du chauffage de l'air au-dessus de l'eau de mer chaude. Étant donné que les courants chauds le long des frontières de l'océan occidental dans le Pacifique et dans l'Atlantique sont similaires, la région froide résultante située à l'ouest le serait également.

La nouvelle étude s’ajoute à d’autres recherches récentes qui ont montré que les courants océaniques tels que le Gulf Stream ne sont pas capables de transporter autant de chaleur vers le nord de l’Europe, contribuant à 10% seulement de leur réchauffement.

L'étude a été détaillée dans l'édition du 31 mars de la revue Nature.

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